House science stoel om zich terug te trekken uit het congres

Vertegenwoordiger Lamar Smith (R – TX) in 2014

NASA / Aubrey Gemignani / Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

House science stoel om zich terug te trekken uit het congres

Door Jeffrey MervisNov. 2, 2017, 17:25 uur

De controversiële voorzitter van de wetenschapscommissie in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft vandaag aangekondigd dat hij volgend najaar niet zal worden herkozen voor het Congres. Het aanstaande vertrek van vertegenwoordiger Lamar Smith (R-TX) zou de Amerikaanse wetenschappelijke gemeenschap een kans kunnen geven om een ​​rotsachtige 5-jarige relatie met een belangrijk congrescomité opnieuw te kalibreren.

De 69-jarige Smith, die voor het eerst werd gekozen in het Congres in 1986, zit midden in zijn derde 2-jarige periode als voorzitter van de wetenschapscommissie. Volgens de huisregels moeten leden na 6 jaar aftreden als voorzitter, dus Smith was al een lamme eend.

Maar zijn vertrek kan meer zijn dan alleen een wisseling van de Republikeinse garde. Smith, opgeleid als advocaat, heeft gevochten strijd gevoerd met wetenschappers over peer review, klimaatverandering en de rol van de federale overheid bij het ondersteunen van fundamenteel onderzoek sinds hij voorzitter werd in januari 2013. Hij is herhaaldelijk in botsing gekomen met hoge ambtenaren van de National Science Foundation, waarvan hij beschuldigd is van het verspillen van belastingdollars aan frivool onderzoek, en bij het Environmental Protection Agency (EPA), dat volgens hem de economische ontwikkeling heeft belemmerd door overregulering.

"De klimaatontkenning en onderzoeken van voorzitter Smith hebben geleid tot consternatie in de wetenschappelijke gemeenschap en de relaties zijn verslechterd terwijl hij voorzitter was, " zegt een lange tijdwaarnemer. “Maar hij is niet fundamenteel vijandig geweest tegenover de wetenschappelijke of academische onderneming. In een steeds meer ideologisch en gepolariseerd congres is het niet duidelijk of zijn opvolger minder controversieel zal zijn. ”

De Union of Concerned Scientists, een van de toonaangevende critici van Smith door de jaren heen, zegt dat zijn vertrek "het congres en de wetenschapsgemeenschap een kans op een nieuwe start biedt." De wetenschapscommissie "werd een trefpunt voor partijdige conflicten en politieke inmenging in wetenschap 'tijdens zijn ambtstermijn, zegt Andrew Rosenberg, die het centrum van de vakbond voor wetenschap en democratie in Cambridge, Massachusetts leidt.

Smiths brief waarin zijn beslissing wordt aangekondigd, vermeldt dat hij "in staat is geweest om beleid vorm te geven met betrekking tot ethiek, immigratie, criminaliteit, intellectueel eigendom, ruimte, energie, het milieu, de begroting en hightech" als voorzitter van de ethische, rechterlijke en wetenschappelijke comités . "Maar de 16-jarige wetgever is vaag over precies waarom hij met pensioen gaat en zegt alleen dat" om verschillende redenen dit een goed moment lijkt. "

Het is te vroeg om te speculeren over wie Smith als voorzitter zou kunnen opvolgen. Senioriteit is een factor, maar niet de enige overweging.

Ervan uitgaande dat Republikeinen na de verkiezingen van 2018 hun meerderheid in het Parlement houden, zou vertegenwoordiger Frank Lucas (OK) de volgende zijn op basis van anciënniteit. Lucas, een voormalig voorzitter van de landbouwcommissie van het Huis die sinds 1994 in de Tweede Kamer heeft gediend, heeft zich ook hard uitgesproken tegen overheidsmaatregelen om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen en was zeer kritisch over EPA.

Andere senior Republikeinen die voor de stoel konden strijden, zijn onder andere vertegenwoordiger Dana Rohrabacher (R-CA), die meer dan drie decennia in het panel heeft gediend en tegen Smith vocht voor zijn leiderschapsslot in 2012, en vertegenwoordiger Mo Brooks (R – AL), die onlangs een bod verloor voor een Senaatszetel in Alabama. Brooks was voorzitter van het basisonderzoekspanel van de commissie als eerstejaars wetgever in 2011–12, maar is sindsdien veel minder betrokken bij commissiezaken.

Een favoriet onder wetenschappelijke lobbyisten voor het werk is waarschijnlijk vertegenwoordiger Randy Hultgren (R – IL). Hultgren is vierde in de rangorde van anciënniteit en is een sterk fiscaal en sociaal conservatief. Maar hij is ook een groot voorstander van de natuurwetenschappen, een standpunt dat het belang van twee nationale laboratoria van het Department of Energy voor zijn district weerspiegelt.

Als Democraten de controle over het Huis terugnemen, zou vertegenwoordiger Eddie Bernice Johnson (TX) de eerste zijn om de voorzitter te claimen.

Met rapportage door David Malakoff.