Orkanen vertragen, verwoestende kustgemeenschappen

Gerald Herbert / AP Photo

Orkanen vertragen, verwoestende kustgemeenschappen

Door Katie LanginJun. 6, 2018, 13:00

In 2017 bleef orkaan Harvey vier dagen stilstaan ​​in het zuiden van Texas, waarbij hij meer dan een meter regen liet vallen en $ 125 miljard schade veroorzaakte (hierboven). Het is niet duidelijk of klimaatverandering de schuld is, maar uiteindelijk is de trage snelheid van de storm onderdeel van een groter patroon: tropische cyclonen over de hele wereld - inclusief orkanen en tropische depressies - zijn de afgelopen 70 jaar met 10% vertraagd naar een nieuwe studie.

Wetenschappers hebben voorspeld dat cyclonen langzamer zullen bewegen als de wereld opwarmt en tropische luchtcirculatiepatronen - die veerbootstormen van de ene plaats naar de andere - verzwakken. Maar een wetenschapper bij de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration besloot terug te kijken in de tijd om te zien wat er in het verleden is gebeurd. Hij keek naar sporen van 7585 tropische cyclonen van 1949 tot 2016 en berekende hun snelheden voor en na de aanlanding.

Gemiddeld stormden de stormen in 2016 2 kilometer langzamer in vergelijking met 1949 - een verandering van 10% in een periode waarin de aarde met 0, 5⁰C opwarmde. Maar de cijfers waren zelfs hoger in sommige gebieden. Stormsnelheden over land bijvoorbeeld vertraagden met 20% in Oost-Noord-Amerika, 30% in Oost-Azië en 19% in Australië, meldt de onderzoeker vandaag in Nature.

Deze lagere snelheden betekenen niet dat de wind rond het oog van de storm vertraagt. In plaats daarvan betekent dit dat de sporen van de stormen zijn vertraagd, waardoor ze langer op één locatie kunnen blijven zweven. Dat is slecht nieuws voor plaatsen als Houston, Texas, dat nog steeds aan het herbouwen is na catastrofale overstromingen.