Hoe ik herstelde van burn-out tenure-track

Robert Neubecker

Hoe ik herstelde van burn-out tenure-track

Door Nikole D. PatsonApr. 25, 2019, 14:00 uur

Ik ga tegelijkertijd op sabbatical! riep ik uit naar mijn voormalige Ph.D. adviseur. Mijn zekerheid verbaasde me. Ik had onlangs een vaste aanstelling verdiend en kwam in aanmerking voor een sabbatical, maar ik had geaarzeld er een te nemen. Een pauze van lesgeven om me op mijn onderzoek te concentreren klonk in theorie leuk, maar de waarheid was dat ik me opgebrand voelde in mijn wetenschap. Ik had geen idee wat ik op een sabbatical zou doen en de gedachte om de structuur te verliezen die het onderwijs biedt, maakt me doodsbang. Maar toen ik mijn voormalige adviseur op een conferentie zag en ze zei dat ze het volgende jaar aan sabbatical zou besteden in een laboratorium waarvan ik het werk bewonderde, klikte er iets. Misschien was dat wat ik nodig had om mijn vonk terug te krijgen na het slopende, isolerende proces van aanstelling.

Het werkende leven van vorige week

Working Life is een persoonlijke essayreeks over loopbaanvraagstukken, uitdagingen en successen.

  • een man die bloemen plukt

    Gerenommeerde fellowships zijn niet de enige optie

Lees meer Beroepsleven

Toen ik 6 jaar eerder in mijn tenure-track-positie begon, had ik alle enthousiasme in de wereld. Ik kon niet wachten om mijn eigen lab op te zetten en te runnen. Om een ​​vaste aanstelling te krijgen, moest ik mijn onafhankelijkheid bewijzen door te publiceren als solo-hoofdonderzoeker. Dat is behoorlijk standaard voor professoren die labs runnen met afgestudeerde studenten. Maar ik werk op een regionale campus van de staatsuniversiteit die alleen studenten dient. De studenten zijn geweldig, maar ze hebben veel training nodig en hebben maar beperkte tijd voor onderzoek.

Dus ik dacht dat de beste aanpak was om als een enkele auteur te publiceren en het grootste deel van het onderzoek zelf te doen. Ik was zo bezorgd om te bewijzen dat ik zelfstandig kon werken dat ik niet met collega's of mentoren over mijn werk sprak. De enige mensen die mijn manuscripten voorafgaand aan publicatie lazen, waren peer reviewers en editors.

Het werkte: ik kreeg een vaste aanstelling. Maar toen ik de e-mailmelding van mijn decaan ontving, realiseerde ik me dat de tol die jaren op me had gedrukt. In plaats van extatisch te zijn, zoals ik altijd had gedacht dat ik zou zijn, zat ik leeg voor mijn computer en vroeg me af: "Wat nu?" Ik kon me niet herinneren waarom ik ooit geïnteresseerd was geweest in de vragen die ik had gesteld, en ik was ervan overtuigd dat ik al alle ideeën had die ik ooit zou hebben. Ik ging naar mijn woonkamer en begon Gilmore Girls te observeren.

Dat gevoel van leegte duurde ongeveer 9 maanden, tot mijn Ph.D. adviseur en ik begonnen op die conferentie te praten. Toen ze haar sabbatical ter sprake bracht en me uitnodigde om te bezoeken, was ik geïntrigeerd. Ik had geen idee voor een project, maar misschien kon ik een laboratoriumtoerist zijn en profiteren van nieuwe perspectieven. Ik kreeg onlangs een kleine beurs - genoeg voor een internationale vlucht en 6 weken huisvesting. Mijn studenten waren zo geavanceerd dat ze het een tijdje zonder mij konden redden. Ik leverde mijn sabbatical-aanvraag in op de dag dat het zou moeten, en 6 maanden later was ik
in Duitsland.

Ik zou een laboratoriumtoerist kunnen zijn en profiteren van nieuwe perspectieven.

De eerste dag zette ik mijn laptop op en vroeg ik me af wat ik met mezelf moest doen. Een paar uur later kondigde een van de afgestudeerde studenten van het laboratorium aan dat het tijd was voor lunch - een dagelijkse groepsactiviteit. Nadat ik aan iedereen was voorgesteld, zei een van de studenten dat ze niet zeker wist hoe ze een nieuw experiment moest implementeren. Toen we haar project bespraken, herinnerde ik me hoeveel ik genoten heb van dit soort gezamenlijke uitwisseling van ideeën.

Vanaf dat moment maakte ik er een punt van om gesprekken te beginnen terwijl we elke dag naar de lunch liepen. De weken vlogen voorbij en ik voelde mijn enthousiasme voor onderzoek terugkomen. Een colloquium dat ik aan het einde van mijn bezoek aan de afdeling gaf, dekte de ervaring af. Het publiek was betrokken en stelde uitdagende vragen. Ik voelde me voor het eerst sinds jaren energiek en enthousiast over mijn werk.

Ik wou dat ik niet had toegestaan ​​dat mijn tenure-proces zo isolerend werd. Mijn ideeën zaten zo lang in mijn hoofd dat ze muf aanvoelden. Achteraf gezien had ik met mijn collega's en mentoren over mijn werk kunnen praten. Dat zou mijn onafhankelijkheid niet in gevaar hebben gebracht en zou zowel mijn werk als mijn mentale toestand hebben geholpen. Maar ik heb mijn les geleerd: Gemeenschap en verbinding zijn een geweldig tegengif voor burn-out.

Heb jij een interessant carrière verhaal? Stuur het naar