Hoe een vergadering te werken

(Kelly Krause, AAAS)

Als u een postdoc of afgestudeerde student bent, bent u op de hoogte van veel wetenschappelijke bijeenkomsten die u zou kunnen bijwonen. U hebt e-mailverzoeken ontvangen over evenementen en aankondigingen gezien op internet of in gedrukte tijdschriften. Misschien ben je uitgenodigd om een ​​poster te presenteren of een lezing te geven.

Als je het budget en de tijd had, zou je bijna al je tijd op de weg kunnen doorbrengen. Er zijn bijeenkomsten over elk wetenschappelijk onderwerp onder de zon en veel duplicatie. (Er zijn ook nogal wat nep-klinkende vergaderingen, veel op exotisch klinkende plaatsen, die alleen lijken te bestaan ​​om winst te maken. Kijk uit voor die.)

Vanuit een carrièreperspectief, wat is het nut van het bijwonen van een wetenschappelijke bijeenkomst? Het is om uw lijst met contacten uit te breiden en uw wereld te openen voor de prachtige serendipiteit die zich voordoet in het leven van de goed genetwerkte.

Ik ga naar veel conferenties - elke maand een paar. Toch is het voor mij de uitdaging om te beslissen naar welke vergaderingen we gaan, om erachter te komen welke waarschijnlijk het meest professionele voordeel bieden. Ik zou naar meer gaan als ik kon, maar ik moet nog de tijd vinden om mijn daadwerkelijke wervingswerk gedaan te krijgen.

Voor wetenschappers is er niets mis met de focus op de wetenschap tijdens wetenschappelijke bijeenkomsten. Maar als u op de arbeidsmarkt bent of binnenkort verwacht, moet u zich bewust zijn van de andere mogelijkheden die deze vergaderingen bieden. Ga, presenteer je werk en leer wat andere wetenschappers doen. Maar terwijl je daar bent, zorg ervoor dat je wat mensen ontmoet en verbindingen cultiveert.

Recruiters gaan vooral naar vergaderingen om mensen te ontmoeten en contacten te leggen; voor ons gaan vergaderingen vooral over werkgelegenheid en in de tweede plaats over wetenschap. Dat stelt ons in een uitstekende positie om advies te geven aan werkzoekende wetenschappers.

Voor de column van deze maand heb ik tips verzameld van headhunters zoals ik en van wetenschappers die succes hebben geboekt op conferenties terwijl ze op de arbeidsmarkt waren.

Een vergadering kiezen

Dit is mijn eerste advies over vergaderingen: vergaderingen moeten het middelpunt van uw netwerkcampagne zijn. Ze zijn de beste manier om potentiële werkgevers te ontmoeten en te leren kennen, en ze kunnen je ogen openen voor werkgelegenheidsscenario's die je anders misschien niet eens zou overwegen. Houd dus bij het plannen van uw strategie voor het zoeken naar banen een prominente plaats aan voor wetenschappelijke bijeenkomsten. En voor elke vergadering die u besluit bij te wonen, neemt u bij het samenstellen van uw poster of uw PowerPoint-presentatie de tijd om carrièreplanning te maken.

Het eerste wat u moet beslissen, is naar welke vergadering u moet gaan. Natuurlijk ben je er vooral vanwege je wetenschap, dus dat kan bepalen welke vergadering je bijwoont. Goed: als je disciplinaire collega's en medewerkers daar allemaal presenteren, is dit waarschijnlijk een goede keuze. Zoek anders uit wie presenteert en welke bedrijven daar aanwezig zullen zijn. Maak gebruik van uw sociale netwerken om erachter te komen wie u wilt bezoeken. Het zijn mensen die vergaderingen belangrijk maken, en dit geldt met name tijdens het zoeken naar een baan.

Verschillende soorten vergaderingen hebben verschillende voordelen. Ten eerste zijn er de high-end nichevergaderingen. Vaak zijn dergelijke vergaderingen duur, en sommige zijn alleen op uitnodiging. Toch vereisen anderen dat je je aanmeldt en dat je er al dan niet binnenkomt. Alleen al door op zo'n vergadering te zijn, word je waarschijnlijk gezien als een insider, als iemand die de cut heeft gemaakt. De intimiteit van deze vergaderingen betekent dat u enkele van de belangrijkste mensen in uw vakgebied van dichtbij en persoonlijk kunt leren kennen.

En dan zijn er de lokale vergaderingen, vaak regionale of stadsbrede vergaderingen van grotere samenlevingen. Deze vergaderingen zijn meestal goedkoop, maar ze kunnen nog steeds van grote waarde zijn, vooral voor mensen die dicht bij huis op zoek zijn naar werk.

Ten slotte zijn er de gigantische megabijeenkomsten met nationale of internationale reikwijdte en tienduizenden bezoekers. De Society for Neuroscience, Pittcon (The Pittsburgh Conference on Analytical Chemistry and Applied Spectroscopy) en de BIO (Biotechnology Industry Organisation) International Convention zijn voorbeelden van dit soort evenementen en het woord 'evenement' beschrijft ze echt. Als je nog niet hebt deelgenomen aan een gigantische conferentie met een tentoonstellingsruimte ter grootte van twee voetbalvelden, gevuld met de nieuwste wetenschappelijke apparatuur, kan ik garanderen dat je het naar je zin zult hebben.

Hier zijn vier filters die u kunt gebruiken om te beslissen of u een conferentie wilt bijwonen:

Relevantie van het onderwerp voor uw huidige werk en toekomstige doelen. Als u de optie hebt, kiest u een vergadering in uw huidige of toekomstige veld met een breed scala aan deelnemers, waaronder mensen uit de industrie en de overheid.

De kwaliteit van de speakers. De kwaliteit van de sprekers bepaalt de kwaliteit van het publiek, wat de kwaliteit van de netwerkmogelijkheden bepaalt.

Zichtbaarheid . Hoewel je tijdens een grote vergadering heel veel contacten kunt leggen als je het goed doet, zul je beter zichtbaar zijn tijdens een kleinere vergadering. Een gelegenheid om te presenteren op een meer intieme bijeenkomst is vaak zeer zinvol.

Kun jij het betalen? Als de prijs hoog is en uw adviseur de kosten dekt, wees creatief. Tijdens een grote vergadering kunt u de presentaties overslaan en een goedkope badge "alleen exposities" krijgen. Vraag de organisatoren of ze vrijwilligers nodig hebben om aan de balie voor sociale evenementen te werken of deelnemers te helpen met hun projectieapparatuur. Veel vergaderingen hebben lagere tarieven voor studenten, en sommige hebben zelfs prijzen om de kosten van vergadergerelateerde reizen te dekken.

Het maximale uit een conferentie halen

Vanuit een carrièreperspectief, wat is het nut van het bijwonen van een wetenschappelijke bijeenkomst? Het is om uw lijst met contacten uit te breiden en uw wereld te openen voor de prachtige serendipiteit die zich voordoet in het leven van de goed genetwerkte. Het is dan de taak om met zoveel mogelijk interessante mensen in contact te komen, of het nu gaat om collega-wetenschappers op postersessies of applicatiebeheerders op de beursvloer. Mijn dank aan recruiters Stewart Baker, Heinrich "Heiri" Gugger, Jim Longnecker, John Reasner en David Turner en ook aan verschillende posters van het Science Careers-forum voor de volgende tips.

Voordat je gaat:

Zoek uit wie de vergadering zal bijwonen en leer zoveel mogelijk over de mensen die u van plan bent te ontmoeten. Achtervolg deelnemerslijsten en doe onderzoek op internet en LinkedIn. Als een bedrijf waar je voor wilt werken, zal exposeren of, beter, als wetenschappers van dat bedrijf vooraf zoveel mogelijk leren over hen.

Plan uw inleidingen. Weet wat je gaat zeggen als je de mensen ontmoet die je hebt geïdentificeerd. (Twee woorden: lift speech.) Bereid een paar "off the cuff" vragen voor elk van hen, over hun bedrijf, hun gesprek of hun carrière. Mensen herinneren zich een goede vraag meer dan een litanie van prestaties.

Neem uw visitekaartjes mee (en als u geen visitekaartjes hebt, koop ze dan). Als u visitekaartjes aanbiedt, krijgt u daarvoor in ruil daarvoor visitekaartjes. Of u later verbinding maakt via LinkedIn of in een gepersonaliseerde e-mail, de contactgegevens op die kaarten zijn later belangrijk.

Tijdens het evenement:

Richt u niet alleen op hoger personeel; contacten die slechts 2 of 3 jaar voor u liggen, kunnen bijzonder waardevol zijn. Zelfs contacten op uw niveau kunnen nuttig zijn. Bezoek de stands van bedrijven die u hebt geïdentificeerd en leer zoveel mogelijk over de bedrijven en de mensen in de cabine.

U wilt dat de stafmedewerkers in het hokje u na de vergadering onthouden (om goede redenen). Vergeet de leveranciers van lab-apparatuur niet; betrek ze en toon interesse; ze zijn slechts één verbinding verwijderd van hun vriend of klant die het analytische chemielaboratorium bij Regeneron beheert.

Overweeg uw CV bevoorrechte informatie en deel deze alleen wanneer u weet dat deze zal worden gelezen en impact zal hebben. Focus eerst op gesprek; je CV is voor opvolging.

Bewaar uw lijst met mensen die u wilt ontmoeten in uw zak. Verwijs er regelmatig naar tijdens de vergadering, zodat die namen ingebakken zijn en je ze op badges herkent.

Overweeg om samen met een collega aan de vergadering te werken. Misschien blinkt uw vriend uit in het voeren van gesprekken met vreemden en kan hij vervolgens introducties maken. Geef alle gunsten terug, nu of later.

Draag uw badge zichtbaar (dwz niet op een lang koord), zodat mensen uw naam kunnen leren zonder naar uw navel te staren.

Vermijd lange swag-bijeenkomsten (pennen, tassen, T-shirts); investeer die tijd in plaats daarvan in het leggen van nieuwe verbindingen.

Vraag elke persoon die u ontmoet om de namen van twee of drie goede contacten binnen hun bedrijf, in uw interessegebied.

Op sommige conferenties zijn de beste onderdelen voor werkzoekenden de mixers, koffiepauzes, recepties, lunches en diners dat wil zeggen de onderdelen voorbij de wetenschappelijke sessies. Een informele kop koffie of een biertje samen kan nog beter zijn.

Als u zich in een vergaderzaal in klaslokaalstijl bevindt, moet u zich voorstellen aan de mensen aan weerszijden van u.

Als je thuis komt

Volg de mensen die u hebt ontmoet met behulp van de informatie op die visitekaartjes. Stuur een sollicitatiebrief en een CV naar degenen met wie je carrièreproblemen hebt besproken. Als u een wetenschappelijk onderwerp besprak, stuur dan een interessante paper mee, misschien iets dat u tijdens het gesprek hebt genoemd. Stuur LinkedIn-uitnodigingen naar iedereen en wees voorbereid om enkele van die nieuwe contacten te ontwikkelen tot informatieve interviews en verwijzingen. Welkom bij de grote competities van netwerken!