Iconische Arecibo radiotelescoop gered door universitair consortium

De Arecibo radiotelescoop wordt binnenkort beheerd door een universitair consortium.

GDA / AP-afbeeldingen

Iconische Arecibo radiotelescoop gered door universitair consortium

Door Daniel Clery, Adrian ChoFeb. 22, 2018, 15:45 uur

Een consortium onder leiding van de University of Central Florida (UCF) in Orlando zal het beheer van het Arecibo Observatorium in Puerto Rico overnemen, de thuisbasis van een van 's werelds grootste radiotelescopen, de National Science Foundation (NSF) in Alexandrië, Virginia, vandaag aangekondigd. NSF is op zoek naar een ander orgaan om de exploitatie van de iconische faciliteit over te nemen sinds een evaluatie uit 2006 suggereerde dat het agentschap zijn financiering afzwakte om geld vrij te maken voor nieuwere projecten.

We zijn blij dat er handtekeningen op papier staan, zegt Richard Green, directeur van de afdeling astronomische wetenschappen van de NSF . Dat is een fantastisch moment aan het einde van een lang proces. NSF besteedt nu $ 8 miljoen per jaar om Arecibo te runnen, met NASA nog eens $ 3, 6 miljoen. Volgens de vandaag ondertekende overeenkomst, tegen 1 oktober 2022, zal de bijdrage van NSF krimpen tot $ 2 miljoen per jaar, waarbij het UCF-consortium het verschil maakt. UCF zal de overname als operator voltooien op 1 april, hoewel een overeenkomst betreffende de overdracht van fondsen nog moet worden afgerond, zegt James Ulvestad, Chief Officer voor wetenschappelijke faciliteiten van NSF .

UCF werkt samen met de Metropolitan University in San Juan en Yang Enterprises in Oviedo, Florida, een bedrijf dat NASA- en US Air Force-contracten heeft om faciliteiten te exploiteren en te onderhouden. Ray Lugo, hoofd van het Florida Space Institute van UCF, zegt dat het consortium hoopt nieuwe gebruikers binnen te halen om bij te dragen in de kosten. Hij zegt dat het Amerikaanse ministerie van Defensie Arecibo wil gebruiken om sensoren te testen, terwijl ruimtemijnbouwbedrijven doel asteroïden willen bereiken. We willen andere klanten naar de tafel brengen, zegt hij. Het consortium wil ook de wetenschappelijke mogelijkheden van de telescoop uitbreiden, deels door apparatuur te upgraden, omdat reparaties worden uitgevoerd na schade die is ontstaan ​​tijdens de orkaan Maria.

Gebruikers van de 305-meter radioschotel zijn astronomen, planetaire wetenschappers en atmosferische fysici, en Arecibo is nog steeds een krachtig wetenschappelijk hulpmiddel voor hen, zelfs op 54-jarige leeftijd. De overeenkomst met UCF erkent ook de betekenis van Arecibo buiten de wetenschappelijke gemeenschap, zegt Ulvestad. It sa een enorm belangrijk technologisch pictogram in een achtergestelde gemeenschap, zegt hij.

Sommige wetenschappers zijn opgelucht dat de faciliteit sluiting heeft vermeden, ook al betreuren ze de overdracht van NSF. Ik ben blij met de inzet van nieuw management om de wetenschappelijke en educatieve uitmuntendheid van het Arecibo Observatorium voort te zetten en uit te breiden, zegt Robert Kerr, voormalig directeur van Arecibo. Ik ben teleurgesteld in de tragische en slecht doordachte afstoting door NSF. Dat is een nettoverlies voor de stichting en voor fundamenteel wetenschappelijk onderzoek en ontwikkeling in de VS.

NSF beschouwt de overeenkomst met UCF als een mogelijke blauwdruk voor inspanningen om alternatieve financiering te vinden voor andere verouderende telescopen, zegt Green. In het bijzonder heeft een beoordelingscomité in 2012 het agentschap aanbevolen de financiering voor de 100 meter groene banktelescoop in West Virginia af te bouwen. We hopen dat [de Arecibo-overeenkomst] ons en de gemeenschap het vertrouwen zal geven dat naarmate andere desinvesteringsinspanningen voortgaan, we vergelijkbare resultaten kunnen bereiken ”, zegt Green.

* Correctie, 22 februari, 16.55 uur: het verhaal is gecorrigeerd om aan te geven dat de huidige 100-meter Green Bank-telescoop in 2001 in werking is getreden , nadat de oorspronkelijke 90-meter telescoop in 1988 instortte.