Hoe een paniekaanval van een student mijn manier van lesgeven veranderde

Robert Neubecker

Hoe een paniekaanval van een student mijn manier van lesgeven veranderde

Door Roshini RamachandranSep. 26, 2019, 14:00 uur

Mijn studenten namen halverwege toen mijn telefoon uitbrak met dringende berichten. Student krijgt een paniekaanval, sms'te een onderwijsassistent met een sms. Ik rende mijn kantoor uit, een trap af en vond de student een leerling in mijn 350-persoons organische scheikunde klasse onbeweeglijk op de grond buiten de examenzaal. Ik kan mijn vingers, hoofd of benen niet bewegen, huilde ze. Ik weet niet wat mij overkomt. Mijn geest snelde terwijl ze in en uit bewustzijn gleed. Ik vroeg een omstander om 911 te bellen en hield de hand van de student vast en verzekerde haar dat er hulp onderweg was. Heeft mijn examen echt een paniekaanval veroorzaakt? Vroeg ik mezelf af. Waarom ben ik niet bereid om met zo'n situatie om te gaan?

Het werkende leven van vorige week

Working Life is een persoonlijke essayreeks over loopbaanvraagstukken, uitdagingen en successen.

  • een man die in een industrieel gebouw tuurt terwijl hij uit een universitair gebouw hangt

    Drie lessen uit de industrie die ik terugneem naar de academische wereld

Lees meer Beroepsleven

Het was mijn eerste keer dat ik de cursus gaf. Maar ik wist dat het onderwerp een uitdaging was voor mijn studenten. Ik wist ook dat de cursus de reputatie had een paar A s uit te delen. Dit was vooral een bron van stress voor premed-studenten, die vreesden dat een lage graad in organische chemie hen ervan zou weerhouden om medicijnen te studeren. Ik had echter geen idee dat mijn examen een volledige paniekaanval zou kunnen veroorzaken.

De reddende genade die dag was een andere student, die een medische noodopleiding had en zich haastte om te helpen. Ze leidde de student door een reeks ademhalingsoefeningen die haar tot rust brachten en haar hielpen het gebruik van haar ledematen terug te krijgen. Daarna vroeg ik haar wat er gebeurde. Ik raakte in paniek toen ik de vragen las, zei ze. Mijn hart zonk en vroeg me af of ik iets had kunnen doen om dit te voorkomen.

De volgende dag stond ik op het programma om in dezelfde klas les te geven. Ik wist dat ik moest aanpakken wat er tijdens de tussentijd was gebeurd. Ik wilde de privacy van de student niet schenden door haar te vermelden. Dus begon ik met te zeggen: Ik wil vandaag de tijd nemen om over iets belangrijks te praten. Hoeveel van jullie denken dat dit een onkruidcursus is? De helft van mijn studenten stak voorzichtig hun handen op. I het spijt me dat te horen, ging ik verder. Ik wil dat jullie allemaal weten dat ik niemand van jullie als onkruid beschouw; jullie verdienen het allemaal hier te zijn

Ik flitste een dia met bloemen in verschillende vormen en tinten een sterk contrast met de chemische structuren die ik in vorige lezingen had getoond. Ik glimlachte naar mijn studenten en zei: Ik zie jou als bloemen verschillende bloemen met verschillende behoeften. Je bloeit misschien niet tegelijkertijd, maar je bloeit! Je doet het misschien niet goed in een tussentijds examen, maar je leert van je fouten en doet het beter op het eindexamen. Ik geloof dit. Ik geloof in jou."

Ik zie [mijn studenten] als bloemen - verschillende bloemen met verschillende behoeften.

Vanaf dat moment waren mijn kantooruren vol. Voorheen waren er slechts enkele best presterende studenten gekomen, maar de nieuwe groep omvatte studenten die het moeilijk hadden en studenten van de eerste generatie studenten. Sommigen vroegen over lesonderwerpen en studiestrategieën; anderen openden over persoonlijke problemen - gezondheidsproblemen van het gezin, impostorsyndroom, depressie - waar ze mee worstelden. Ik was verbaasd dat een eenvoudige, openhartige discussie in het college zo'n verschil kon maken.

Wij opvoeders moeten geen crisis nodig hebben om ons te herinneren aan de emotionele behoeften van onze studenten. Maar er was een crisis voor nodig om mijn benadering van lesgeven te transformeren. Ik maak er nu een punt van om bij het begin van elke cursus over geestelijke gezondheid te praten, de studenten mijn "bloem" -rede te geven en plaatsen te noemen waar ze extra ondersteuning kunnen krijgen. Voorafgaand aan examens, vraag ik mijn studenten om digitale clickers te gebruiken om hun huidige geestelijke gezondheid te beoordelen en deel ik de resultaten op het scherm, waardoor studenten zich realiseren dat ze niet de enige zijn die zich gestrest voelen.

Ten slotte doe ik mijn best om de namen van mijn studenten te leren. Dit lijkt misschien iets kleins en het is een uitdaging in zo'n grote klas. Maar ik heb gemerkt dat ze zich gewaardeerd voelen - en meer geneigd zijn me om hulp te vragen - wanneer ik me inspannen om ze als unieke individuen te herkennen.

Heb jij een interessant carrière verhaal? Stuur het naar