" "

HIV / AIDS-veld geschokt door overlijden van vooraanstaand onderzoeker bij crash MH17

MELBOURNE, AUSTRALIË Terwijl duizenden onderzoekers hier vandaag bijeenkwamen om deel te nemen aan de 20e Internationale AIDS-conferentie, die zondag begint, werden de gebruikelijke vreugdevolle knuffels tussen verre collega's vervangen door knuffels van verdriet over het verlies van de Nederlandse hiv-wetenschapper Joep Lange, een leidend licht in het veld, en ten minste vijf anderen op weg naar de vergadering die op de vlucht van Malaysian Airlines op 17 juli boven Oekraïne waren neergeschoten.

In de media werd vandaag gespeculeerd dat maar liefst 100 hiv-onderzoekers aan boord van de neergestorte straal zijn geweest, die op weg was van Amsterdam naar Kuala Lumpur, een nummer dat president Barack Obama vandaag herhaalde in zijn opmerkingen over de tragedie. Maar tijdens wat vanavond een feestelijk diner voor bepaalde afgevaardigden zou zijn, zei Sharon Lewin, medevoorzitter van de vergadering, dat tot nu toe bekend was dat zes mensen die naar de vergadering verwachtten aan boord waren gegaan: Lange, zijn partner Jacqueline van Tongeren, drie anderen die werkzaam zijn op het gebied van hiv / aids in Nederland en woordvoerder Glenn Thomas van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). We weten eigenlijk niet het hele verhaal, zei Lewin, een onderzoeker hier bij het Burnet Institute. (Een verhaal in The Washington Post zegt dat de vergadering nu zeven namen heeft bevestigd.)

Veel collega's prijzen Lange, die hoofd was van het Amsterdam Institute for Global Health and Development (AIGHD), voor zijn leiderschap en visie op het gebied van hiv / aids. In een toespraak tijdens het diner verklaarde David Cooper, hoofd van het Kirby Institute for Infection and Immunity in Society in Sydney, Australië, dat hij Lange in 1987 in Parijs ontmoette, tijdens een vergadering die veelbelovende resultaten onthulde van menselijke studies van AZT, de eerste anti-hiv-medicijn dat op de markt komt. Lange, zei hij, herkende al vroeg dat een enkel middel tegen HIV waarschijnlijk zou falen, net als bij tuberculose, en dat bedrijven moesten samenwerken en dat serieel gebruik van deze zogenaamde monotherapieën een ramp zou zijn.

Hij overtuigde de farmaceutische industrie in zijn eentje dat combinatiechemotherapie de beste keuze was, zei Cooper, die goede persoonlijke vrienden werd met Lange. Het was echt Joep die hen duidelijk maakte dat de manier waarop ze geneesmiddelen ontwikkelden verkeerd was.

Nadat combinatietherapie zijn waarde halverwege de jaren negentig bewees, maakte Lange het zijn missie om de behandeling onder de armen van de wereld te brengen. De enige persoon die volgens mij al heel vroeg verantwoordelijk was voor belangenbehartiging dat behandeling naar mensen in lage- en middeninkomenslanden kon gaan, was Joep, zei Cooper, die samen met hem een ​​Australisch-Nederlands-Thais programma begon te leveren antiretrovirale medicijnen voor mensen in Thailand genaamd HIV-NAT. Hij vertelde je altijd zijn mening. Hij heeft altijd de waarheid verteld. Zijn ideeën waren anders, en je luisterde altijd naar hem . Cooper zei dat Lange waarschijnlijk 'tienduizenden levens heeft gered' door te pleiten dat iedereen, ongeacht de middelen, toegang moet hebben tot antiretrovirale medicijnen. "Dat was de erfenis van Joep, " zei Cooper.

Epidemioloog Chris Beyrer, de aantredende president van de International AIDS Society en directeur van het Johns Hopkins Center for Public Health and Human Rights in Baltimore, Maryland, zegt dat Lange legioenen bewonderaars had en, hoewel hij brutaal bot kon zijn, weinig tegenstanders. "Joep was een van de meest geliefde en gerespecteerde mensen in het veld, " zei Beyrer.

Lange's partner, Jacqueline van Tongeren, was de communicatiedirecteur bij AIGHD. Een verklaring van het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam zegt dat Van Tongeren het veld heel goed kende, omdat ze ooit werkte als verpleegkundige voor patiënten met HIV / AIDS, maar in de loop der jaren steeds meer managementtaken op het instituut had overgenomen.

Verschillende anderen uit de Nederlandse HIV / AIDS-gemeenschap waren ook aan boord. STOP AIDS NOW !, een Nederlandse belangenvereniging, bevestigde op zijn Facebook-pagina dat twee van zijn medewerkers zijn omgekomen: lobbyiste Pim de Kuijer en programmadirecteur Martine de Schutter. Onder de doden bevindt zich ook Lucie van Mens, die volgens haar LinkedIn-profiel directeur was van de ondersteuning van de Female Health Company, die condooms voor vrouwen produceert om de verspreiding van HIV te voorkomen.

De crash eiste ook het leven van Glenn Thomas, een woordvoerder van de WHO. Thomas was een voormalig BBC-verslaggever en voerde jarenlang communicatie voor de tuberculose-afdeling van de WHO. "Zijn tweelingzus zegt dat hij stierf terwijl hij deed waar hij van hield, " zei een WHO-verklaring vandaag.