Haar forensisch onderzoek kan snel onthullen hoe je eruit ziet, waar je bent geweest

Forensische haaranalyse heeft een slechte reputatie ontwikkeld. De techniek is gebaseerd op eigenschappen zoals kleur, dikte en kromming om een ​​verdachte te koppelen aan een plaats delict. Maar een voortdurende heranalyse van oude zaken door het Amerikaanse ministerie van Justitie wees uit dat analisten hun zaak in de rechtszaal vaak hebben overschat; meerdere mensen die op basis van een haarmonster waren veroordeeld, bleken later onschuldig te zijn.

Nu geven geavanceerde analytische technieken haar een nieuwe rol in forensisch onderzoek. Het doel is niet langer een verdachte te matchen met een plaats delict, maar haar gebruiken om fysieke kenmerken of zelfs de reisgeschiedenis van een onbekende crimineel of slachtoffer af te leiden. De meeste haren op plaatsen delict hebben onvoldoende DNA voor analyse; Het uitvoeren van een chemische analyse en proberen een eigenschap van het individu te bepalen ... is echt het enige alternatief, zegt Glen Jackson, een forensisch wetenschapper aan de West Virginia University in Morgantown.

Keratine, het hoofdbestanddeel van menselijk hoofdhaar, bevat alle 21 aminozuren, maar de verhoudingen zijn afhankelijk van de biochemie van het lichaam en verschillen van persoon tot persoon. Hydroliseren van de aminozuren en het meten van hun hoeveelheden levert een profiel op dat, in vergelijking met een database, een indicatie geeft van het geslacht, de leeftijd, de body mass index en het gebied van herkomst van een persoon, zegt Jackson, hoewel de nauwkeurigheid verschilt per eigenschap en er is meer werk nodig.

De verhoudingen van isotopen atomen van hetzelfde element die verschillen in het aantal neutronen haar kunnen ook aanwijzingen opleveren. De verhoudingen van waterstof- en zuurstofisotopen in drinkwater variëren van regio tot regio en worden gevangen in het haar. Dientengevolge kan isotopische analyse van haar aanwijzingen geven over waar een persoon de afgelopen maanden of jaren in zit, als het haar lang genoeg is. In 2008 ontdekte een bedrijf in Utah, Isoforensics, dat Saltair Sally, een onbekende vrouw die in 2000 dood werd gevonden in Utah, herhaaldelijk was verhuisd tussen de Pacific Northwest en het Salt Lake City-gebied voordat ze stierf dat hielp haar om haar in 2012 te identificeren. Mensen komen naar ons toe en zeggen 'Ik heb van deze techniek gehoord en ik heb een koude zaak uit 1976. Denk je dat het zal helpen?' zegt Isoforensics president Lesley Chesson.

Lees meer van ons speciale pakket dat de hindernissen en vorderingen op het gebied van forensisch onderzoek onderzoekt