Help-financiers helpen u: Vijf tips voor het schrijven van effectieve financieringsaanvragen

Help-financiers helpen u: Vijf tips voor het schrijven van effectieve financieringsaanvragen

Door Neil A. Lewis, Jr., Leah H. Somerville, Jay J. Van Bavel, William A. CunninghamSep. 23, 2019, 12:00 uur

In eerdere brieven hebben we advies gegeven over het opstarten van onderzoekslaboratoria, het houden van besprekingen over het onderzoek dat in die laboratoria is gedaan en het schrijven over dat onderzoek voor leeftijdsgenoten en de bredere wereld. Een veronderstelling die achter die adviezen schuilgaat, is dat je de middelen hebt om al dat geweldige werk te doen. In deze brief spreken we die olifant in de kamer aan: financiering krijgen voor je onderzoek.

Ongeacht uw financieringsgeschiedenis, heeft u waarschijnlijk al enige ervaring met de relevante basisvaardigheden. Als toekomstige student moest je een commissie ervan overtuigen dat je in een bepaald trainingsprogramma hoorde. Voor degenen die nu in faculteits- of andere hoofdonderzoekerposities zitten, moest je andere commissies overhalen om je in die rollen te werven. Financiering is niet zo verschillend. U maakt een pitch om een ​​commissie ervan te overtuigen dat u de juiste persoon met het juiste idee op de juiste plaats op het juiste moment op het juiste moment bent om het project dat u voorstelt uit te voeren, en als het geld wordt toegekend, krijgt u kennis op een consistente manier met zijn missie.

Hoe doe je dat precies? Hier zijn vijf tips om de weg te wijzen.

Heb een duidelijk, testbaar idee en een verklaring waarom het belangrijk is

De eerste regel van subsidies is om duidelijk te zijn over wat het "grote idee" is dat u probeert te testen en te verwoorden waarom het de moeite waard is om geld uit te geven om dat idee te testen. Het is niet voldoende om te zeggen dat niemand dat proces eerder heeft onderzocht; er zijn veel dingen die nooit zijn bestudeerd, veel met goede reden. Leg uit waarom uw idee het waard is om te investeren. Leg de intellectuele verdiensten en bredere impact van uw onderzoek uit. Het is waarschijnlijk dat sommige recensenten of panelleden geen experts op uw onderzoeksgebied zijn, dus ga er niet vanuit dat ze de kosmische betekenis van uw onderzoek onmiddellijk zullen begrijpen. Als een recensent aan het einde van het voorstel komt en geen idee heeft waarom uw werk ertoe doet, is het onwaarschijnlijk dat het voorstel wordt gefinancierd.

Brief van vorige maand aan jonge wetenschappers

De kolom 'Letters to Young Scientists' in teamverband biedt training en loopbaanadvies vanuit de academische wereld.

  • Miniatuurbrieven voor jonge wetenschappers

    Drie sleutels om uw eigen lab te lanceren

Lees meer Letters to Young Scientists

Het doel is om duidelijk aan te tonen dat u uw specifieke vraag kunt testen en dat u de uitdagingen en alternatieve hypotheses voor uw idee hebt doordacht - niet om alles te demonstreren dat u weet of zou kunnen doen met het project, zoals Wil werd herinnerd toen hij een subsidie ​​aan de US National Science Foundation (NSF). Hij nam een ​​sectie op met een aantal aanwijzingen voor mogelijke verkennende analyse, omdat hij dacht dat dit zou worden geïnterpreteerd als 'toegevoegde waarde'. Maar de subsidie ​​werd afgewezen omdat reviewers moeite hadden te begrijpen hoe deze details in het grotere onderzoeksvoorstel pasten. Hij diende de volgende ronde opnieuw in en schrapte die vreemde paragraaf en werd gefinancierd.

Als u niet zeker weet of uw onderzoeksidee geschikt is voor een bepaalde subsidie ​​of dat een financieringsmogelijkheid de moeite waard is om aan te vragen, verwelkomen sommige bureaus u om een ​​telefoongesprek met een programmamedewerker te plannen om het idee te bespreken en of het past met hun prioriteiten. Als dit geen optie is, vraag je mentors en collega's om feedback over je ideeën en hun fit bij verschillende financieringsinstanties. Hun input zal u helpen bepalen of en waar uw voorstel naartoe moet worden gestuurd, en hoe u het kunt aanpassen als u dat doet.

Leg het idee op een duidelijke en beknopte manier uit

Wetenschappers zijn berucht om ons jargon en dicht, ingewikkeld schrijven, waardoor het moeilijk kan worden om zelfs de meest briljante ideeën te begrijpen. Vraag jezelf, en nog beter, een vriend, bij het schrijven en herzien van subsidievoorstellen of er duidelijkere, meer beknopte manieren zijn om de centrale punten in het voorstel over te brengen. Het is vaak verleidelijk om het complexe jargon van onze sub-sub-discipline te gebruiken, maar dat kan ons succes ondermijnen. Als onze recensenten niet begrijpen wat we proberen te communiceren omdat het op een te complexe manier is geschreven, dan is het onwaarschijnlijk dat ze ons financieren. Vergeet niet dat subsidiepanelleden vaak een grote stapel dichte subsidieaanvragen moeten lezen. Stel dat ze moe zijn tijdens het lezen en maak die van jou zo gemakkelijk mogelijk om te lezen.

Overweeg dit verkeersbord: Niemand mag op een vrijdag, zaterdag of zondag de dag voorafgaand aan een feestdag, of op een feestdag, een motorvoertuig besturen of laten rijden tussen de uren van 18.00 uur en middernacht. overschrijdt de lengte van 10, 5 M op alle hoofdwegen . Het brengt een belangrijke boodschap over, maar die boodschap is ongelooflijk moeilijk te begrijpen. Hier is een duidelijkere en meer beknopte manier om hetzelfde te zeggen: Geen vrachtwagens in het weekend en op feestdagen. Zoals William Strunk, Jr. en E. B White adviseren in hun klassieke gids The Elements of Style, Krachtig schrijven is beknopt. Een zin mag geen onnodige woorden bevatten, een paragraaf geen onnodige zinnen. ... Dit vereist niet dat de schrijver al zijn zinnen kort maakt, of dat hij alle details vermijdt en zijn onderwerpen alleen in hoofdlijnen behandelt, maar dat elk woord vertelt.

Beknopt schrijven helpt je ook om een ​​voorstel te maken zonder gaten erin. De meeste beurzen hebben harde paginalimieten, en financiers en recensenten verwachten dat je veel grond op die pagina's bestrijkt. Leah had ooit een onmogelijke tijd om binnen de paginalimiet te blijven voor een R01-subsidie ​​van het National Institute of Mental Health, dus in het elfde uur besloot ze een aanzienlijk deel te knippen en een analysetechniek uit te pakken. Ze kreeg de beurs niet. Welke rode vlag hebben de recensenten naar voren gebracht? Ze waren niet zeker van die analysetechniek en of ze er klaar voor was. Elke vraag die de recensenten stelden, werd behandeld in het gedeelte dat op de vloer van de uitsnijruimte belandde. In plaats van secties te verwijderen die belangrijk kunnen zijn, maakt u uw hele voorstel beknopter. Om klappen van het elfde uur te voorkomen, bouwt u de tijd voor het stroomlijnen van tijd in uw schrijfschema.

Ken de prioriteiten van uw financiers en pas het voorstel dienovereenkomstig aan

Wetenschappers raken vaak gefrustreerd met geldschieters omdat we geloven dat onze ideeën briljant zijn Daarom moet elke geldschieter gewoon die schittering zien en ons dienovereenkomstig financieren. De realiteit is dat elke financier een missieverklaring heeft die de reikwijdte van het onderzoek waarin ze geïnteresseerd zijn verklaart, en veel financiers hebben verklaringen over hun huidige prioriteiten. Lezen. Die. Statements. Voorzichtig. En neem ze op in uw voorstellen.

Uw voorstel moet expliciet aangeven hoe het past bij de algemene missie van de financier en de huidige prioritaire gebieden. Die gebieden hebben vaak potten met geld die zijn gereserveerd voor projecten, dus u moet de financier ervan overtuigen dat uw project in aanmerking komt voor een of meer van die potten. Achter de schermen kijken programmamedewerkers naar de voorstellen die bij hen binnenkomen, kijken naar hun budgetten en nemen beslissingen over welke projecten goed passen gezien de hoeveelheid geld die ze nog over hebben in die budgetcyclus. Soms werken ze samen om voorstellen mee te financieren, maar alleen als je hebt beweerd dat jouw idee bij die programma's past.

Neem het perspectief van uw drukke, overwerkte en vermoeide recensenten

Grant reviewers beoordelen vaak subsidies bovenop hun al drukke schema's van onderzoek, onderwijs, professionele service en het beheren van hun leven. Help uw uitgeputte recensenten u helpen. Schrijf een beknopt voorstel met duidelijke koppen, is gemakkelijk te lezen en visueel aantrekkelijk, heeft een logische stroom van de ene paragraaf naar de volgende, bevat visuals die de woorden aanvullen en verbindt een breed publiek op dat gebied. Schrijf een voorstel dat een specifiek, concreet probleem identificeert en een groep waarop dit probleem betrekking heeft. Laat ze zien hoe de kennis die door dit onderzoek is gegenereerd dit probleem kan helpen oplossen. Citeer de literatuur waarop dit werk voortbouwt, maar kom niet vast te zitten in de details van die literatuur Wat je van plan bent meer te doen dan extra lawaai toevoegen aan een lang debat in je vakgebied. Laat de reviewers zien dat uw onderzoeksteam de expertise heeft om dit project uit te voeren, en dat wanneer u klaar bent, we iets leren dat de moeite waard is om te weten. In sommige opzichten ben je een verhaal aan het schrijven; het heeft gewoon nog geen einde. Als ze je het geld geven om dat onderzoek te doen, zal het dat doen. Dat is het soort voorstel dat wordt gefinancierd Het is het soort voorstel dat overwerkte reviewers enthousiast maakt voor de wetenschap.

Paginalimieten maken het verleidelijk om zoveel mogelijk informatie in elke vierkante inch te proppen, waarbij elke truc wordt gebruikt om informatie te comprimeren en geen witruimte over te laten. Dergelijke subsidies zijn soms onmogelijk te lezen en zitten vaak vol met acroniemen die een tabel nodig hebben om te vertalen. Vermijd deze val. Je wilt niet dat frustraties van recensenten hun perceptie van de subsidie ​​kleuren. Hoe gemakkelijker het is om de kritieke informatie te lezen en te vinden, hoe gelukkiger de recensenten zullen zijn. Wil zat bijvoorbeeld ooit op een NSF-paneel waar een van de hoogst gewaardeerde beurzen slechts 13 van de 15 toegestane pagina's gebruikte. Het was duidelijk, overtuigend en een idee dat moest worden gefinancierd. Gebruik wat je nodig hebt, niet wat je erin kunt persen.

Volharding heerst

Subsidievoorstellen, zoals tijdschriftartikelen en andere elementen van het wetenschappelijke leven, worden bij de eerste poging vaak afgewezen. Die afwijzingen moeten niet worden geïnterpreteerd als beschuldigingen van uw idee; het zijn mogelijkheden om het voorstel te herzien en opnieuw in te dienen in de volgende cyclus of bij een andere financier. Bij veel financieringsinstanties is het zeer onwaarschijnlijk dat u in de eerste ronde wordt gefinancierd.

Lees de beoordelingen die u krijgt aandachtig, en als er geen beoordelingen zijn, vraag dan of u met een programmamedewerker kunt praten om te leren wat er mis is gegaan. Neem de kritieken serieus, spreek ze aan en ga verder met het voorstel. Die volharding zal vaak zijn vruchten afwerpen.

Erkenning

Neil bedankt Dr. Jacinta Beehner aan de Universiteit van Michigan in Ann Arbor voor de vele inzichten die ze heeft gedeeld in haar graduate seminar over het schrijven van een beurs (en deze te laten financieren!) Die hij ontving toen hij een afgestudeerde student was. Veel van de tips in deze brief zijn geïnspireerd op de lessen die we in die cursus hebben geleerd.

Stuur uw gedachten, vragen en suggesties voor toekomstige kolomonderwerpen naar en neem contact met ons op Twitter .

Lees meer van Letters to Young Scientists