Hoe doe je Doogie? De verliefdheid van de wetenschap met jonge wonderkinderen

Hoe doe je Doogie? De verliefdheid van de wetenschap met jonge wonderkinderen

Door Adam RubenAug. 21, 2019, 13:15 uur

Kinderen die uitblinken in wetenschap hebben een aantal manieren om met hun intellect te pronken. Voor mij waren activiteiten als Math League, Science Olympiade en Chess Club nuttig - vooral als het bijvoorbeeld al een tijdje geleden was dat mijn collega's me in een afvalcontainer hadden gestopt. Maar er was een show van academisch heft, een veer in de oude baret, een manier om de wereld te imponeren met wetenschappelijke bekwaamheid die ik nooit zou kunnen bereiken: ik zou nooit ongewoon jong kunnen zijn.

Jong zijn klinkt misschien niet als een grote prestatie. Ik bedoel, we zijn allemaal op een gegeven moment allemaal jong. Maar in de reeks wetenschappelijke lofbetuigingen leek de jeugd extra cache te hebben. Ja, je kunt dat lint op de computerbeurs winnen, of zeker, je zou verkozen kunnen worden tot president van de Rocketry Society - en toch zou je altijd achterin gaan zitten bij Little Bobby, die maar 7 jaar oud is en wat doet hij, Calculus?

Als kind was ik me ervan bewust dat Theoretical Little Bobby geschenken en talenten had, maar ik wist niet zeker hoe het hele wezen dat ongewoon jong was zou moeten gebeuren. Wie schreef Bobby in de calculus in de eerste plaats? Heeft iemand een versneld academisch pad voor hem aangewezen, of werd hij op een dag wakker en zei: "Moeder, vader, schakel Power Rangers uit en breng me een tekst over inverse trigonometrische functies"? Waar was het geheime wormgat dat van de lagere school rechtstreeks naar een doctoraatsprogramma leidde?

Experimentele fout van vorige maand

Experimentele fout is een column over de eigenzinnige, komische en soms bizarre wereld van wetenschappelijke training en carrière, geschreven door wetenschapper en cabaretier Adam Ruben.

  • Voorbeeld van experimentele foutafbeelding

    Wat kunnen wetenschappers leren van stand-up comedy?

Lees meer Experimentele fout

Ik veronderstel dat sommige kinderen cijfers echt hebben overgeslagen - misschien niet via een wormgat, maar het was nog steeds een indrukwekkende prestatie. Mijn vader heeft zelfs het vierde leerjaar overgeslagen. Maar hij vertelde ons dat hij er een hekel aan had het kleinste kind in zijn klas te zijn, en hij beloofde zijn kinderen nooit een cijfer te laten overslaan (wat mijn rechte-pijl openbare school toch niet toestond), dus ik heb nooit geleerd of ik misschien in aanmerking voor een vergelijkbare promotie.

Niet dat het overslaan van een cijfer me ongewoon jong zou hebben gemaakt, maar slechts een beetje jong. De 9-jarige wiens klasgenoten 10 zijn, kan gewoon een kind zijn dat dicht bij het schooljaar is geboren. Nee, om echt indruk te maken, om de mantel van Prodigy te claimen, moest je zo jong zijn dat je vaardigheden ronduit belachelijk waren.

Dat leek, althans uit populaire media, de gouden standaard te zijn. Er was Mitch Taylor van Real Genius, aangeworven van de middelbare school om Val Kilmer te helpen lasers te bouwen. Er was de jonge aerodynamica en computer-whiz Harold Wormser van Revenge of the Nerds ; Badger, het kleine broertje van Better Off Dead, die vanuit zijn slaapkamer een space shuttle lanceert; en Roald Dahl's Matilda leest Dickens op 4-jarige leeftijd. Of het nu Tony Stark, Wesley Crusher of Ender Wiggin was, de samenleving leek te zeggen dat je, om iets opmerkelijks te doen, het moest doen terwijl je opmerkelijk jong was.

De koning van allemaal was natuurlijk biomedisch wonderkind Doogie Howser, MD, die op zijn 14e afstudeerde aan de medische faculteit - en die we allemaal wisten was slim omdat hij elke aflevering beëindigde met het typen van dagboekitems op een ... wacht erop ... computer .

(Het kinderfenomeen is trouwens bijna altijd een wetenschappelijk fenomeen - behalve in de kortstondige tv-serie Phenom, waarin het titelpersonage uitblonk in tennis.)

Op de een of andere manier werd deze fictieve druk echte druk, omdat de wetenschap zich heeft vastgehouden aan het trope van het jonge wonder. We hebben Young Investigator Awards. We publiceren lijsten van 'Dertig veelbelovende wetenschappers jonger dan 30 jaar' of 'Honderd jonge wetenschappers om te bekijken'. We vieren degenen die startup-bedrijven op de middelbare school hebben opgericht.

Ik heb hier de laatste tijd veel over nagedacht, ben pas 40 geworden. Ik veronderstel dat er tot nu toe altijd de mogelijkheid was om iets uitzonderlijks te doen voor mijn leeftijd - hey, ik heb lijsten van "Veertig onder de 40" gezien. Nu zijn die dagen voorbij. Tijdschriften publiceren geen lijsten van "Tachtig veelbelovende wetenschappers onder de 80." Niemand ontmoet me en zegt: "Hij bezit zijn eigen bedrijf - en hij is pas 40 jaar oud!" Ook bezit ik geen bedrijf.

Misschien hebben wij wetenschappers iets voor het vieren van potentieel. Zoals iedereen weet die fundamenteel onderzoek heeft gepubliceerd, kan het nooit verkeerd zijn om te zeggen dat iets - of in dit geval iemand - veelbelovend is. Natuurlijk is je experiment veelbelovend. Vrijwel alles toont veelbelovend. Door de veelbelovende jonge wetenschappers te prijzen die sneller dan normaal de ladder beklimmen, prijzen we iets waar niemand bezwaar tegen kan hebben.

Niet dat er iets mis is met het ondersteunen van jong talent. Wetenschappers in de vroege carrière hebben alle hulp nodig die ze kunnen krijgen, en het is een mooie verandering van tempo om de niet-vertrouwde en nog niet gevestigde te belonen.

De keerzijde is echter dat de obsessie van de wetenschap met de jeugd het pad des te ontmoedigender kan maken voor de meerderheid van ons die met een meer standaardtarief vooruitgaat. Met andere woorden, de druk is nog groter om niet alleen een wetenschappelijk genie te zijn, maar een jonger dan normaal wetenschappelijk genie. De academische arbeidsmarkt is al een horrorshow voor jonge onderzoekers. Naarmate banen met tenure-track schaarser worden, kan het de enige manier zijn om te slagen om absoluut uitzonderlijk te zijn om laboratoriumopleiding af te maken voordat je zindelijkheidstraining afrondt, of om een ​​geregistreerd patent te hebben voordat je een geregistreerde geboorteakte hebt. Buiten de academische wereld concurreer je met tientallen of honderden wetenschappers voor een enkele baan. Als een van die kandidaten toevallig zowel jong als slim is, kunnen werkgevers hen niet alleen zien als geweldig, maar ook geweldig - en misschien accepteren - van een lager loon.

Maar als je zoals ik bent en je chronologische leeftijd overeenkomt met je verwachte positie in het leven, word dan niet depressief. De meesten van ons zijn niet ongewoon jong. En als je bij een groep toppresteerders hoort, zoals veel wetenschappers, is het niet zo erg om gemiddeld te zijn. Zoals ik heb geleerd van het feit dat ik Google-wetenschappers moest gaan die al vroeg slaagden en wetenschappers die laat in het leven ontdekkingen deden om voorbeelden te vinden, worden je prestaties zelf veel beter herdacht dan de leeftijd waarop je ze hebt volbracht.

Of misschien zeg ik dat gewoon omdat ik me oud voel. Hoe dan ook, kan iemand me alsjeblieft uit deze container helpen?

Lees meer Experimentele foutverhalen