Ik wilde me bij mijn mede-Puerto Ricans voegen om te protesteren Maar ik ben ver weg voor mijn Ph.D.

Robert Neubecker

Ik wilde me bij mijn mede-Puerto Ricans voegen om te protesteren Maar ik ben ver weg voor mijn Ph.D.

Door Luis Alexis Rodr guez-CruzAug. 29, 2019, 14:00 uur

Ik zat alleen in mijn kamer, vastgelijmd aan mijn computerscherm, en keek naar gebeurtenissen die zich 3000 kilometer verderop ontvouwden. Terug thuis in Puerto Rico, marcheerden duizenden naar Old San Juan, en eisten dat gouverneur Ricardo Rossell ontslag nam, en ik was trots op hen. Ik was echter in Vermont en streefde mijn Ph.D. Ik had Puerto Rico verlaten vanwege de academische mogelijkheden die elders beschikbaar zijn een afweging die veel wetenschappers maken tijdens onze opleiding en carrière. Maar ik voel me nog steeds diep verbonden met mijn huis. Ik bleef laat op wat er aan de hand was en sprak met vrienden die marcheerden, waaronder iemand die door de politie geweld had geleden. Ik was woedend op mezelf omdat ik er niet was.

Het werkende leven van vorige week

Working Life is een persoonlijke essayreeks over loopbaanvraagstukken, uitdagingen en successen.

  • een persoon op een podium die zich voor een publiek presenteert

    Hoe ik mijn angst voor spreken in het openbaar overwon en leerde effectieve presentaties te geven

Lees meer Beroepsleven

Mijn eerste instinct was om een ​​vliegticket naar huis te kopen. Ik wilde mijn academische werk niet verwaarlozen, maar voordat ik een Ph.D. student, ik ben een Puerto Ricaan. Ik heb de verantwoordelijkheid om betrokken te raken bij wat daar gebeurt. Maar de kaartjes waren te duur. Ik kon niet gaan.

Ik herinnerde me toen orkaan Maria twee jaar eerder Puerto Rico raakte. Ik was niet thuis om mijn familie en gemeenschap te helpen - ik was een maand voor de storm naar Vermont vertrokken. Sindsdien heb ik advies ingewonnen om met mijn gevoelens van isolatie en hulpeloosheid om weg te zijn om te gaan, en ik heb gewerkt aan het opbouwen van betekenisvolle relaties met vrienden en collega's in Vermont. Maar er was alleen het eerste protest voor nodig om me eraan te herinneren dat ik hier één voet en een andere in Puerto Rico heb. Ik was wanhopig om deel te nemen aan dit historische moment.

Ik probeerde me te concentreren op mijn proefschriftvoorstel, maar het had geen zin. Ik dwong mezelf om elke dag naar mijn werk te gaan, maar zelfs het lezen van wetenschappelijke artikelen was moeilijk.

Door met mijn counselor te praten, kon ik de weg vooruit vinden. Ik realiseerde me dat ik me concentreerde op wat ik wilde doen in plaats van op wat ik kon doen. Er waren nog steeds manieren waarop ik kon helpen vanuit Vermont.

Ik nam contact op met mijn vriend en collega Bianca Valdés, een Ph.D. student aan de Universiteit van Puerto Rico, die ik ken via een initiatief om wetenschappers te trainen om betrokken te raken bij beleidsvorming, het Puerto Rico Science Policy Action Network (PR-SPAN). We hebben een snelle, haalbare manier bedacht om een ​​bijdrage te leveren: schrijf een online brief waarin Puerto Ricaanse wetenschappers onze steun voor het ontslag van Rosselló konden uiten. We wilden benadrukken dat, hoewel Rosselló ook een wetenschapper is, hij niet de Puerto Ricaanse wetenschappelijke gemeenschap of de waarden vertegenwoordigt die nodig zijn om te regeren.

Het eerste protest [herinnerde me] eraan dat ik hier één voet en een andere in Puerto Rico heb.

Na een dag lang schrijven en redigeren, en met de hulp van voormalig PR-SPAN-lid Jesús Alvelo, die momenteel een wetenschaps- en technologiebeleid fellow is bij AAAS (die Science Careers publiceert), hebben we de brief gepost. In slechts een paar uur kreeg het ongeveer 100 handtekeningen. Het werd zelfs opgepikt door de pers.

Ik werkte ook samen met een paar Puerto Ricaanse vrienden in Vermont om foto's te maken met borden die Rosselló aanspoorden af ​​te treden, die we op sociale media hebben geplaatst. We wilden onze steun aan de demonstranten thuis tonen en niet-Puerto Ricaanse leden van onze netwerken bewust maken van wat daar gebeurde. Ik had gedacht om zoiets te proberen voor mijn ontmoeting met mijn counselor, maar had niet hard genoeg gepusht. Nu besloot ik om gewoon een tijd in te stellen en het te laten gebeuren. Slechts drie van ons konden het halen, maar het was nog steeds geweldig om dat gevoel van gemeenschap te voelen, en ik was blij met onze kleine bijdrage aan de oorzaak.

Misschien contra-intuïtief, hielp het nemen van deze acties me ook weer op het goede spoor met mijn academische werk. Ik voelde dat ik mijn deel deed >

Als studenten en wetenschappers kunnen we ons niet vervreemden van de kwesties die voor ons belangrijk zijn. We moeten verloofd zijn. En de meesten van ons die ver van huis zijn om ons wetenschappelijk onderzoek voort te zetten, kunnen manieren vinden om van ver in contact te komen.

Heb jij een interessant carrière verhaal? Stuur het naar