Ice Man werd van achteren gedood

Deze week, bijna 10 jaar na de ontdekking van de "Ice Man", zeggen wetenschappers dat ze nu eindelijk weten wat hem heeft gedood: hij werd van achteren door een pijl neergeschoten.

Toen de 5300-jarige mummie werd gevonden in de Tiroolse Alpen, dachten wetenschappers dat hij alleen was gestorven tijdens een jachttocht. Maar de resultaten van een geautomatiseerde röntgentomografie (CT) scan hebben een 2 centimeter lange vuursteenpijlpunt onthuld die zijn schouderblad verbrijzelde.

Tijdens een persconferentie gisteren in het archeologisch museum in Bolzano, Italië, waar de overblijfselen gekoeld worden bewaard, vertelden patholoog Eduard Egarter-Vigl en radioloog Paul Gostner van het ziekenhuis in Bolzano dat de pijl door zijn linkerarm ging, waardoor zenuwbeschadiging en mogelijk verlamming. Het brak zijn schouderblad, maar miste vitale organen, wat betekent dat de man waarschijnlijk een langdurige en pijnlijke dood had, aldus de wetenschappers. Een analyse van het pad van de wond suggereert dat de boogschutter achter stond en iets lager was dan de Ice Man.

Antropoloog Horst Seidler van de Universiteit van Wenen, hoofd van het onderzoeksteam van Ice Man, zegt dat de mummie was omgedraaid zodat onderzoekers nieuwe röntgenfoto's konden maken voordat ze bot- en weefselmonsters voor sommige internationale onderzoeksprojecten afnamen. De röntgenfoto's gaven aan dat er iets in de schouder was; de CT-scans - die nog nooit eerder op de mummie waren gedaan - toonden vervolgens aan dat het een pijlpunt was. Het weefsel rond de wond is relatief dicht, zegt Seidler, wat duidt op "langdurig zwaar bloeden."

Seidler merkt op dat hij in 1994 deel uitmaakte van een team van wetenschappers die stelden dat de Ice Man niet alleen instortte door blootstelling of ziekte, maar 'persoonlijk voor de dood' werd getroffen. Dat was gebaseerd op 'extreem zwakke argumenten', geeft hij toe; nu blijkt echter dat ze gelijk hadden. De bevindingen zouden onderzoekers genoeg moeten geven om over te praten in september, wanneer ze zich verzamelen in Bolzano voor een internationale conferentie over de Ice Man.

Gerelateerde site

Het archeologisch museum van Zuid-Tirol, de thuisbasis van de ijsman