In Californië branden, een hoofdrol voor de slechte wind van het Westen

REUTERS / David McNew

In Californië branden, een hoofdrol voor de slechte wind van het Westen

Door Anne C. Mulkern, E&E NewsDec. 6, 2017, 15:45 uur

Oorspronkelijk uitgegeven door E&E News

Krachtige winden verspreiden Zuid-Californië branden die ten minste 175 structuren hebben vernietigd en meer dan 27.000 evacuaties hebben gedwongen.

De wind zal naar verwachting nog enkele dagen brandweerlui blijven bedwingen, met grote branden in de provincies Ventura, Los Angeles en San Bernardino. En terwijl de oorzaken van de branden worden onderzocht, is het duidelijk dat hoge wind de branden zo destructief maakte.

De Santa Anas genoemd, de droge wind waait meestal in de late herfst en zijn berucht in de Gouden Staat.

De grootste en dodelijkste branden van Californië zijn voortgestuwd door Santa Ana-wind, die tot 161 km / u kan windvlagen. Die windsnelheid maakt smoren bijna onmogelijk, zei Chief Daniel Berlant, adjunct-adjunct-directeur van het California Department of Forestry and Fire Protection, dat het best bekend staat als Cal Fire.

"In veel gevallen is het alles wat we kunnen doen om te proberen het pad van het vuur te beheersen, proberen het weg te houden van mensen en huizen, " zei Berlant. "Het blussen van een brand wanneer de wind 50, 60, 70 mijl per uur is, is bijna niet mogelijk."

Hij voegde eraan toe: "Deze vuren branden in alles wat op hun pad komt. Een wind aangedreven vuur is als een goederentrein, en het stoppen van een goederentrein op een dubbeltje gebeurt niet."

Helikopters kunnen geen water of vlamvertragers in sterke wind laten vallen, zei hij, omdat de windstoten de vloeistoffen wegblazen.

Santa Anas drogen ook bomen, struiken en grassen uit, veranderen ze in tondel en verspreiden de brand, zei hij.

"Het zijn de winden die de sintels verspreiden en het vuur aanwakkeren, " zei Berlant. "Dat laat het vuur snel branden en vooruit springen, terwijl sintels in de hoge wind vliegen."

Klimaatveranderingsfactoren spelen ook een rol.

Sinds het voorjaar is er geen regen gevallen in Zuid-Californië, waardoor de vegetatie zo droog is als in de zomer. Toen, tijdens de week van Thanksgiving, raakten de temperaturen in Los Angeles 95 graden Fahrenheit. Dat was de basis om de Santa Anas nog gevaarlijker te maken, zei UCLA-klimaatwetenschapper Daniel Swain.

"Het is een van de ergste van beide werelden, " zei Swain.

Het is een soort dubbel whammy windevenement dat we krijgen,

Daniel Swain, Universiteit van Californië, Los Angeles

Santa Anas komen voor wanneer hoge druk over het Grote Bassin een enorme strook Nevada, Utah en Californië lucht comprimeert en kookt, zei Cal Fire Captain Mike Mohler.

Die hete lucht duwt dan naar het zuidwesten in de richting van de kust.

"Onze temperaturen stijgen enorm, " zei Mohler. "De vochtigheid daalt tot enkele cijfers."

De huidige Santa Ana kwam ook als gevolg van koude, dichte luchtvorming in de regio nabij Joshua Tree. Die wind begint op een grotere hoogte, valt lager en versnelt dan terwijl hij door kloofpassen vliegt, op weg naar de kust, zei Swain.

"Het is een soort dubbel whammy windevenement dat we krijgen, " zei Swain, met zowel de Great Basin-regio als de woestijnen in Californië.

Door de wind aangedreven catastrofes

Wanneer Santa Anas arriveert, hebben brandstichting, neergehaalde hoogspanningsleidingen, kleine vliegtuigcrashes en andere gebeurtenissen catastrofale branden veroorzaakt.

De cederbrand, de grootste vuurzee in de geschiedenis van de staat, verbrandde in oktober 2003 273.246 hectare in San Diego County. Het vernietigde 2.820 gebouwen en doodde 15 mensen. Aangedreven door wind, sprong de brand op een belangrijke snelweg. En het stopte tijdelijk inkomende vluchten naar San Diego International Airport en Los Angeles International Airport.

De wind van Santa Ana reed ook de Witch Fire in San Diego County, die in oktober 2007 197.990 acres verkoolde, 1.650 gebouwen vernietigde en twee doodde. Diezelfde maand werden er nog zeven andere branden voortgestuwd door de wind van Santa Ana. Cal Fire noemde het de Fire Siege 2007.

De Noord-Californische versie van de Santa Anas wordt Diablo, of duivel, winden genoemd, die ook oost-westvlagen zijn.

Ze blazen met snelheden tot 127 km / h (127 km / h) en duwden in oktober branden die delen van Napa en de omliggende gebieden verkoolden. Alleen al het Tubbs-vuur in Napa vernietigde 5.643 gebouwen.

Die groep Noord-Californië-branden wordt naar verwachting de meest destructieve vuurstorm in de geschiedenis van de staat, met verzekeringsclaims van meer dan $ 3 miljard en het groeit. Commissaris voor staatsverzekering Dave Jones zal vandaag ongedateerde cijfers bekendmaken.

Max Moritz, een brandspecialist bij de Cooperative Extension van de University of California, zei dat de staat windgangen moet opnemen in de kaarten met de brandgevaarzones. Er zijn strengere bouwcodes van toepassing op plaatsen die zijn aangemerkt als risicovol ( Climatewire, 29 november).

David Sapsis, natuurwetenschapper bij Cal Fire, zei dat de staat werkt aan het ontwikkelen van "gebiedsspecifieke wind- en droogte-regimes" om op te nemen in herziene kaarten van gebieden die gepland zijn voor ontwikkeling.

De branddreiging zal in de toekomst waarschijnlijk nog groter zijn, volgens een studie van UCLA, de Universiteit van Californië, Davis en UC Irvine die zegt dat klimaatverandering de vernietiging van alle brandstichtingen erger zal maken.

De branden in Zuid-Californië zijn zeer, zeer weersafhankelijk. Als je het weer verandert, zou je je voorstellen dat branden ook kunnen veranderen, en dat is precies wat we hebben gevonden.

Alex Hall, Universiteit van Californië, Los Angeles

De onderzoekers onderzochten vijf decennia van branden en ontdekten dat de Santa Anas verantwoordelijk waren voor 80 procent van de cumulatieve $ 3, 1 miljard aan economische verliezen van 1990 tot 2009.

Santa Ana-branden verspreidden zich drie keer sneller, kwamen dichter bij stedelijke gebieden voor en brandden in gebieden met grotere woonwaarden, aldus de studie.

"Zuid-Californië branden zijn zeer, zeer weersinvloeden, " zei Alex Hall, een van de studie-onderzoekers en een klimaatdeskundige bij UCLA's Instituut voor Milieu en Duurzaamheid.

"Als je het weer verandert, zou je je voorstellen dat branden ook kunnen veranderen, en dat is precies wat we hebben gevonden, " zei Hall.

De studie paste klimaatmodellering toe op vuurpatronen en voorspelde dat branden in Zuid-Californië destructiever zullen worden. Vanwege drogere omstandigheden, tegen het midden van de eeuw, zal het gebrande gebied bij Santa Ana-branden naar verwachting 64 procent toenemen. Warmere temperaturen zullen ook niet-Santa-Ana-branden erger maken. Tegen 2050 zal het gebied dat vernietigd is door niet-Santa-Ana-branden naar verwachting 77 procent groeien, aldus de studie.

'Dicht bij de rand'

Die vernietigende kracht heeft Santa Ana wind tot een deel van de Zuid-Californische cultuur gemaakt.

Ze achtervolgen boeken, films en liedjes.

Joan Didion schreef beroemd in "Slouching Towards Bethlehem" dat het "geweld en de onvoorspelbaarheid van de Santa Ana de hele levenskwaliteit in Los Angeles beïnvloeden, de vergankelijkheid, de onbetrouwbaarheid ervan accentueren. De wind laat ons zien hoe dicht we bij de rand staan." "

TC Boyle's roman "The Tortilla Curtain" maakt droogte, de Santa Anas en een bosbrand centraal in zijn verhaal over ras, klasse en arbeid in Los Angeles in de jaren 1980 en '90, zei Allison Carruth, een universitair hoofddocent Engels aan de UCLA.

Roman-omgezet-film "White Oleander, " van Janet Fitch, werpt Santa Anas op als een voorteken van destructief gedrag.

"De Santa Anas blies heet uit de woestijn die vallen, " zegt het al vroeg. 'Alleen de oleanders bloeiden. Misschien was de wind de reden dat mijn moeder deed wat ze deed.'

Ze verschijnen zelfs in kindertarief. De korte film "Halloween Is Grinch Night", geschreven door Dr. Seuss, noemt het huilende "zure, zoete wind". Dr. Seuss, aka Theodor Seuss Geisel, ging met pensioen in San Diego.

Santa Anas-ster in muziek ook. Het nummer "Los Angeles Is Burning, " van Bad Religion, waarschuwt: "Wanneer de heuvels van Los Angeles branden, zijn palmbomen kaarsen in de moordwind. Zoveel levens zijn in de wind, zelfs de sterren voelen zich niet op hun gemak. En Los Angeles brandt. "

Herdrukt van Greenwire met toestemming van E&E News. Copyright 2017. E&E biedt essentieel nieuws voor energie- en milieuprofessionals op www.eenews.net

  • Lees verder...