Grad studentenvakbonden klappen als voorgestelde nieuwe regel zegt dat studenten geen 'werknemers' zijn

Afgestudeerde studenten aan de Columbia University staken in 2018 nadat de universiteit weigerde hun vakbond te erkennen.

AP Photo / Bebeto Matthews

Grad studentenvakbonden klappen als voorgestelde nieuwe regel zegt dat studenten geen 'werknemers' zijn

Door Katie LanginSep. 20, 2019, 16:45 uur

Afgestudeerde studenten zijn geen 'werknemers' met het recht om een ​​vakbond te vormen, volgens een regel die vandaag wordt voorgesteld door de National Labor Relations Board (NLRB), een bureau dat belast is met de handhaving van de Amerikaanse arbeidswetgeving. Indien geïmplementeerd, zou de regel een recente golf van inspanningen van studentenvereniging op particuliere Amerikaanse universiteiten ondermijnen. Het NLRB accepteert 60 dagen lang publiek commentaar op de aankondiging.

Het NLRB heeft traditioneel dit soort beslissingen genomen per geval - niet door middel van regelgeving - merkt Risa Lieberwitz op, professor in arbeids- en arbeidsrecht aan de Cornell University en algemeen adviseur van de American Association of University Professors. “Maar dit huidige NLRB heeft een sterke meerderheid van zeer conservatieve bestuursleden; ... [het] heeft aangetoond extreem politiek te zijn en behoorlijk gefocust op een overheersend precedent dat de rechten van werknemers op vakbond heeft uitgebreid. "

Gerelateerde inhoud

  • studenten protesteren aan de Columbia University

    De drang naar afgestudeerde studentenverenigingen duidt op een diepe structurele verschuiving in de academische wereld

  • Een poort aan de Brown University

    De implicaties van de vakbond van afgestudeerde studenten

In 2016 heeft het NLRB besloten dat studenten aan de Columbia University die een vergoeding ontvangen voor onderwijs en onderzoek kunnen worden beschouwd als werknemers met een recht op vakbond. Daarvoor oordeelde het bestuur in 2004 echter dat studenten aan de Brown University niet het recht hadden om een ​​vakbond te vormen - een besluit van 2000 vernietigen dat afgestudeerde studenten aan de New York University (NYU) konden verenigen. Het heen en weer is omdat NLRB-leden worden benoemd door de presidentiële administratie. Pro-unie beslissingen werden genomen onder Democratische Presidenten Bill Clinton en Barack Obama; de anti-unie Brown beslissing werd genomen onder de Republikeinse president George W. Bush.

De kern van het argument komt erop neer of het onderwijs en onderzoek van afgestudeerde studenten een vorm van training is die deel uitmaakt van hun opleiding - of dat ze "werken" voor hun universiteiten en daarom gekwalificeerd zijn om als werknemers te worden beschouwd. In een amicus-brief ingediend voorafgaand aan het Columbia- besluit, beweerden negen van de meest prestigieuze universiteiten van het land dat 'afgestudeerde assistenten studenten zijn wiens relatie met de universiteit in de eerste plaats academisch is, niet economisch.' Maar in dat geval heerste het NLRB uiteindelijk "Dat je zowel een werknemer als een student kunt zijn - dat dat soort dubbele status naast elkaar kan bestaan." (Het NLRB heeft geen jurisdictie over openbare universiteiten, waar studenten worden erkend als werknemers die vakbonden mogen vormen in staten die collectieve onderhandelingen door staatspersoneel toestaan.)

Na het Columbia- besluit mobiliseerden afgestudeerde studenten vakbonden in Columbia en andere toonaangevende particuliere instellingen. Studenten aan 12 universiteiten - waaronder Harvard University, Brown University, Yale University en de University of Chicago - hebben stemmen uitgebracht die uitkomen voor vakbond en vier vakbonden hebben contracten gesloten met hun instellingen. Vertegenwoordigers van de Unie hebben aangedrongen op beter loon, voordelen en bescherming voor hun werknemers, en in sommige gevallen hebben zij opgeroepen tot een formele procedure van derden om klachten over seksuele intimidatie en discriminatie te behandelen.

Het is onduidelijk hoe de door het NLRB voorgestelde regel van invloed zal zijn op lopende onderhandelingen. "Onze universiteit stemde ermee in te goeder trouw te onderhandelen nadat we een verkiezing hadden gewonnen", zegt Annie Wentz, een Ph.D. student epidemiologie aan de Brown University. "Als ze besluiten om daarmee te stoppen, zou ik overstuur zijn - maar we gaan hard werken om Brown aan die overeenkomst te houden."

Er is een precedent voor universiteiten om aan de onderhandelingstafel te komen in periodes waarin het NLRB heeft bepaald dat studenten niet als werknemers tellen. Drie jaar vóór het Columbia- besluit erkende NYU vrijwillig het recht van afgestudeerde studenten om een ​​vakbond te vormen en begon het contractonderhandelingen, hoewel het Brown- besluit betekende dat dit niet verplicht was.

Maar voor afgestudeerde studenten is dat niet altijd een gemakkelijk pad geweest om te volgen. Nadat de afgestudeerde assistenten in Columbia hadden gestemd om te verenigen ËËËËËËËËRËNSTART> Toen de afgestudeerde assistenten gedurende een staking van een week lang aan de onderhandelingstafel weigerden te komen. Contractonderhandelingen zijn aan de gang.

Aan de Universiteit van Chicago probeerden beheerders de vakbondsstemming in 2017 te blokkeren, met het argument van een regionaal NLRB-bestuur dat afgestudeerde onderwijs- en onderzoeksassistenten geen echte werknemers zijn. Het NLRB koos de kant van de afgestudeerde studenten en liet de stemming doorgaan, en in oktober van dat jaar stemden ze voor vakbond.

Sindsdien heeft de universiteit echter geweigerd de vakbond te erkennen of aan de onderhandelingstafel te komen. De universiteit gelooft dat de uitspraak van het NLRB ten onrechte is besloten, schreef een woordvoerder van de universiteit, die wees op een e-mailproost Daniel Diermeier die in juni naar de campusgemeenschap was gestuurd: Graduate studenten zijn studenten in de eerste plaats. Ze komen naar de universiteit om te studeren, om te leren hoe ze toekomstige generaties studenten kunnen onderwijzen en om originele bijdragen te leveren op de door hen gekozen kennisgebieden.

Studenten zoals Claudio Gonz les, een Ph.D. student wiskunde aan de Universiteit van Chicago in Illinois, die fungeert als co-president van de vakbond, zijn gefrustreerd. Het hele punt van ons [unie] is dat we zeer materiële, zeer onmiddellijke behoeften hebben waaraan niet wordt voldaan, hij zegt toevoeging dat deze plaats afhankelijk is van onze arbeid.

Gonz les en zijn mede-studenten hebben teruggevochten met walkouts ontworpen om beheerders ertoe te bewegen vrijwillig hun vakbond te erkennen. Maar in 2018 besloten ze hun petitie bij het NLRB in te trekken om formele vakbondscertificering te zoeken uit angst dat het bestuur nieuw zou worden opgefrist met benoemingen door president Donald Trump zou de petitie gebruiken als een gelegenheid om een ​​anti-unie uit te brengen besluit. Afgestudeerde studenten aan Yale University, Boston College en de Universiteit van Pennsylvania trokken tegelijkertijd hun verzoekschriften in, waardoor het NLRB geen andere optie had dan het regelgevingsproces om het Columbia- besluit te vernietigen.

Het is ongebruikelijk dat het NLRB op deze manier regels gebruikt. Congres heeft de bevoegdheid te bepalen die een werknemer is volgens de Amerikaanse arbeidswetgeving Isand notconsidered, merkt William Herbert, de directeur van het Nationaal Centrum voor de Studie van de collectieve onderhandelingen in het hoger onderwijs en de Beroepen in Hunter College, onderdeel van het City University of New York-systeem. Deze regel lijkt zich dat congresrecht toe te eigenen, zegt hij. Onvermijdelijk zal er een rechtszaak zijn