Inteelt Isle Royale wolven om gezelschap te krijgen, reboot het langstlopende roofdier-prooi-experiment ter wereld

De twee overlevende wolven op Isle Royale afgebeeld hier in februari worden dit najaar vergezeld door wolven uit Michigan en Minnesota.

Rolf O. Peterson / Michigan Technological University

Inteelt Isle Royale wolven om gezelschap te krijgen, reboot het langstlopende roofdier-prooi-experiment ter wereld

Door Christine MlotSep. 21, 2018, 18:10 uur

In de komende 6 weken zal de US National Park Service (NPS) zes wolven van het Amerikaanse vasteland naar het nabijgelegen Isle Royale in Michigan airlift om te helpen het roofdier-prooi-systeem op het eiland te herstellen, park superintendent Phyllis Green vandaag aangekondigd in een persconferentie in Houghton, Michigan. De operatie moet uiterlijk op 31 oktober zijn voltooid.

De luchtbrug zal de klassieke studie van de dynamiek van roofdier-prooi op het eiland, die in elk ecologisch handboek wordt gevonden, drastisch veranderen.

Er zijn nog maar twee ingeteelde wolven over van de Isle Royale-populatie die op elanden jaagt en bijna 60 jaar studeerde. De nieuwe wolven zijn de eerste golf van meerdere in de komende 3 jaar, naar verwachting resulteren in een nieuwe populatie van 20 tot 30 wolven. Met deze herstart van het roofdier-prooisysteem probeert NPS ook meer wetenschappers in te schakelen om het unieke wildernispark te bestuderen. Hoe herstarten we de wetenschap? vraagt ​​Green. We weten dat er veel aspecten van het eiland zijn waar we nog geen volledig onderzoek naar hebben gedaan

De oorspronkelijke bevolking van Isle Royale werd gesticht door twee of drie wolven, met af en toe een toevloed van nieuwe genen van wolven op het vasteland die in koude winters over het ijs dwaalden. Met afnemende ijsbruggen hebben planners de genetische diversiteit van de wolven in overweging genomen, samen met een gelijke verhouding tussen mannen en vrouwen. De wolven van het vasteland zullen ook worden collared en gescreend op ziekten. Twee wolven komen uit het Upper Peninsula in Michigan en twee tot vier uit het reservaat in het noordoosten van Minnesota van de Grand Portage Band van Lake Superior Chippewa, waarschijnlijk het huis van wolven die de afgelopen decennia hun weg naar Isle Royale hebben gevonden. Naar verwachting zullen in 2019 andere wolven worden binnengebracht vanuit de provincie Ontario in Canada.

Terwijl wolven uit Ontario ervaring hebben met het doden van elanden, hebben wolven in Michigan misschien nooit een eland gezien en hebben wolven in Minnesota beperkte ervaring met het doden van elanden, vertelde Rolf Peterson van Michigan Technological University in Houghton aan Science. De geïmporteerde wolven zullen dus moeten leren hoe ze de zoogdieren van 450 kilo kunnen laten verdwijnen. Wolven zijn echter geweldige observationele leerlingen en honger is een sterke motivatie om een ​​potentiële prooi te testen, zegt Peterson. De nieuwkomers zullen ook een overvloed aan bekende bevers vinden, die in aantal samen met elanden zijn gegroeid terwijl de wolven van Isle Royale afnamen.

Afgelopen winter keek de 9-jarige mannelijke wolf op het eiland grizzled rond het gezicht en grijs, zegt Peterson. Er was weinig teken van verkering tussen hem en de 7-jarige vrouw, die zowel zijn dochter als halfzus is. Het vrouwtje poot soms naar het mannetje, maar het leek erop dat ze op een bepaalde manier oudere zorg [verleende], zegt Peterson, die al tientallen jaren wolven op het eiland bestudeerd heeft.

Parkplanners zullen het territorium van het paar vermijden wanneer ze de nieuwe wolven vrijlaten, hoewel er een conflict kan zijn. De parkdienst blijft zonder zorgen zodra de wolven zijn vrijgelaten. "We zijn van plan het [de wolven] te laten uitwerken", zegt Green.