In de moeilijke academische arbeidsmarkt kunnen twee principes je helpen je kansen te maximaliseren

In de moeilijke academische arbeidsmarkt kunnen twee principes je helpen je kansen te maximaliseren

Door Jay J. Van Bavel, Neil A. Lewis, Jr., William A. Cunningham Jul. 10, 2019, 14:15 uur

Deze tijd van het jaar wekt een golf van opwinding en angst op omdat veel wetenschappers in de vroege carrière zich voorbereiden op de academische arbeidsmarkt. Er is meestal een stroom advies om dit angstaanjagende proces te verduidelijken. Maar voor elk nuttig stukje advies zijn er een dozijn die eigen zijn aan de persoon die het advies geeft of die uniek is voor hun eigen instelling. Ze hebben misschien een felbegeerde positie tenure-track veiliggesteld, maar het is niet duidelijk welke dingen (a) hen hebben geholpen om de baan te krijgen of (b) relevant zijn voor de banen die je van plan bent te vervullen.

De arbeidsmarkt zowel binnen als buiten de academische wereld is vol met willekeurige gebeurtenissen. Er zijn grote verschillen in het wervingsproces tussen landen, tussen scholen, tussen afdelingen, tussen zoekcomités in verschillende jaren, en zelfs tussen mensen binnen een enkele zoekcomité in een bepaald jaar. Deze ruis in het systeem maakt het moeilijk om precies te bepalen hoe beslissingen worden genomen of wat u kunt doen om u voor te bereiden.

En toch zijn er vaak een paar mensen die voortdurend meerdere interviews (en aanbiedingen) krijgen in een bepaald jaar, wat suggereert dat er een signaal is temidden van al het lawaai . Dus, zoals elke goede wetenschapper, moet je doel bij het zoeken naar werk zijn om het signaal te maximaliseren door je sollicitatie zo duidelijk en overtuigend mogelijk te maken en de ruis te minimaliseren door zo breed mogelijk toe te passen, gezien je behoeften en doelen.

Maximaliseer het signaal

Om uw kansen te vergroten, helpt het om uw publiek te begrijpen. Stel je voor dat je in een zoekcomité wordt geplaatst waar je wordt gevraagd om binnen enkele weken tientallen of zelfs honderden sollicitaties te beoordelen. Veel applicaties zijn lang en compact, inclusief materialen zoals een sollicitatiebrief, cv, onderzoeks- en onderwijsvoorstellen, referentiebrieven en papers. Stel je nu voor dat je een enorme stapel van deze applicaties moet beoordelen en rangschikken bovenop je drukke schema van onderzoek, onderwijs, begeleiding en serviceactiviteiten. Dit geeft u een idee van de ontmoedigende taak waarmee de leden van het zoekcomité worden geconfronteerd die sollicitaties beoordelen.

Brief van vorige maand aan jonge wetenschappers

De kolom 'Letters to Young Scientists' in teamverband biedt training en loopbaanadvies vanuit de academische wereld.

  • Miniatuurbrieven voor jonge wetenschappers

    Worstelt u met uw academische geschriften? Probeer deze experimenten om de woorden te laten stromen

Lees meer Letters to Young Scientists

Onder deze omstandigheden kunt u verwachten dat ze veel van de materialen afschuimen, terwijl ze een oogje houden op de functies die zich onderscheiden van de menigte of aangeven dat een kandidaat geschikt is voor de functie. Recruiter buiten de academische wereld besteedt inderdaad gemiddeld 6 seconden aan het beoordelen van elke CV!

Houd hier rekening mee bij het opstellen van uw materialen. Vraag jezelf af: 'Wat zou een uitgeput faculteitslid vinden als ze deze applicatie snel lezen of doorbladeren?' Maak dan een applicatie die je fit benadrukt en je in één oogopslag onderscheidt.

Er is geen standaardsjabloon voor een sollicitatie, dus je hebt de vrijheid om je sollicitatiebrief, CV en onderzoeks- en onderwijsuitspraken te maken op een manier die je unieke sterke punten benadrukt en geschikt is voor de functie. Schrijf bijvoorbeeld een sollicitatiebrief die uw meest indrukwekkende referenties beschrijft, verplaats deze secties naar de bovenkant van uw CV en voeg duidelijke koppen toe om ervoor te zorgen dat de recensenten gemakkelijk kunnen vinden wat ze zoeken. Laat deze functies van de pagina springen.

Als je op de shortlist komt, zullen de commissieleden - en misschien de hele afdeling - in je materiaal duiken. Om in dit stadium succesvol te zijn, moet je ervoor zorgen dat je materialen logisch, coherent en boeiend zijn. Het helpt om het materiaal van andere succesvolle aanvragers te lezen om te zien wat werkt. Maar de sleutel is dat je materialen nodig hebt die in één oogopslag werken, evenals een diepe duik.

Nadat u uw aanvraag heeft opgesteld, laat verschillende mensen uw materialen beoordelen. Vraag hen feedback te geven over hoe de materialen in één oogopslag en diepgaand werken. Jay heeft zijn hele laboratorium de materialen laten beoordelen voor elk laboratoriumlid op de arbeidsmarkt. De voordelen gaan beide kanten op: de aanvrager krijgt rigoureuze feedback over elk element van zijn pakket, en degenen die nog niet op de arbeidsmarkt zijn, leren over het proces en krijgen voorbeeldmateriaal te zien dat nuttig kan zijn als ze willen solliciteren voor academische banen in de toekomst.

Minimaliseer het geluid

Helaas speelt geluk een belangrijke rol in wie een interview krijgt. Maar als wetenschapper moet je geen vreemde zijn voor het idee van willekeurige ruis. Net als bij uw onderzoek is het vergroten van uw steekproefgrootte de meest krachtige manier om de impact van ruis te verminderen. Solliciteer voor zoveel banen als redelijk om de impact van dom geluk op uw carrière te minimaliseren. (We raden aan alleen te solliciteren op functies die u waarschijnlijk accepteert als u een aanbieding ontvangt.) Hoe meer vacatures u aanvraagt, hoe groter uw kansen.

Alles wat u kunt doen om uw sollicitaties te vergroten, komt u ten goede. Overweeg banen buiten de discipline waarin u bent opgeleid die uw werk kunnen waarderen. Vraag eens rond en probeer velden te vinden waar uw referenties u concurrerend kunnen maken en u zelfs een voorsprong kunnen geven. Overweeg indien mogelijk ook banen op verschillende locaties. Dit is niet voor iedereen een optie, maar er zijn veel uitstekende posities over de hele wereld die het overwegen waard zijn.

En negeer geen banen bij instellingen in tegenstelling tot uw trainingsomgeving. De meeste Ph.D's zijn per definitie getraind in onderzoeksintensieve instellingen, maar de overgrote meerderheid van academici werkt feitelijk in instellingen die geen Ph.D's verlenen en die een beter evenwicht bieden tussen onderzoek en onderwijs. Deze scholen zitten vol met wetenschappers die geweldig werk doen en de volgende generatie wetenschappers trainen. Deze posities bieden ook een betere pasvorm voor veel mensen. Het feit dat mensen op uw afdeling niet over banen op deze scholen praten, betekent niet dat u ze over het hoofd moet zien. Doe je onderzoek om te zien of je voldoening kunt vinden op dit carrièrepad.

Solliciteren over meerdere jobcycli kan ook nuttig zijn. Zelfs als je niet zeker weet of je al competitief bent, of zelfs klaar bent voor een facultaire functie, kan het de moeite waard zijn om je sollicitaties naar scholen te sturen voor het geval dat. Als je geluk hebt en een aanbieding ontvangt, is dat geweldig! In veel gevallen kunt u zelfs over uitstel onderhandelen om het werk bij uw huidige instelling af te ronden. Als het niet lukt, heb je al een schets van je materialen en kun je volgend jaar weer op de markt komen.

Over het algemeen, streef naar plaatsen waar u succesvol kunt zijn, u voldaan kunt voelen en uw werk kunt doen. Als u gelukkig en productief bent, kunt u voor de lange termijn blijven. Als blijkt dat het niet goed past, is het geen schande om terug te gaan naar de arbeidsmarkt. Veel mensen vinden de markt gemakkelijker te navigeren als ze al een baan hebben, omdat ze selectiever kunnen zijn, en de ervaring kan hen nog aantrekkelijker kandidaten maken voor de meest concurrerende banen. Als we door de gang kijken, had ongeveer de helft van onze collega's een eerdere baan voordat ze bij onze afdelingen kwamen.

Navigeren op de arbeidsmarkt is voor veel mensen een stressvolle tijd vanwege de hoge inzet, onzekerheid en felle concurrentie om het beperkte aantal openstaande posities. Zorg goed voor jezelf en begrijp dat als je een positie niet veiligstelt, dit vaak een kwestie van pech is vanwege het geluid in het systeem. De academische arbeidsmarkt kan brutaal zijn, maar je beste wapen in dit gevecht is om de ruis te minimaliseren en het signaal te maximaliseren.

Stuur uw gedachten, vragen en suggesties voor toekomstige kolomonderwerpen naar en neem contact met ons op Twitter .

Lees meer van Letters to Young Scientists