Menselijke activiteit vermindert het stampen van zoogdieren met maximaal tweederde

Vossen hebben de neiging rond te dwalen in gebieden in de buurt van menselijke bewoning met gemakkelijke toegang tot voedsel.

Sam Hobson / Minden Afbeeldingen

Menselijke activiteit vermindert het stampen van zoogdieren met maximaal tweederde

Door Roni DenglerJan. 25, 2018, 15:40 uur

De moderne wereld zou nauwelijks herkenbaar zijn voor de mammoet- en bizonkudden van vroeger. Wegen verdelen grote stukken land en clusters van gebouwen en mensen zijn bijna overal opgedoken. Inderdaad, mensen hebben de omgeving zozeer veranderd, dat ze de afstand waarover zoogdieren groot en klein hebben afgelegd met ongeveer tweederde hebben verkleind, volgens een nieuwe analyse die vandaag is gepubliceerd. Dat gebrek aan beweging kan ecosystemen omverwerpen en het aantal mens-dierconflicten vergroten, zeggen onderzoekers.

We gaan een tijdperk tegemoet waarin mensen de natuurlijke omgeving op grote schaal hebben veranderd, zegt Oscar Venter, een ecoloog aan de University of Northern British Columbia in Prince George, Canada, die de nieuwe krant noemt zeer belangrijk met belangrijke implicaties. Wat

Wetenschappers hebben geprobeerd om erachter te komen hoe menselijke activiteit dieren tientallen jaren beïnvloedt. Al bijna 20 jaar gebruiken ze bijvoorbeeld GPS-halsbanden om bedreigde soorten te volgen die in nationale parken, in landbouwgronden en in de buurt van voorsteden en steden leven. Maar dergelijke onderzoeken volgen meestal één soort of populatie in de loop van de tijd en beperken de manier waarop de resultaten kunnen worden toegepast.

Een paar jaar geleden besloten Marlee Tucker, bioloog aan het Senckenberg Biodiversity and Climate Research Center aan de Goethe-universiteit in Frankfurt, Duitsland, en andere onderzoekers om een ​​veel bredere studie te starten. Ze wilden de bewegingen van zoveel mogelijk soorten zoogdieren mogelijk vergelijken van zakmuizen met grizzlyberen en ontdekten hoeveel menselijke acties die activiteiten beïnvloeden.

Dus begon Tucker gegevens te verzamelen over de verblijfplaats van dieren uitgerust met GPS-halsbanden uit eerdere studies. Zij en haar team verzamelden een van de grootste gegevenssets meer dan 800 dieren van 57 soorten tot op heden. Ze vergeleken vervolgens de bewegingen van die wezens met een eerder gepubliceerde index van menselijke activiteit, die alles omvatte van de aanwezigheid van wegen, gebouwen en nachtelijke lichten tot bevolkingsdichtheid en land bestemd voor landbouw in verschillende gebieden.

Het team ontdekte dat zoogdieren in gebieden met een grote menselijke voetafdruk de helft tot een derde bewogen, vergeleken met die in gebieden met een lage menselijke voetafdruk. In gebieden die het zwaarst worden beïnvloed door mensen, bedroeg het maximale zwervingsbereik van de dieren gemiddeld ongeveer 7 kilometer; voor gebieden met een lage voetafdruk was het gemiddelde roamingbereik 22 kilometer, melden Tucker en collega's in Science. Dergelijke dramatische reducties in de verplaatsing van soorten zijn verrassend en zeer belangrijk voor wat er in de toekomst gaat gebeuren, zegt Venter.

Dat komt omdat bewegingen van zoogdieren niet alleen cruciaal zijn voor de dieren zelf, maar ook voor de ecosystemen die ze bewonen. Dieren fungeren als mobiele links, die verschillende delen van een landschap met elkaar verbinden, zegt Tucker. Een van de beste voorbeelden van mogelijke ineenstorting van het ecosysteem is in de buurt van de grens van Kenia en Tanzania, in het Serengeti Masai Mara ecosysteem, zegt Jared Stabach, een ecoloog aan het Smithsonian Conservation Biology Institute in Washington, DC Wildebeests dragen zaden en voedingsstoffen terwijl ze het landschap doorkruisen tijdens hun jaarlijkse migratie. Maar nu wegen, landbouw en stroperij hun migratie bedreigen, kan dat betekenen dat die hulpbronnen niet over het ecosysteem worden verspreid. Het verlies zou kunnen aflopen tot lokale economieën die afhankelijk zijn van toerisme, zegt Stabach.

Mensen veranderen het landschap op andere manieren. Gekweekte gewassen bieden voldoende voedselbronnen die zowel kleine als grote zoogdieren aanmoedigen om een ​​zittende levensstijl op te nemen. Die clusters van niet-migrerende wezens zorgen op hun beurt voor een rijke voedingsbodem voor ziekten zoals vogelgriep. En hoe dichter dieren in het wild van menselijke bewoning afdwalen, hoe groter de kans op mens-dierconflicten. "Elk dier balanceert op de rand van een mes om middelen te krijgen terwijl het risico wordt geminimaliseerd", zegt Grant Hopcraft, een ecoloog aan de Universiteit van Glasgow in het Verenigd Koninkrijk die niet bij het werk betrokken was.

Venter zou graag een langere versie van het onderzoek zien, omdat de analyse van Tucker beweging over slechts 10 dagen onderzoekt. "Dat zal ons iets vertellen over het traject van verandering naarmate we verder gaan", zegt hij. Dat is als er een toekomst is om naartoe te gaan. Hopecraft zegt dat gebouwde omgevingen in toenemende mate wijdverbreid zijn en wat betreft eens dynamische ecosystemen: "We wikkelen ze in wezen in plastic krimpfolie en hopen dat ze zullen overleven."