Going Down Under: een unieke ervaring?

TERUG NAAR DE FUNCTIE-INDEX

Een ustralia is een van de meest populaire landen voor 'veetelers' (veetelers) - zoals MSc-studenten Dierwetenschappen aan Wageningen University bekend zijn geworden - om hun stage te doen. De echte "veeteler-stad" is Palmerston North in Nieuw-Zeeland, maar Brisbane, Adelaide en Melbourne behoren ook tot de meest bezochte plaatsen voor een Australische ervaring van 6 maanden. Wat is er zo aantrekkelijk aan het land? Hoe vinden studenten een plaatsingslocatie? En waarom keren ze niet terug na hun afstuderen? Ik sprak met twee Wageningse studenten - en een professor - die bekend zijn met stages in Australië om erachter te komen waarom het een perfect 'plaatsingsland' is, maar dat niet veel Nederlandse promovendi aantrekt.

De expert

Als een student op de afdeling dierwetenschappen op zoek is naar een stageplaats in Australië, wordt hij of zij in het algemeen geadviseerd om met professor en ingenieur te praten. Bas Kemp - hoofd van de Adaptation Physiology Group. Elk jaar gaan vier of vijf van zijn studenten naar Australië. Ze kiezen uit zijn lijst met contacten, die 'meters lang' is, zoals hij het zegt. Sinds zijn afstuderen in 1986 werkte hij nauw samen met Australische collega's, die traditioneel leiders zijn in onderzoek naar de vruchtbaarheid van varkens - het expertisegebied van Kemp. Er zijn nog steeds behoorlijk wat "grote namen" waar hij zijn studenten naartoe kan sturen, hoewel Kemp erkent dat Australisch varkensonderzoek zijn leidende positie in de afgelopen jaren heeft verloren.

Cloning King and Welfare Research

Kees Heemskerk en Mariska van 't Veer werkten beiden in Werribee - nabij Melbourne - onder twee van Kemp's' hot shots '. De eerste was onder toezicht van. Richard Fry, oprichter en directeur van de Animal Reproduction Company. en chief executive officer van Clone International. Volgens Heemskerk is deze "klonenkoning" en "meester van het oppikken van eicellen" beroemd in heel Australië. Fry is ook verbonden aan de faculteit Diergeneeskunde van de Universiteit van Melbourne, dus Heemskerk werkte zowel in de dierenkliniek als in 'het veld'.

Van 't Veer werkte bij het Victoria Institute of Animal Science onder toezicht van Paul Hamsworth, een beroemde onderzoeker op het gebied van dierenwelzijn. Gedurende ongeveer 7 maanden zorgde ze voor ongeveer 2000 varkens en analyseerde hun gedrag. "Hij liet me volledig vrij met de ideeën die ik had", zegt ze over hem, die ze herinnert als inspirerend en motiverend.

Droomland

Van 't Veer droomde er al lang van om naar Australië te gaan. "Ik stelde me een panoramisch, ongerept en ruig karakter voor toen ik eraan dacht, " legt ze uit. Toch denkt Kemp dat de meeste studenten Australië niet alleen kiezen vanwege hun schoonheid, maar vanwege de afstand tot Nederland. Hij biedt het volgende aan als motivatie voor hun redenering: "Het gaat zo ver als je kunt komen en je gaat er niet zonder reden naar toe." Heemskerk is het daarmee eens, maar hij ziet ook veel van zijn medestudenten kuddegedrag vertonen; velen besluiten hun stage te doen samen met een universiteitsvriend of op een plaats waar een aantal landgenoten zijn gestationeerd. Hij begrijpt echter hun motieven: 'Het is ver weg, maar toch vertrouwd', omdat ze worden omringd door moderne gemakken, Nederlandstaligen en de westerse cultuur.

Heemskerk en van 't Veer dompelden zich volledig onder in de Australische samenleving. Omdat ze niemand kenden, hadden ze allebei moeite om zich aan te passen de eerste weken dat ze er waren. "Hun accent begrijpen was een enorme klus", zegt van 't Veer. Heemskerk herinnert zich ook de energie die het hem kostte om zich zoveel op de taal te concentreren, en op een gegeven moment vroeg hij zich zelfs af waarom hij naar Australië was gegaan. "Je komt uit alles, en gaat naar niets", zegt Heemskerk, zijn manier om uit te leggen hoe hij alles wat hem vertrouwd was - familie, vrienden, thuis en zelfs de Nederlandse taal - achter zich liet. Toch gaf hij niet op en maakte hij veel nieuwe vrienden, zodra hij de sleutel vond om "Aussie English" te begrijpen.

Australische gastvrijheid

Kemp, Heemskerk en van 't Veer zijn het allemaal over één punt eens: de gastvrijheid en openheid van het Australische volk is verbazingwekkend. "Ze zijn altijd sociaal", zegt van 't Veer. Ze herinnerde zich de Australische gastvrijheid, maar ze vond het oppervlakkig. Ze was geschokt door de afstand waarmee de lokale bevolking haar en elkaar behandelde. "Vrouwen, zelfs goede vrienden, geven elkaar geen hand en kussen elkaar niet", vertelt ze, "en roddelen is slecht." Heemskerk herinnert zich echter hoe zijn supervisor voor hem en zijn zus zorgde toen ze nergens anders heen konden. "Ik had mijn appartement opgegeven om met mijn zus op tournee te gaan in Zuid-Australië, " haalt hij op, "maar haar bagage kwam 2 dagen te laat." Zijn opzichter nodigde Heemskerk en zijn zus - een vreemde - onmiddellijk uit bij hem thuis.

PhD in Australië

De meeste studenten spreken goed van Australië na hun terugkeer. Toch weet Kemp niet dat Nederlandse afgestudeerden daar terug gaan promoveren. Van 't Veer denkt dat ze weet waarom. "Mijn supervisor vertelde me dat buitenlandse MSc-afgestudeerden om te beginnen ongeveer AU $ 40.000 (? 23.439) moesten bedenken, " zegt ze, "en we krijgen zelfs geen salaris." Erger nog, het blijkt dat dit niet het enige mogelijke obstakel is op weg naar een Australische PhD.

Dus ik heb wat onderzoek gedaan. De cursusdatabase van de Universiteit van Melbourne bevestigt bijvoorbeeld dat postacademisch onderwijs - inclusief PhD-cursussen - moet worden betaald door de student, niet door de staat. De jaarlijkse kosten voor PhD-cursussen verschillen afhankelijk van het specifieke onderzoeksgebied, maar liggen meestal rond AU $ 26.000 (€ 15.247). In 2001 heeft de Australische overheid de Research Training Scheme ingesteld, waarmee studenten postacademisch onderwijs kunnen volgen zonder daarvoor een vergoeding te betalen. Helaas is dit financieringsschema alleen van toepassing op inwoners van Australië of Nieuw-Zeeland en inwoners van Australië. Buitenlandse studenten kunnen andere financieringsmogelijkheden aanvragen, waarvan een overzicht eerder in Next Wave is gepubliceerd.

Van 't Veer noemde AU $ 40.000, wat veel meer is dan alleen het cursusgeld. Ze heeft gelijk, er is meer. Promovendi in Australië worden beschouwd als studenten, die niet op de loonlijst van de universiteit staan. Toch werd geschat dat de kosten van levensonderhoud in Melbourne minimaal een jaar kostten rond AU $ 13.000 (? 7616). Dus om jezelf aan de gang te houden, heb je twee opties. De eerste is om een ​​andere beurs te vinden om je kosten van levensonderhoud te dekken. Veel promovendi werken echter parttime (8 tot 10 uur per week) samen met hun studie. Hoewel Australiërs de mogelijkheid hebben om in deeltijd te promoveren, is dit moeilijk voor buitenlandse studenten vanwege visumbeperkingen (deeltijdstudies duren twee keer zo lang). De tweede manier, en de enige manier om alle moeilijkheden te omzeilen, is door een "Aussie" te worden via het General Skilled Migration-programma.

Vooral vanwege de kosten heeft van 't Veer de droom om een ​​tijdje in Australië te promoveren opzij gezet. Kosten zijn echter niet de enige belemmeringen voor een doctoraat in Australië door iemand uit Nederland. Als van 't Veer verder zou kijken, zou ze nog twee obstakels tegenkomen: taal en kwalificaties. De Universiteit van Melbourne biedt een aantal manieren om aan de Engelse taalvereisten te voldoen. De meeste niet-Engelstalige sprekers moeten waarschijnlijk echter een van de twee tests doorstaan: het International English Language Testing System (IELTS) of de Test of English as a Foreign Language (TOEFL).

Tegen de tijd dat u uw financiering hebt gesorteerd, uw visumaanvraag hebt voorbereid en uw Engelse test hebt doorstaan, is uw acceptatie nog steeds niet gegarandeerd. Uw aanvraag (waarvoor een vergoeding van AU $ 50 of AU $ 100 vereist is) wordt beoordeeld en gerangschikt volgens drie criteria. Vanzelfsprekend krijgen alleen de beste kandidaten de kans om door te gaan.

Comfortabel

De hoge kosten en uitgebreide procedures weerhouden waarschijnlijk veel afgestudeerden van hun doctoraat in Australië. Heemskerk heeft er nooit aan gedacht om Nederland te verlaten. "Ik voel me hier op mijn gemak", zegt hij. Kemp voelt hetzelfde, maar als hij zou emigreren, zou Australië zeker zijn eerste keuze zijn. "Voor mij is dat het aantrekkelijkste land", concludeert hij, "vanwege de cultuur en de mensen die ik ken." Tot nu toe heeft Kemp de langere bezoeken aan zijn studenten overgelaten.

Terry Vrijenhoek is de redacteur van Next Wave Nederland en is te bereiken op .