Is het een goed idee om een ​​deadline te stellen voor het uitroeien van malaria? Wetenschappers zijn verdeeld

Een vrouw waakt in april over een kind met malaria in een ziekenhuis in Jacqueville, Ivoorkust.

SIA KAMBOU / AFP / Getty Images

Is het een goed idee om een ​​deadline te stellen voor het uitroeien van malaria? Wetenschappers zijn verdeeld

Door Martin EnserinkAug. 27, 2019, 17:30

In 2007 verbaasden filantropen Bill en Melinda Gates veel wetenschappers toen ze tijdens een bijeenkomst in Seattle, Washington, pleitten voor de wereldwijde uitroeiing van malaria. Velen dachten dat malaria zo diep geworteld was gege met met met met name praktijk uit te gaan, dat velen van mening waren dat malaria zo diep geworteld was gegeëgeërd met het met malaria dat er sprake was van malaria ', waren er jaarlijks bijna 250 miljoen gevallen Maar het is moeilijk om twee van de meest gulle financiers ter wereld te negeren, en zowel de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) als onderzoekers omarmden het idee. Al snel legden een vlaag van werkgroepen, wetenschappelijke artikelen en strategieën voor de volksgezondheid de basis.

Maar de consensus verdwijnt. Vorige week liet de WHO zelf een kleine bom vallen toen het de samenvatting van een rapport uitbracht dat zegt dat de uitroeiing van malaria in de nabije toekomst niet haalbaar is. En het stelt dat het stellen van een deadline de inspanningen voor ziektebestrijding ondermijnt, zoals het deed toen de WHO 64 jaar geleden een soortgelijk doel stelde. We moeten de wereld niet voorbereiden op een nieuwe mislukte poging tot malaria-uitroeiing die pogingen om onze visie voor decennia te bereiken zou kunnen ontsporen, zegt zegt het rapport van de strategische adviesgroep van de WHO over uitroeiing van malaria (SAGme).

Het is een keerpunt, zegt Willem Takken, een gepensioneerde medisch entomoloog van Wageningen University & Research in Nederland. Kort gezegd geeft de WHO nu toe dat we binnenkort niet meer van malaria af komen.

Een tweede groep van hoog kaliber is het hier echter niet mee eens. Op 9 september publiceert de Lancet Commission on Malaria Eradication, een groep van 26 academici van over de hele wereld, een studie waarin wordt aanbevolen dat de wereld een 2050-doelstelling voor uitroeiing heeft vastgesteld, vertellen bronnen. De commissie biedt ook een tijdlijn en concrete stappen om het doel te bereiken. Een deadline zal helpen om geld in te zamelen en het veld energiek te houden, zegt Arjen Dondorp, hoofd van de Mahidol Oxford Tropical Medicine Research Unit in Bangkok en lid van de Lancet- groep: It gaat vooral over het handhaven van de geest.

De commissie Lancet plant een spraakmakende aankondiging op het hoofdkantoor van de WHO in Genève, Zwitserland. Dat leidde tot een preventieve staking van SAGme. Het publiceerde zijn samenvatting en hield afgelopen donderdag een persconferentie, ook al is het volledige rapport maanden weg, deels vanwege het lawaai dat rond het Lancet- rapport kan worden gegenereerd, zegt Pedro Alonso, directeur van WHO Global Malaria-programma. Het zorgt ervoor dat de gemeenschap geen enkele manier van denken ondergaat

Het debat gaat over meer dan alleen het nut van gewaagde doelen in de wereldwijde gezondheid. De focus op uitroeiing heeft de prioriteiten van wetenschappers en financiers, zegt Brian
Greenwood, een malarioloog aan de London School of Hygiene & Tropical Medicine. Er is bijvoorbeeld veel energie uitgegeven in landen aan de rand van de malariakaart - zoals Sri Lanka, Bhutan en El Salvador - waar het verwijderen van de parasiet relatief eenvoudig was. Zulke 'vroege overwinningen' stimuleerden het moreel, maar trokken de aandacht af van Afrikaanse landen waar duizenden kinderen stierven aan malaria, zegt Greenwood. Hij herinnert zich dat hij 16 kinderen met cerebrale malaria zag in een ziekenhuis in Sierra Leone en dat hij dacht dat uitroeiing voorbarig was.

Je eindigt met donormoeheid, publieke vermoeidheid en verlies van politieke wil en inzet.

William Moss, Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health

De WHO heeft het doel van malaria-uitroeiing in 1955 voor het eerst aangenomen, nadat DDT het insecticide door muggen gemakkelijk en goedkoop kon doden. De inspanning zag grote successen totdat resistentie tegen insecticiden ontstond. De campagne heeft echter weinig vooruitgang geboekt in Afrika, en in 1969 heeft de Wereldgezondheidsvergadering geprobeerd deze effectief te beëindigen door de verantwoordelijkheid voor de bestrijding van malaria te verleggen naar de nationale regeringen, met behoud van uitroeiing als doel op lange termijn. Dat zorgde ervoor dat de belangstelling voor de ziekte kelderde en de parasiet weer opkwam.

Toen de Bill & Melinda Gates Foundation het E-woord in 2007 nieuw leven inbracht, werd er geen deadline genoemd. Bill Gates zei later dat het "meerdere decennia" zou duren en erkende dat het "gevaarlijk" was om onbereikbare doelen te stellen. Toch beloofde Margaret Chan, de toenmalige directeur van de WHO, de steun van het bureau, en het uitroeiingsdoel begon beleid en onderzoek vorm te geven.

Alsonso en Marcel Tanner, een voormalig directeur van het Zwitserse Instituut voor tropische en volksgezondheid in Bazel, leidden een groep die in 2011 een reeks publicaties publiceerde met de naam Malaria Eradication Research Agenda en het Barcelona Institute for Global Health in Spanje, die Alonso leidde tot hij in 2014 bij de WHO kwam, werd gastheer van de Malaria Eradication Scientific Alliance, die het uitroeiingsplan met bewijs wilde ondersteunen.

Maar Alonso vond dat de haalbaarheid van uitroeiing nader moest worden bekeken, en in 2016 riep hij SAGme bijeen en vroeg hij Tanner het panel te leiden. Het rapport, dat gedeeltelijk afhankelijk was van modellen door een team van de Universiteit van Oxford in het Verenigd Koninkrijk, zegt dat uitroeiing nog steeds een langetermijndoel is dat het nastreven waard is, en dat de tijd aan de kant van de mensheid ligt: ​​Megatrends zoals sociaal-economische ontwikkeling, verstedelijking en klimaatverandering - die de overdracht kan beïnvloeden door temperatuur, vochtigheid en regenval te veranderen - zullen allemaal helpen om de incidentie van malaria te verminderen. Maar het concludeert dat er zelfs in de meest rooskleurige scenario's nog steeds 11 miljoen gevallen zullen zijn in 2050.

Het Lancet- paneel gebruikte modellen van dezelfde Oxford-groep en zal instemmen met veel van de bevindingen van SAGme, zegt Dondorp. Maar hij en anderen beweren dat de omhelzing van de Gates Foundation van uitroeiing het malaria-onderzoek nieuw leven heeft ingeblazen, geld heeft aangetrokken en controle-inspanningen heeft gestimuleerd. Dat heeft bijgedragen tot een daling van decadelong in gevallen, van naar schatting 247 miljoen in 2006 tot 214 miljoen in 2015. (De daling is sindsdien echter afgevlakt en een plan van de WHO om de incidentie met 40% te verminderen tussen 2015 en 2020 ligt slecht op schema .)

Of het doel van de Lancet- commissie 2050 een vergelijkbare impuls zou kunnen geven, is onduidelijk; 2050 is zo ver weg dat "het helemaal geen doelwit is", zegt William Moss, een onderzoek naar malaria aan de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health in Baltimore, Maryland. Hij merkt op dat andere door Gates gesteunde uitroeiingscampagnes, zoals die voor polio en Guinee, herhaaldelijk deadlines hebben gemist. "Waar je mee eindigt, " zegt hij, "is donormoeheid, publieke vermoeidheid en verlies van politieke wil en inzet."

Hoe Bill en Melinda Gates denken over de kloof is onduidelijk. Philip Welkhoff, directeur voor malaria bij de Gates Foundation in Seattle, zegt dat hij niet voor het paar kan spreken, maar hij is lid van SAGme en ondersteunt de conclusies. Mijn persoonlijke mening is dat de meest effectieve doelen die zijn in een tijdsbestek van 10 tot 12 jaar, zegt hij. Dat is waar de energie naartoe moet. Tegelijkertijd zegt hij: ons leiderschap en ik zijn volledig toegewijd om de hele weg naar uitroeiing door te zetten. We zitten erin voor de lange termijn