Het eerste transgene voedselgewas van India loopt naar goedkeuring toe

NIEUW DELHI— India is een grote stap dichter bij het omarmen van zijn eerste genetisch gemodificeerde (GM) voedselgewas. In een gisteren uitgegeven veiligheidsonderzoek constateert het ministerie van Milieu dat GM-mosterd "geen aanleiding geeft tot bezorgdheid over de volksgezondheid of de veiligheid van mensen en dieren."

Backers voelen zich gerechtvaardigd. "De biosafety-studie die is uitgevoerd, is zo grondig als het kan zijn, en nu moet ideologie het wetenschappelijk bewijs niet overweldigen, " zegt Deepak Pental, een plantgeneticus aan de Universiteit van Delhi hier, die het genetisch gemodificeerde ras ontwikkelde. Critici zijn niet tevreden. "De conclusies zijn gebaseerd op onvoldoende experimenten", zegt Pushpa M. Bhargava, een moleculair plantenbioloog en voormalig directeur van het Centre for Cellular and Molecular Biology in Hyderabad, India. Bhargava erkende dat hij het rapport niet volledig had gelezen voordat ScienceInsider ter perse ging.

India introduceerde in 2004 GM-katoen, dat nu meer dan 90% van alle in het land geteelde katoen omvat. Maar het was wantrouwend om een ​​wijd verbreide teelt van genetisch gemodificeerde voedselgewassen toe te staan. In 2010 heeft het ministerie van Milieu de commerciële aanplant van GM brinjal, een variëteit van aubergines, uitgerust met een bacterieel gen dat insectenplagen dwarsboomt, uitgesteld. Het moratorium gaat door en het is onwaarschijnlijk dat dit binnenkort zal worden opgeheven.

De vooruitzichten zien er beter uit voor GM-mosterd. India is een van 's werelds grootste producenten van mosterd ( Brassica juncea ), die wordt gekweekt voor zijn eetbare bladeren en olie. De GM-variëteit is uitgerust met genen van een bodemmicrobe die de pollenontwikkeling zodanig manipuleren dat de variëteit gemakkelijker hybriden produceert in het meestal zelfbestuivende gewas. De van GM afkomstige hybriden produceren ongeveer 25% meer zaden - en dus meer olie, die uit de zaden wordt geperst - dan traditionele variëteiten die nu in de teelt zijn.

De veiligheidsbeoordeling van 133 pagina's werpt een waarschuwing op: er wordt opgeroepen tot meer onderzoek naar de vraag of genetisch gemodificeerde mosterd honingbijen en de honingproductie in mosterdteeltgebieden kan schaden. En het vraagt ​​om voortdurende monitoring van insecten en andere organismen die in of nabij mosterdvelden leven.

Na een commentaarperiode van 30 dagen zal de Genetische Engineering Beoordeling Commissie van het ministerie van Milieu oordelen of GM-mosterd veilig is voor planten en menselijke consumptie. Bhargava, een fervent GM-criticus, roept het ministerie op om de ruwe gegevens vrij te geven die aan de conclusies van de beoordeling ten grondslag liggen. Als het comité gunstig is voor GM-mosterd, zouden de ministers van Milieu en Landbouw het laatste woord hebben over het al dan niet introduceren van het ras in de velden van de boeren.