In het kielzog van Trump's vastklemmen van het foetale weefsel, spannen wetenschappers zich aan om zich aan te passen

Verlengingen van twee diabetesbeurzen van Megan Sykes (rechts) van Columbia University kunnen worden tegengehouden door een nieuw federaal beleid dat onderzoek naar foetusweefsel onderzoekt.

Michael DiVito

In het kielzog van Trump's vastklemmen van het foetale weefsel, spannen wetenschappers zich aan om zich aan te passen

Door Meredith Wadman, Jocelyn KaiserJun. 11, 2019, 15:00

Megan Sykes, een immunoloog aan de Columbia University, heeft jarenlang menselijk foetaal weefsel gebruikt om een ​​muis te ontwikkelen met een menselijk immuunsysteem, dat nabootst hoe type 1 diabetes zich ontwikkelt bij mensen. Het weefsel wordt gedoneerd na electieve abortussen en de muizen zijn testbedden voor mogelijke diabetesbehandelingen. Maar vorige week leerde ze dat president Donald Trump, handelend op basis van belangenbehartigers die tegen abortus waren, een nieuw beleid had uitgevaardigd dat waarschijnlijk tot grote vertragingen zal leiden de volgende keer dat ze Amerikaanse overheidssubsidies voor haar werk zoekt zelfs de federale financiering afblazen voor alle studies die foetaal weefsel gebruiken. Het beleid is ongelooflijk teleurstellend, zegt Sykes, omdat het een olitisch gemotiveerd besluit is

Het nieuwe Trump-beleid, uitgegeven op 5 juni na een beoordeling van 9 maanden onder leiding van ambtenaren van het Department of Health and Human Services (HHS), heeft drie belangrijke componenten. Men doodt een langlopend contract tussen de National Institutes of Health (NIH) in Bethesda, Maryland en de University of California (UC), San Francisco, op grond waarvan de universiteit foetaal weefsel gebruikte om gehumaniseerde muizen te ontwikkelen voor het testen van hiv-medicijnen. Een ander onderzoek eindigt met behulp van foetaal weefsel uitgevoerd door een wetenschapper direct in dienst van NIH. De derde en meest uitgebreide bepaling voegt een langdurige en onzekere stap toe aan het NIH -proces voor het toekennen van nieuwe of verlengingsbeurzen aan universitaire wetenschappers, zoals Sykes, voor studies die menselijk foetaal weefsel gebruiken. Het vereist van de HHS dat hij een afzonderlijke ethische adviesraad met 14 tot 20 leden benoemt om elk voorstel te beoordelen dat NIH-recensenten waardig zijn bevonden. De beoordeling van maximaal 6 maanden zal resulteren in een financieringsaanbeveling aan de HHS-secretaris, die het advies kan aanvaarden of afwijzen.

De vaststelling van het nieuwe beleid was de beslissing van de president…. om de waardigheid van het menselijk leven te beschermen, ”vertelde Judd Deere, adjunct-secretaris van het Witte Huis, aan Science . Het werd toegejuicht door anti-abortusactivisten, wiens lobby HHS ertoe bracht om in september 2018 zijn onderzoek naar door de VS gefinancierd foetaal weefselonderzoek te starten. "Dit is een belangrijke overwinning voor het leven", zei Marjorie Dannenfelser, voorzitter van de Susan B. Anthony-lijst in Washington, DC

Veel biomedische onderzoekers waren verbluft en merkten op dat het weefsel, dat anders zou worden weggegooid, eigenschappen heeft die het waardevol maken voor onderzoek. Het is minder gespecialiseerd dan bijvoorbeeld weefsel voor volwassenen en past zich gemakkelijk aan nieuwe omgevingen aan. "Deze nieuwe beperkingen hebben geen wetenschappelijke of ethische basis en zullen decennia van consensus in de VS terugdraaien, waardoor de ontwikkeling van nieuwe behandelingen wordt vertraagd, " zei Doug Melton, president van de International Society for Stem Cell Research in Skokie, Illinois, en co- directeur van het Harvard Stamcelinstituut.

"Het hele punt hier is om het onderzoek zo in bureaucratie te wikkelen dat het voor veel onderzoekers onmogelijk of op zijn minst onwaarschijnlijk is", zegt bio-ethicus Alta Charo van de Universiteit van Wisconsin in Madison.

Een wet uit 1993 geformaliseerd regels voor het gebruik van foetaal weefsel geschonken na electieve abortussen in door de VS gefinancierd onderzoek. Vorig jaar gaf NIH $ 115 miljoen uit aan ongeveer 173 projecten die afhankelijk zijn van het weefsel; ongeveer 160 werden gerund door universitaire wetenschappers. Een derde van de 173 subsidies richt zich op HIV / AIDS, velen gebruiken gehumaniseerde muizen om bijvoorbeeld te onderzoeken hoe HIV het immuunsysteem verbergt en ontwijkt, en welke medicijnen het kunnen verslaan. Anderen pakken andere infectieziekten, oogziekten en ontwikkeling van de foetus aan, evenals toxische blootstellingen tijdens de zwangerschap.

NIH zegt dat zijn wetenschappers slechts drie projecten uitvoeren die onder de nieuwe regels vallen; alles zal stoppen. “Deze beslissing is verwoestend. Het beëindigt effectief onze onderzoeken naar nieuwe benaderingen voor een hiv-behandeling, ”zegt Warner Greene, directeur van het Gladstone Institutes Center for HIV Cure Research in San Francisco. Greene is partner in een van de projecten van retroviroloog Kim Hasenkrug van NIH's Rocky Mountain Laboratories in Hamilton, Montana.

Op universiteiten laat het beleid bestaande projecten toe tot hun huidige NIH-financiering verloopt. Bijna de helft van deze extramurale subsidies vervalt binnen de komende 18 maanden, en wetenschappers moeten een verlenging aanvragen als ze het werk willen voortzetten. Begunstigden worstelen nu met wat het nieuwe beoordelingsproces zou kunnen betekenen.

Het heeft al ten minste één onderzoeker van koers veranderd. HIV-wetenschapper Jerome Zack vertelde vorige week aan collega's van UC Los Angeles (UCLA) dat hij had besloten zijn werk met foetaal weefsel om gehumaniseerde muizen te ontwikkelen te verwijderen uit een verlengingsaanvraag, die in augustus bij NIH zou worden ingediend voor een grote subsidie ​​ter ondersteuning van de lange permanent centrum voor aidsonderzoek. "De subsidie ​​dekt veel meer dan muiswerk, het omvat al het hiv-onderzoek op de campus", zegt hij. "Ik wil dat niet in gevaar brengen."

Scott Kitchen, een medewerker van Zack die de muisproductie bij UCLA regisseert, zegt dat zijn groep het afgelopen jaar gehumaniseerde muizen voor meer dan 70 wetenschappers op de campus en negen bij andere instellingen heeft geleverd, en meerdere grote projecten voor verschillende bedrijven heeft uitgevoerd. "Dit alles is van cruciaal belang geweest voor de wetenschappelijke en therapeutische ontwikkeling, " zegt Kitchen. "En het kan nu allemaal ontsporen."

In Columbia maakt Sykes zich zorgen over het derde deel van haar 15 medewerkers die worden gefinancierd via twee NIH-beurzen. Ze heeft onlangs een verlengingsvoorstel voor een subsidie ​​ingediend en was van plan de andere in juli in te dienen. HHS heeft niet gezegd wanneer het beleid van start gaat. Maar toen Sykes NIH-functionarissen vroeg hoe het haar voorstellen zou kunnen beïnvloeden, was het antwoord 'niet geruststellend', zegt ze.

Veel kan afhangen van wie de HHS-secretaris benoemt in de ethische beoordelingsraden. Volgens de bestaande wetgeving voor HHS ethische raden, moet een derde tot de helft van de leden van een bestuur wetenschappers zijn, en elk moet ten minste één theoloog, één ethicus, één arts en één advocaat omvatten. De wet absoluut zou toestaan ​​HHS om de planken met leden die tegen abortus te pakken, zegt Charo.

Critici van het nieuwe beleid zeggen ook dat het een doel van tegenstanders van foetaal weefselonderzoek zal ondermijnen: het vinden en aanmoedigen van alternatieven. In december 2018 merkte NIH-directeur Francis Collins op dat zijn bureau in twee jaar tijd $ 20 miljoen besteedde aan onderzoek naar dergelijke alternatieven. Maar wetenschappers zeggen dat die alternatieven moeten worden getest op geldigheid tegen menselijk foetaal weefsel zelf. Vooralsnog, zei Collins in december 2018, zou foetaal weefsel de steunpilaar blijven voor bepaalde soorten onderzoek.

De nieuwe regels kunnen die steunpilaar wegnemen. Maar Charo merkt op dat een nieuwe president het beleid zou kunnen omkeren, dat niet wettelijk is gecodificeerd.