Hoe pinguïns ijsbestendig blijven

Ooit afgevraagd hoe pinguïns ijsbestendig blijven? Onderzoekers hebben microscopische structuren in de veren van Humboldt-pinguïns ontdekt die voorkomen dat ze bevriezen en die kunnen leiden tot vergelijkbare ijsbestendige materialen. Humboldt-pinguïns, die op rotsachtige stranden aan de westkust van Zuid-Amerika leven, zwemmen in ijskoud water dat ten noorden van de Antarctische Oceaan stroomt. En toch worden hun veren zelden ijzig. Om de antivriesgeheimen van de pinguïn te vinden, onderzochten onderzoekers stukjes veren door een elektronenaftastmicroscoop. Ze ontdekten dat de veren van de pinguïn vol kleine, op elkaar aansluitende weerhaken op micrometer-schaal zitten, melden ze deze maand in The Journal of Physical Chemistry C. Dit creëert een dicht net van vezels dat water niet kan binnendringen en het houdt ook luchtbellen vast die warmteoverdracht voorkomen, waardoor water niet bevriest op het oppervlak van de veer. Maar op een nog kleinere schaal bekeken, vonden onderzoekers kleine rimpels op het oppervlak van deze weerhaken. Deze ruimtes vangen ook luchtzakken op, die de hoeveelheid contactgebied tussen de veer en de druppel verminderen. Hierdoor zijn waterdruppels minder aangetrokken tot het oppervlak van de veer. Geïnspireerd door deze structuren, creëerden onderzoekers een membraan van kleine overlappende nanovezels met vergelijkbare ontijzingskrachten, die de weg kunnen effenen voor unieke ijsbestendige materialen.