Meisjes die een baarmoeder delen met jongens hebben de neiging minder geld te verdienen dan meisjes met een tweelingzus

Oh Baby Productions / Alamy Stock Photo

Meisjes die een baarmoeder delen met jongens hebben de neiging minder geld te verdienen dan meisjes met een tweelingzus

Door Michael PriceMar. 18, 2019, 15:00

Vrouwelijke tweelingen die een baarmoeder deelden met een broer, hebben de neiging minder onderwijs te krijgen, minder geld te verdienen en minder kinderen te krijgen dan meisjes die een baarmoeder deelden met een ander meisje, volgens een analyse van honderdduizenden geboorten gedurende meer dan een decennium. Onderzoekers vermoeden dat de oorzaak de blootstelling aan testosteron is tijdens de ontwikkeling van de foetus, hoewel het exacte mechanisme een mysterie blijft.

Ik denk dat het een heel interessante kijk is op hoe dit echt gecompliceerde systeem vrouwen kan beïnvloeden zegt Talia Melber, een biologische antropoloog aan de Universiteit van Illinois in Urbana die niet bij het onderzoek betrokken was . Toch waarschuwt ze, er moet nog veel meer werk worden verzet om een ​​oorzakelijk verband te leggen.

Broederlijke tweelingen, waarbij elk van de twee eieren wordt bevrucht door een verschillende zaadcel, komen voor bij ongeveer vier van elke 1000 geboorten. Ongeveer de helft daarvan resulteert in mannelijk-vrouwelijke tweelingparen. Meestal begint een mannelijke foetus, ongeveer 8 tot 9 weken na de zwangerschap, enorme hoeveelheden testosteron te produceren, wat helpt bij de start van de ontwikkeling van mannelijke voortplantingsorganen en hersenarchitectuur; vrouwelijke foetussen ontvangen slechts bescheiden hoeveelheden van het geslachtshormoon. Bij mannelijke-vrouwelijke tweelingen kunnen kleine hoeveelheden testosteron van de mannelijke foetus in de afzonderlijke vruchtzak van de vrouwelijke tweeling sijpelen. Wetenschappers zijn al tientallen jaren op de hoogte van dit fenomeen en hebben net zo lang ruzie gemaakt over de eventuele gevolgen voor vrouwen op latere leeftijd.

In de nieuwe studie, gedragseconoom Krzysztof Karbownik aan de Emory University in Atlanta, biologische antropoloog Christopher Kuzawa aan de Northwestern University in Evanston, Illinois, en collega's wendden zich tot geboortegegevens uit Noorwegen. Ze keken naar bijna 730.000 geboorten tussen 1967 en 1978, waaronder 13.800 tweelingen.

Controlerend op factoren zoals geboortegewicht en moederopleiding, hadden vrouwen met een mannelijke tweeling 15, 2% minder kans om af te studeren van de middelbare school, 3, 9% minder kans om de universiteit af te ronden, en 11, 7% minder kans om te trouwen met een tweelingzus. Ze hadden ook 5, 8% minder kinderen en verdienden 8, 6% minder geld, meldt het team vandaag in de Proceedings van de National Academy of Sciences.

Het team keek ook naar de resultaten voor vrouwen wier mannelijke tweeling was gestorven, hetzij tijdens de bevalling of zeer kort daarna. De gedachte is dat deze vrouwen in de baarmoeder aan testosteron zouden zijn blootgesteld, maar anders als nontwin waren opgevoed. De 583 vrouwen die aan dat criterium voldeden, hadden vrijwel dezelfde levensresultaten als de vrouwen met levende mannelijke tweelingen, wat suggereert dat het de prenatale testosteron is die deze langdurige effecten veroorzaakt, niet alleen de omstandigheid dat het wordt opgevoed met een mannelijke tweeling.

De studie verklaart niet waarom testosteron een van deze effecten zou hebben. Uit eerder onderzoek is gebleken dat vrouwelijke tweelingen die een baarmoeder deelden met broers, de neiging hebben om meer mannelijke botstructuur en hersenen te ontwikkelen die meer op gemiddelde mannelijke hersenen lijken, waaronder een grotere linker hippocampus en amygdala, vergeleken met vrouwelijke niet-winters. Deze regio's zijn respectievelijk betrokken bij geheugen en emotionele verwerking. Op basis van bevindingen uit eerder onderzoek kan dit alles ertoe leiden dat vrouwen agressiever optreden, meer risico nemen en op andere manieren handelen die traditioneel worden gezien als typisch mannelijk, speculeren de auteurs.

Karbownik speculeert verder dat dit alles zou kunnen leiden tot een lager sociaaleconomisch succes voor deze vrouwen; een assertieve, regelbrekende vrouw zou verbannen kunnen worden omdat ze de traditionele geslachtsnormen heeft overtreden. Als u denkt dat dit soort gedragingen door de samenleving kan worden bestraft, dan zou dat een deel zijn van het effect dat we meten . Omdat de opvattingen van de samenleving over gendernormen op veel plaatsen in de afgelopen decennia wil hij de studie herhalen met gegevens over jongere tweelingen.

"Zo lang hebben we soort van genegeerd" testosteron bij vrouwen en meisjes, zegt Melber. "We lopen echt achter de curve in termen van begrip ... de langetermijneffecten ervan, en hoe het variatie creëert in hoe we ons gedragen en wie we zijn als mensen." Toch zegt ze het idee dat blootstelling aan prenatale testosteron specifieke levensresultaten voor vrouwen zijn voorbarig. "Je wilt niet tot het uiterste gaan en zeggen dat er een uitgemaakte zaak is, want dat is er niet."