In Brazilië bezuinigt eful idiots protest tegen onderzoek en onderwijs

Demonstranten marcheren op 15 mei in São Paulo, Brazilië, om te protesteren tegen bezuinigingen op onderzoek en onderwijs, evenals voorgestelde pensioenwijzigingen.

Cris Faga / Sipa USA via AP Images

In Brazilië bezuinigt eful idiots protest tegen onderzoek en onderwijs

Door Herton EscobarMay. 17, 2019, 06:15 uur

Duizenden wetenschappers, opvoeders en studenten liepen deze week door de straten van Brazilië om te protesteren tegen bezuinigingen op onderwijs en onderzoeksfinanciering. Marsen vonden afgelopen woensdag plaats in alle hoofdsteden van het land en meer dan 200 andere steden, volgens berichten in de media. Verschillende openbare universiteiten, en zelfs sommige particuliere instellingen die niet rechtstreeks door de bezuinigingen zijn getroffen, hebben klassen geannuleerd om personeel en studenten toe te laten tot de demonstraties.

Ik heb nog nooit zoiets gezien, zegt Fabricio Santos, een professor in genetica en evolutie aan de Federale Universiteit van Minas Gerais, die zich bij een protest in de stad Belo Horizonte voegde. Het was een les in democratie en ontevredenheid

Hoewel er geen officiële telling is, schatten de organisatoren dat de mars honderdduizenden mensen trok in grote steden zoals São Paulo, Rio de Janeiro en Belo Horizonte. De rally's werden oorspronkelijk bijeengeroepen door vakbonden, die protesteren tegen veranderingen in Brazilië Socialezekerheids- en pensioenstelsels voorgesteld door de administratie van president Jair Bolsonaro.

In een poging om economische worstelingen aan te pakken, kondigde Bolsonaro onlangs een reeks fiscale beperkingsmaatregelen aan, waaronder het terughouden van 42% van het investeringsbudget van het ministerie van Wetenschap en ongeveer 25% van de financiering van het ministerie van onderwijs voor federale universiteiten. Ambtenaren bevroor ook meer dan 3000 beurzen bedoeld om postdoctoraal onderzoek te ondersteunen. De regering suggereert dat het die fondsen zal vrijgeven als de Braziliaanse wetgever de wijzigingen in sociale programma's goedkeurt, wat volgens regeringsfunctionarissen de sleutel is om de financiën van het land op orde te brengen.

Hoewel eerdere administraties soortgelijke stappen hebben ondernomen, werd het protest deze keer aangewakkerd door een reeks controversieel beleid van Bolsonaro, evenals opruiende opmerkingen die hij en zijn aangestelden hebben gemaakt. Gisteren vertelde Bolsonaro verslaggevers bijvoorbeeld dat de demonstranten 'bruikbare idioten' en 'imbecielen' waren die werden gemanipuleerd door een 'smarthead-minderheid' die de federale universiteiten controleert. En minister van Onderwijs Abraham Weintraub heeft de controverse aangewakkerd door te dreigen de financiering te verminderen voor universiteiten die "rackets promootten" in plaats van hun academische prestaties te verbeteren.

Universitaire medewerkers worden ook gealarmeerd door een decreet dat woensdag werd gepubliceerd en dat de administratie van Bolsonaro nieuwe bevoegdheden geeft om de selectie van senior administrators in het federale universitaire systeem te controleren. "Het is ongelooflijk wat er gebeurt", zegt Santos. "Het is een volledige omkering van het principe van academische autonomie."

De bevriezing van beurzen voor afgestudeerde studenten, die vorige week werd aangekondigd, motiveerde onderzoekers om zich bij de mars aan te sluiten, zegt Nathalie Cella, een biochemicus aan de Universiteit van São Paulo in São Paulo, die daar in april 2017 de Mars voor Wetenschap hielp organiseren. belangrijke wetenschappelijke bron van arbeid aan de openbare universiteiten van Brazilië, merkt ze op, die meer dan 90% van de wetenschappelijke output van het land produceren. Cella zegt: "Veel mensen zullen hun onderzoek moeten staken als deze situatie niet wordt omgekeerd."