Huis panel ingesteld om te stemmen op wetsvoorstel dat sommige DOE-wetenschapsprogramma's verlaagt of elimineert

Patrick McKay / Flickr (CC BY-NC 2.0)

Huis panel ingesteld om te stemmen op wetsvoorstel dat sommige DOE-wetenschapsprogramma's verlaagt of elimineert

Door David MalakoffJul. 11, 2017, 17:30

Het kredietenpanel van het Huis van Afgevaardigden stemt woensdag over een uitgavenrekening van het Department of Energy (DOE) die grotendeels diepe 2018 bezuinigingen op wetenschapsprogramma's verwerpt die door president Donald Trump zijn voorgesteld. Maar het wetsvoorstel legt nog steeds kortingen op voor sommige programma's in de biologische en milieuwetenschappen. En het zou de Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E) en twee van DOE vier onderzoek Hubs, op zonne-energie en batterijen elimineren.

Een commissierapport over het vandaag vrijgegeven wetsvoorstel biedt details over het wetsvoorstel, dat betrekking heeft op het fiscale jaar 2018 dat op 1 oktober begint. Een subcomité Huiskredieten keurde eind vorige maand de wet goed, die de totale financiering voor DOE s Office of Science gelijk houdt aan $ 5, 39 miljard, maar diepe besparingen oplegt aan toegepaste duurzame energieprogramma's. Het volledige uitgavenpanel van het Parlement zal nu over het voorstel stemmen.

Een van de zes divisies van het Office of Science zou een uitgavenbesparing zien, drie zouden ongeveer vlak blijven en twee zouden verhogingen krijgen.

  • Biologische en milieuwetenschappen zouden een verlaging van ongeveer 5% tot $ 582 miljoen krijgen, ongeveer $ 233 miljoen boven het verzoek van Trump.
  • Het basisprogramma voor energiewetenschap zou stabiel blijven op $ 1, 887 miljard. Dat is bijna 4% boven het verzoek van het Witte Huis.
  • Hoge-energiefysica zou een vlakke uitgave van $ 825 miljoen zien, 23% boven het verzoek van de president.
  • Nucleaire fysica zou met minder dan 1% worden teruggebracht tot $ 619 miljoen, ook 23% boven het verzoek van de president.
  • Onderzoek naar fusie-energie zou een stijging van 4% krijgen, tot $ 395 miljoen, inclusief $ 63 miljoen voor de ITER-fusie-onderzoeksreactor die nu in Frankrijk wordt gebouwd. Dat is $ 85 miljoen meer dan het verzoek van het Witte Huis.
  • Geavanceerd computergebruik zou de grootste boost krijgen, een toename van 7% tot $ 694 miljoen. Dat is 4% minder dan de $ 722 miljoen die Trump had gevraagd.

Het commissierapport zegt dat de rekening strong ondersteuning biedt voor basiswetenschappelijke programma's, die de basis vormen voor de nieuwe energietechnologieën die van vitaal belang zijn voor het behoud van ons wereldwijde concurrentievermogen en het waarborgen van de welvaart op lange termijn van ons land, maar die zijn vaak te riskant om de aandacht van de particuliere sector te krijgen. De aanbeveling biedt daarentegen beperkte middelen voor de onderzoeks- en ontwikkelingsactiviteiten op het gebied van toegepaste energie met de grootste mogelijkheid voor steun van de particuliere sector

Andere taal in de rekening:

  • Bars DOEN geen regels uit die gebruikmaken van schattingen van de sociale kosten van koolstof die zijn ontwikkeld door de voormalige president van Barak Obama. De maatschappelijke kosten van koolstof zijn een maatstaf die wordt gebruikt om de kosten van klimaatverandering te evalueren. Critici hebben betoogd dat het de voordelen overschat van regels die gericht zijn op het verminderen van emissies, en de Trump-administratie heeft gezworen opnieuw te maken hoe de kosten van koolstof worden berekend.
  • Elimineert twee van vier DOE-onderzoek "Hubs" gemaakt onder de Obama-administratie. De hubs die zijn gelabeld voor sluiting zijn gewijd aan batterijonderzoek en zonne-energie, maar de rekening bevat $ 10 miljoen "voor competitieve prijzen die soortgelijke onderzoeksactiviteiten voortzetten die eerder door de hubs werden ondersteund."
  • Geeft uiting aan zijn bezorgdheid over de zoektocht van DOE om een ​​toonaangevende exascale-computer te bouwen. De rekening levert $ 170 miljoen op voor de moeite, maar het rapport stelt dat “de commissie bezorgd is dat het implementatieplan voor een exascale machine grote veranderingen heeft ondergaan zonder een correct gedefinieerde kosten- en prestatiebasislijn.” Het beveelt DOE een update te geven over zijn plannen voor de machine binnen 90 dagen na de definitieve goedkeuring van de kredieten.

Bij de volledige stemming van de commissie wordt van de leden van het kredietenpanel verwacht dat zij proberen de financiering voor ARPA-E te herstellen en andere amendementen indienen. De rekening zou dan naar de volledige vloer van het huis gaan. De Senaat moet nog werken aan zijn versie van de DOE-uitgavenrekening, en veel waarnemers verwachten dat het Congres zijn werkzaamheden aan kredieten niet zal kunnen voltooien aan het begin van het fiscale jaar 2018. In plaats daarvan zouden wetgevers eenvoudigweg het bestedingsniveau van 2017 kunnen uitbreiden naar 2018 onder een voortdurende resolutie.

* Correctie, 11 juli, 18:08 uur: een eerdere versie van dit verhaal meldde ten onrechte dat DOE's basisprogramma voor energiewetenschappen een verlaging van de huisrekening zou zien. Het blijft plat. Wij betreuren de fout.