Immuunsysteem Onderhandelingen voorkomen dat het lichaam van moeder haar foetus aanvalt

Een menselijke foetus

Neil Bromhall / Science Source

Immuunsysteem Onderhandelingen voorkomen dat het lichaam van moeder haar foetus aanvalt

Door Elizabeth PennisiNov. 14, 2018, 13:00

Een van de meest verbijsterende aspecten van de zwangerschap is waarom het immuunsysteem van de moeder de zich ontwikkelende foetus niet vernietigt, aangezien geheel vol met vreemd materiaal. Nu hebben onderzoekers de ingewikkelde moleculaire onderhandelingen vastgelegd die helpen zowel de foetus als de moeder veilig te houden totdat de baby is geboren.

De complexiteit is verbluffend, zegt Sumati Rajagopalan, een immunoloog bij het National Institute of Allergy and Infectious Diseases in Bethesda, Maryland, die niet bij het werk betrokken was. Inzicht in deze communicatie kan uiteindelijk helpen om miskramen en andere complicaties van de zwangerschap te verminderen, voegt ze eraan toe.

Deze complicaties hebben vaak wortels in de vroegste dagen van de zwangerschap, wanneer het embryo begint te bewegen in de decidua, het slijmvlies van de baarmoeder. De moeder-foetale interface is niet goed begrepen, maar is cruciaal voor een succesvolle zwangerschap, zegt Sarah Teichmann, een computerbioloog aan het Wellcome Sanger Institute in Cambridge, VK

Dus besloten zij en haar collega's de genactiviteit van afzonderlijke cellen van de moeder en de foetus tijdens deze periode te onderzoeken. Ze bestudeerden 70.000 witte bloedcellen en cellen uit de placenta en de weefsels van vrouwen die hun zwangerschap beëindigden tussen 6 weken en 14 weken zwangerschap. Met behulp van single-cell transcriptomics-technologie beoordeelden ze de genactiviteit van elke cel, waarbij ze uitlezen welke eiwitten aanwezig waren en bepaalden wat elke cel was.

Ze identificeerden 35 soorten cellen, sommige nieuwe en sommige reeds bekende, waaronder verschillende embryonale cellen die het weefsel van de moeder binnendringen en de vorming van bloedvatverbindingen tussen moeder en foetus veroorzaken. De onderzoekers ontdekten ook meerdere soorten immuuncellen, waaronder verschillende soorten zogenaamde natuurlijke killercellen, die normaal gesproken geïnfecteerde cellen en tumorcellen vernietigen. Vervolgens kamden ze bestaande databases van eiwitinteracties om te bepalen welke van deze cellen op basis van deze eiwitverbindingen met elkaar in wisselwerking stonden.

De binnenvallende embryonale cellen stimuleerden moedercellen om een ​​aantal immuuncellen te maken die immuunreacties in toom houden, melden Teichmann en haar team vandaag in de natuur. De groep besefte ook dat ten minste enkele van de natuurlijke killercellen van de moeder vredestichters waren, geen krijgers, waardoor andere immuuncellen de foetus niet konden aanvallen en chemicaliën produceerden die de groei van de foetus en bloedvatverbindingen bevorderden. Deze natuurlijke killercellen worden gedeeltelijk bestuurd door bepaalde cellen in de decidua die stromacellen worden genoemd. We kunnen nu in detail zien hoe ze met elkaar communiceren, zegt Teichmann. Onze resultaten onthullen ook meerdere lagen van immuniteitsregulatie die niet eerder werden gewaardeerd

Veel meer interacties moeten nog worden onderzocht, zegt Rajagopalan. Daartoe heeft de groep van Teichmann een online database opgezet om andere onderzoekers te helpen dat te doen.