Hong Kong-onderzoekers smeden banden met het Chinese vasteland, zelfs terwijl demonstranten vechten voor autonomie

Twee miljoen mensen, een kwart van de inwoners van Hong Kong, deden mee met protesten tegen een uitleveringswet.

De Asahi Shimbun / Getty-afbeeldingen

Hong Kong-onderzoekers smeden banden met het Chinese vasteland, zelfs terwijl demonstranten vechten voor autonomie

Door Dennis NormileJun. 18, 2019, 15:35 uur

Na een reeks massale protesten door de inwoners van Hong Kong, waaronder veel academici, legden de leiders van de semi-autonome Chinese stad vorige week controversiële wetgeving op de grond waardoor mensen daar naar het vasteland van China konden worden uitgeleverd. Maar terwijl de strijd om de onafhankelijkheid te behouden voortduurt, smeden de onderzoekers van Hong Kong nauwere banden met het vasteland.

Die banden zullen dit jaar worden versterkt, met verschillende nieuwe grensoverschrijdende financieringsprogramma's die hun eerste prijzen zullen toekennen. En hoewel veel onderzoekers de nieuwe mogelijkheden voor financiering en samenwerking verwelkomen, zijn sommigen bezorgd dat ze Beijing meer invloed kunnen geven op de onderzoeksagenda van Hong Kong.

De spanning komt voort uit de speciale politieke status van Hong Kong. In 1997 herwon China de controle over de voormalige Britse kolonie onder een beleid van “één land, twee systemen” dat de 7, 4 miljoen inwoners van Hong Kong meer zeggenschap geeft in hun economische en politieke zaken. Academische inspanningen hebben onder de regeling gedijen. De stad herbergt nu bijna 30.000 onderzoekers, waardoor een ratio per hoofd van de bevolking wordt gecreëerd die op het vasteland van China wordt gevonden, volgens de statistieken van de Verenigde Naties. De onderzoeksuitgaven van Hong Kong zijn gestegen van slechts 0, 4% van het bruto binnenlands product in 1998 tot 0, 8% in 2017. Volgens de Times Higher Education- ranglijst van dit jaar behoren verschillende universiteiten van de stad tot de top 50 van de wereld.

Onderzoeksbanden met het Chinese vasteland zijn sinds de overdracht gegroeid. In 1998 had 16, 5% van alle in Hong Kong geproduceerde wetenschappelijke publicaties betrekking op samenwerking met het vasteland; tegen 2017 was het aandeel gestegen tot 53, 2%, meldden informatiewetenschappers Ma Qian en Li Wenlan van de Universiteit van Tianjin in China in september 2018 in Scientometrics.

Financieringsbanden worden ook dieper. Hong Kong-onderzoekers hebben al lang subsidies van de Chinese overheid kunnen winnen, maar het geld moest binnen het vasteland worden besteed. Vorig jaar liet de regering die eis echter vallen op verzoek van prominente wetenschappers uit Hong Kong. In de eerste subsidies onder het nieuwe beleid heeft het Chinese ministerie van Wetenschap en Technologie (MOST) in mei 2018 22 miljoen Chinese yuan ($ 3, 2 miljoen) toegekend aan 22 Hong Kong-onderzoeksgroepen.

Twee nieuwe grensoverschrijdende programma's zullen later dit jaar hun eerste subsidies bekendmaken. De ene wordt ondersteund door MOST en het Innovation and Technology Bureau van Hong Kong, en de andere door de Research Grants Council en de National Natural Science Foundation van China. Laatstgenoemde zal zich concentreren op zes onderzoeksgebieden, waaronder geneeskunde en materiaalkunde.

Hoewel Hong Kong de wetenschappelijke banden met het vasteland heeft versterkt, zijn de vragen over de duurzaamheid van de speciale status van de stad gegroeid. De huidige protesten begonnen kort nadat de uitleveringswet in april werd onthuld. Tegenstanders zeiden dat het de autoriteiten van het vasteland in staat zou stellen politieke tegenstanders in te nemen op dunne beschuldigingen. En meer dan 1700 academici van over de hele wereld gaven steun aan hun Hong Kong-collega's door een online petitie te ondertekenen die waarschuwde dat het wetsvoorstel "de rechtsstaat en de mensenrechten in Hong Kong in gevaar bracht". uitgestelde actie op de rekening.

Het wetsvoorstel was 'absoluut een zorg voor academici', omdat het 'een huiveringwekkend effect had kunnen hebben op mensen die werken aan zogenaamde' gevoelige 'onderwerpen', zegt filosoof Timothy O'Leary van de Universiteit van New South Wales in Sydney, Australië, die 17 jaar les gaf aan de University of Hong Kong (HKU). Sommige wetenschappers waren ook bang dat de wet de wervingsinspanningen zou belemmeren.

Autoriteiten aan beide kanten beweren dat grensoverschrijdende samenwerkingsverbanden de wetenschap bevorderen en Hong Kong helpen een innovatiehub te worden. Maar dergelijke schema's zijn ook "een zeer nuttig mechanisme" voor de integratie van Hong Kong in China, merkt een senior wetenschapper uit Hong Kong op, die anoniem wilde blijven vanwege de gevoeligheid van de kwestie. Toch zegt hij dat het een sprong zou zijn van een strakkere integratie "naar Hong Kong-instellingen die hun autonomie verliezen."

Andere onderzoekers zijn nog optimistischer. HKU-microbioloog Yuen Kwok-Yung twijfelt "dergelijke aanvullende financiering zal de academische vrijheid in [Hong Kong] aantasten zolang ... de onafhankelijke rechterlijke macht en de vrije pers nog steeds worden beschermd." En O'Leary zegt dat de recente protesten aantonen dat Hongkongers niet gemakkelijk instemmen met een inbreuk op hun burgerlijke vrijheden. "Maar hij dringt er bij de universiteiten van de stad op aan om het voorbeeld van de demonstranten te volgen" en blijven aandringen op het niet-onderhandelbare belang van academische vrijheid. "