De branden in Indonesië zijn slecht, maar nieuwe maatregelen hebben voorkomen dat ze erger werden

Indonesische brandweerlieden proberen op 31 juli een veenbrand in de provincie Riau op het noorden van Sumatra te doven.

WAHYUDI / AFP / Getty Images

De branden in Indonesië zijn slecht, maar nieuwe maatregelen hebben voorkomen dat ze erger werden

Van Dennis NormileOct. 1, 2019, 17:00

Wederom stikt Indonesië door verstikking, maar sommige wetenschappers zeggen dat het slechter had kunnen zijn. Bijtende rook van bosbranden die zijn vrijgemaakt voor de landbouw, heeft tientallen ziekenhuizen met ademhalingsproblemen gestuurd en duizenden scholen in Indonesië en het aangrenzende Maleisië gesloten. Op zijn dikste, half september, moesten meer dan 100 vluchten worden geannuleerd vanwege slecht zicht. Hoewel de regering heeft geprobeerd wolken te zaaien voor regen en water uit de lucht te dumpen, zullen waarschijnlijk alleen de moessonregens die later deze maand komen de branden blussen.

Maar tegenmaatregelen die Indonesië sinds het laatste grote waasevenement in 2015 heeft genomen, hebben de ramp van dit jaar helpen beperken. Een nieuw bureau herstelt gedegradeerde veengebieden, waar de landbouwindustrie meters dikke lagen waterrijke vegetatie heeft drooggelegd en uitgedroogd, waardoor het kwetsbaar is voor grondbranden die bijna onmogelijk te stoppen zijn. De regering heeft ook een moratorium opgelegd voor de omschakeling van primair bosland dat door turf is bedekt. De inspanningen 'leveren positieve resultaten op', zegt Arief Wijaya van de Indonesische afdeling van het World Resources Institute in Jakarta. Maar vrijwel alle experts zijn het erover eens dat er meer nodig is, waaronder een strengere handhaving van een verbod op brand.

Kleine boeren in Indonesië beoefenen al lange tijd slash and burn-landbouw, en in de afgelopen decennia hebben grote bedrijven de praktijk geïndustrialiseerd. Ze bezitten langetermijnconcessies om plantages te ontwikkelen in openbare bossen, veelal in moerassige landschappen die rijk zijn aan organisch materiaal. Geconcentreerd in de kustvlakten van Sumatra, Borneo en Papoea, bieden deze veenbossen een habitat voor zeldzame soorten zoals orang-oetans, luipaarden, Sumatraanse tijgers, tapirs, wit-gevleugelde eenden en zoetwaterschildpadden. Maar in de jaren 1980 begonnen concessiehouders drainagekanalen door veengebieden te graven om boomstammen uit te drijven en het veen te drogen om drooglandgewassen te planten, met name palm- en acaciabomen voor pulp en papier. Branden die ze aanzetten om het land vrij te maken, kunnen uit de hand lopen.

Veengebieden spelen een buitenmaatse rol in de nevel omdat droge ondergrondse turfafzettingen "een onuitputtelijke toevoer van brandstof opleveren", zegt Robert Field, een atmosferische wetenschapper aan de Columbia University die de nevel van Zuidoost-Azië bestudeert. En omdat de grond zelf brandt, "kunnen de vuren niet worden tegengehouden tot de moesson." Ze geven niet alleen rook af, maar ook enorme hoeveelheden broeikasgassen. Indonesische tropische veengebieden, 36% van het totaal in de wereld, bevatten naar schatting 28, 1 gigaton koolstof, volgens een onderzoek uit 2017 - meer dan alle hooggelegen bossen in het land.

De vuurzee loopt door het weer. In 2015 is een El Ni o in de westelijke Stille Oceaan gecombineerd met een ander onregelmatig terugkerend klimaatfenomeen, de dipool in de Indische Oceaan, om de typisch droge zomer van Indonesië nog droger te maken, zegt Field. Branden woedden van eind juni tot eind oktober en verbranden 2, 6 miljoen hectare, een gebied dat half zo groot is als Costa Rica. De nevel trof landen zo ver weg als Thailand en de Filippijnen.

De Indonesische president Joko Widodo was gestoken door kritiek en beloofde actie. In januari 2016 richtte hij het Peatland Restoration Agency (BRG) op in Jakarta, dat probeert meer dan 2, 6 miljoen hectare aangetaste veengebieden te herstellen tweederde binnen bedrijfsconcessiegebieden, de rest in handen van de overheid 2020 Het bureau blokkeert afwateringskanalen, vaak met eenvoudige aarden of houten dammen die in sommige gevallen zijn ontworpen om kleine boten te laten passeren, zegt BRG hoofd Nazir Foead. Het herleeft ook aangetaste gebieden met inheemse vegetatie en moedigt lokale gemeenschappen aan om het land op een duurzame manier te gebruiken voor het vissen en planten van gewassen die zijn aangepast aan wetlands, zoals sagopalm. Tegen het einde van 2018 was het agentschap begonnen met restauratieprojecten in 366 dorpen in zeven provincies, zegt Foead.

Om de stimulans om brand te stichten te verwijderen vo01 de regering in 2018 besloten geen nieuwe vergunningen te verlenen voor oliepalmplantages, in plaats daarvan zich te concentreren op het verhogen van de opbrengsten van bestaande locaties en het verminderen van hun invloed op het milieu. En in augustus heeft Indonesië een tijdelijk moratorium ingesteld op het omzetten van primaire bossen en veengebieden in agrarisch gebruik. De regering heeft ook een strengere handhaving van wetten beloofd die concessiehouders verantwoordelijk stellen voor branden in hun bedrijf, ongeacht of ze opzettelijk zijn ingesteld. Straffen kunnen strafrechtelijke vervolging omvatten.

Omdat de jaren sinds 2015 relatief nat zijn geweest, waren de maatregelen tot dit jaar nooit echt getest De dipool in de Indische Oceaan gaf Indonesië opnieuw een extreem droge zomer, zegt Field. Wanneer dat gebeurt, kunt u geen branden en nevel verwachten; de manier om ernaar te kijken is om te zien of er verbetering is, legt hij uit.

BRG beweert dat er is, en Wijaya is het daarmee eens. Veldinspecties vonden geen aanwijzingen voor branden op 65% van de restauratieplaatsen van het dorp. Tussen januari en 15 september verbruikten branden volgens het ministerie van Milieu en Bosbouw van Indonesië 330.000 hectare, tenzij de tol van 2015 minder dan 13% bedroeg.

Maar sommige gerestaureerde veengebieden branden nog steeds, zegt Bambang Saharjo, een expert op het gebied van vuurforensica aan de IPB University in Bogor, Indonesië, wijzend op tekortkomingen in het restauratieprogramma. Ten eerste beheert BRG projecten alleen op niet-concessie- en dorpslanden; het biedt technisch advies aan houders van oliepalmconcessies, maar kan de naleving niet garanderen, zegt Saharjo. Hij zegt dat het agentschap grondwaterniveaus in veengebieden moet controleren om de voortgang van herstel te controleren. Ondertussen houdt een ander bureau toezicht op de restauratie-inspanningen bij het registreren van concessies, waardoor de restauratie-inspanningen verder worden verward.

Bovendien beperken mazen de effectiviteit van zowel de inspanningen van BRG s als het verbod op bosomzetting, zegt Yuyun Harmono, campagneleider voor klimaatrechtvaardigheid voor het Indonesische Forum voor Milieu in Jakarta, een gelieerde onderneming van Friends of the Earth. De kaarten waarin wordt bepaald waar het permanent moratorium van toepassing is, zijn bijvoorbeeld onvolledig en worden vaak herzien. En handhaving is laks, zeggen Harmono en anderen. Indonesische rechtbanken vonden een aantal concessiehouders aansprakelijk voor schade door de branden in 2015, maar de overheid is nog steeds niet overgegaan tot betaling, zegt hij. We moeten ervoor zorgen dat bedrijven [branden] de wetshandhaving vrezen, zegt Harmono.

Met rapportage door Dyna Rochmyaningsih in Deli Serdang, Indonesië.