Huis Democraten verhuizen naar het wetenschappelijk adviesbureau van het Congres

Vertegenwoordiger Tim Ryan (D – OH) leidt een uitgavenpanel dat het congres Office of Technology Assessment nieuw leven wil inblazen.

Tom Williams / CQ Roll Call) (CQ Roll Call via AP Images)

Huis Democraten verhuizen naar het wetenschappelijk adviesbureau van het Congres

Van David MalakoffApr. 30, 2019, 15:55 uur

Democraten in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden willen het al lang overleden adviesbureau voor wetenschap terugbrengen. Een vandaag vrijgegeven financieringsfactuur roept op om $ 6 miljoen te verstrekken om het Office of Technology Assessment (OTA) te herstellen, dat de Republikeinse wetgevers in 1995 hebben vermoord.

Het congres heeft in 1972 OTA opgericht om federale wetgevers te adviseren over een breed scala van wetenschapsgerelateerde kwesties. Tijdens zijn bestaan ​​publiceerde het zo'n 750 rapporten en whitepapers waarin de potentiële belofte, gevaren en beleidsuitdagingen werden beoordeeld die verband houden met opkomende technologieën zoals genetische manipulatie en ruimtegebaseerde wapens. Fans van het kantoor loofden de rapporten, maar sommige republikeinse wetgevers kwamen het als dubbel, verkwistend en bevooroordeeld tegen hun partij beschouwen. Tijdens de verkiezingen van 1994 beloofde de toenmalige vertegenwoordiger Newt Gingrich (R GA) het kantoor te doden als zijn partij de controle over het congres overnam, wat het wel deed. Ten tijde van de ontmanteling van OTA in 1995 had het ongeveer 140 medewerkers en een budget van ongeveer $ 21 miljoen.

Sindsdien hebben talloze belangenorganisaties en politici, waaronder AAAS in Washington, DC, (uitgever van ScienceInsider) en 2016 presidentskandidaat Hilary Clinton, opgeroepen om OTA te herstellen. En toen Democraten na de verkiezingen van vorig jaar de controle over het Huis overnamen, beloofden ze manieren te overwegen om dat te realiseren.

Vandaag heeft vertegenwoordiger Tim Ryan (D – OH), de voorzitter van het Parlementskredietpanel die toezicht houdt op de uitgaven van de wetgevende tak, die belofte gedaan door geld voor OTA op te nemen in een uitgavenrekening van $ 3, 9 miljard voor het fiscale jaar 2020 dat op 1 oktober begint . Ryan herstelde, zei Ryan in een verklaring, "zal het congres helpen de technologische ontwikkelingen te begrijpen en de weg vrij te maken voor een beter technologie- en wetenschapsbeleid." Het agentschap zou "onbevooroordeelde deskundige hulp bieden om het congres te helpen het potentieel en de risico's van technologische ontwikkelingen en de beleidsopties voor het aanpakken van problemen die deze ontwikkelingen opwerpen ', stelt een fact sheet bij het wetsvoorstel.

Er wordt verwacht dat de subcommissie van Ryan de OTA-financiering woensdag goedkeurt, en het zal waarschijnlijk ook een vriendelijke ontvangst krijgen in het volledige Huis, dat wordt gecontroleerd door Democraten. Maar het is niet duidelijk of de Senaat, die wordt gecontroleerd door Republikeinen, financiering voor OTA zal opnemen in zijn versie van de wet voor de financiering van de wetgevende tak, die nog moet verschijnen.

De zet van vandaag "is een belangrijke stap en is veel te laat", zegt Rush Holt, CEO van AAAS. "Het staat voor een voet in de deur waarmee OTA de lichten kan inschakelen en het kantoor aan de gang kan krijgen, zodat het kan uitgroeien tot een functioneel formaat."