Institut Pasteur bestrijdt claims van financieel wanbeheer

In de schijnwerpers. Een rapport heeft kritiek op het management van het Institut Pasteur in Parijs.

Wikimedia Commons

Het eerbiedwaardige Institut Pasteur is in rep en roer over beschuldigingen door een waakhond van de overheid dat het de donoren misleidt die een deel van zijn onderzoek financieren. In een vernietigend rapport dat eerder deze maand werd gepubliceerd, zegt de Inspectie G n rale des Affaires Sociales (IGAS) dat de gerespecteerde biomedische onderzoeksorganisatie cijfers masseert om particuliere donaties en overheidsfinanciering aan te trekken, terwijl het op een comfortabel geld zit kussen. Pasteur ontkent enig wangedrag, maar het rapport kan zowel de overheidsfinanciering als het vertrouwen van zijn donoren schaden.

Het Institut Pasteur, opgericht in 1887, heeft een indrukwekkend track record van 10 Nobelprijswinnaars. Tegenwoordig is het een non-profit onderzoeksstichting gericht op infectieziekten met een budget van € 243, 6 miljoen in 2011; IGAS zegt dat dit ongeveer € 60 miljoen van de Franse overheid en € 50 miljoen aan donaties per jaar omvat, inclusief vele kleine bijdragen van particulieren.

Pasteur vertelt zijn donoren dat donaties en legaten een derde van de financiering van het instituut uitmaken, terwijl het werkelijke cijfer minder dan 20% is, schrijven de auteurs van het rapport. Ze voegen eraan toe dat het instituut "kunstmatig" zijn balans aan financiers presenteert als "structureel in het rood" om kwetsbaar te lijken en afhankelijk te zijn van externe financiering, inclusief van het Franse ministerie van onderzoek.

Maar in feite is de organisatie welvarend, zegt het rapport: het kapitaal van het instituut was in 2011 € 658 miljoen aan investeringsfondsen waard, wat het totale vermogen op ongeveer € 1 miljard bracht, inclusief onroerend goed. De auteurs zeggen dat het beheer van deze fondsen beter moet worden gecontroleerd en minder riskant moet zijn, "al was het maar om dichter bij de wil van donoren te komen die willen bijdragen aan onderzoeksinspanningen, niet om te gokken op de evolutie van financiële markten."

Het Institut Pasteur heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar van Science Insider. In schriftelijke verklaringen die op 3 en 6 mei op zijn website werden gepubliceerd, verwierp het instituut de beschuldigingen van IGAS als "volkomen ongegrond", "onjuist, oneerlijk en kwaadaardig", zeggend dat het "het imago en de waarden niet zou aantasten". "De schenking stelt het Institut Pasteur in staat zichzelf te beschermen tegen onzekerheden die het niveau van zijn verschillende financieringsbronnen op de lange termijn kunnen beïnvloeden", zegt een van de verklaringen. Dat is nodig omdat onderzoeksactiviteiten vaak financiering over een periode van 5 tot 10 jaar vereisen, verklaarde Pasteur-directeur Alice Dautry aan de nationale tv-zender Frankrijk 2.

Maar Alain Guédon, die tussen 2007 en 2009 vicepresident was van Pasteur voor bedrijfsontwikkeling, zegt dat IGAS gelijk heeft. "Het is waar dat je geld nodig hebt om wetenschapsprojecten over 5 tot 10 jaar te beheren, maar dat is waar voor een paar miljoen euro, niet voor enkele honderden, " vertelt hij Science Insider. Guédon zegt dat hij "zeer tevreden" is met het rapport, dat zijn eigen ervaring en frustratie tijdens zijn stint bij het instituut nauwkeurig weergeeft.

Dautry nam het over in Pasteur in 2005 na een tumultueuze aflevering waarin de hele raad van bestuur van het instituut aftrad en haar voorganger, Philippe Kourilsky, moest vertrekken. In maart koos het bestuur Christian Bréchot, een voormalig hoofd van het Franse Nationale Instituut voor Gezondheid en Medisch Onderzoek, om haar op te volgen.

Geneviève Fioraso en Marisol Touraine, de Franse ministers die respectievelijk verantwoordelijk zijn voor onderzoek en gezondheid, hebben hun "vertrouwen" in Pasteur's "excellentie in onderzoek" en management uitgesproken in een geruststellende, maar voorzichtige gezamenlijke verklaring. Een onderzoekswoordvoerder vertelt Science Insider dat de ministeries nu de tijd zullen nemen om het rapport te analyseren. Van de 40 aanbevelingen van IGAS zijn er drie gericht aan het ministerie van onderzoek; suggesties zijn onder meer het herzien van de hoeveelheid overheidsfinanciering die aan Pasteur wordt toegewezen in het licht van de "eigen rijkdom en werkelijke financieringsbehoeften van het instituut".

IGAS voert op verzoek van ministeries onderzoeken uit op het gebied van gezondheid, sociale zaken en arbeidsbeleid. Dit rapport onderzocht de rekeningen van het Institut Pasteur tussen 2009 en 2011.