Aan het einde van je promotie

INDEX VAN ARTIKELEN

Beste CareerDoctor,

Ik sta op het punt het laatste jaar van mijn Ph.D. aan een Britse universiteit en wil echt helemaal eindigen (dat wil zeggen mijn scriptie indienen) tegen de tijd dat mijn financiering op is; Ik kan het me niet veroorloven dat mijn studentenschuld groter wordt! Het probleem is dat, rondkijken op mijn afdeling, dit bijna onmogelijk is; Ik zie veel studenten die een Ph.D. voor bijna 3 jaar, maar geen van hen lijkt binnen 6 maanden na afwerking te zijn. De meeste doen nog steeds experimenteel werk.

Is het mogelijk om een ​​Ph.D. over 3 jaar? Zo nee, moet ik dan solliciteren voordat mijn geld op is, zodat ik wat geld verdien terwijl ik schrijf?

mijl *

Beste Miles, *

Ik begrijp waarom je je misschien afvraagt ​​omdat het niet vaak gebeurt. Maar ja . . . in het VK is het heel goed mogelijk om je proefschrift binnen 3 jaar in te dienen als je project op schema ligt, je supervisor ondersteunend en je blijft hard en methodisch werken.

U bent de enige persoon die weet of u alles in huis hebt om een ​​Ph.D. op tijd, dus ik zal deze column beginnen met wat advies over hoe dit oordeel te vellen. Als u besluit dat het inderdaad mogelijk is - dat de resterende tijd voldoende is om alles voor elkaar te krijgen - gaat het daarna om uitvoering. Dus ik zal ook manieren voorstellen om je laatste jaar te beheren, zodat je de kans hebt om op tijd te eindigen en je te waarschuwen voor de waarschijnlijke valkuilen.

Bovenal moet je je laatste jaar beginnen met een goed begrip van wat je al hebt gedaan en een duidelijk idee van wat voor werk je nog moet doen. Neem dus een paar dagen wanneer het u uitkomt - maar snel - om uw resultaten op orde te brengen en te onderzoeken hoe deze zich tot elkaar verhouden en tot de hoofddoelstellingen van uw project. Welke wetenschappelijke claims kun je maken op basis van het werk dat je al hebt gedaan? Hoeveel meer werk moet je doen om je onderzoeksdoelstellingen te bereiken?

Dit proces zal waarschijnlijk hiaten in eerder werk markeren die misschien klein lijken, maar desalniettemin moeten worden opgevuld voordat u ze indient. Zijn alle controle-experimenten gedaan? Heb je de experimenten gedaan die nodig zijn om de meest voor de hand liggende kritiek af te weren?

Zodra u uw werkplan op orde hebt, kunt u een afspraak maken met uw supervisor, wiens ondersteuning essentieel zal zijn. Deel uw werkplan en uw gedachten over hoe uw Ph.D. kijkt nu naar jou en wat volgens jou nog moet gebeuren. Zullen de kwantiteit en kwaliteit van uw gegevens voldoende zijn? Welke andere onderzoeksvaardigheden moet je aantonen? Het is aan uw supervisor om te beslissen wanneer voldoende werk is gedaan, en het is goed mogelijk dat de doelpaal verder wordt verplaatst naarmate u verder komt.

Maar wanneer u aan uw derde jaar begint, is het belangrijk om duidelijke doelstellingen te definiëren om uw werk op koers te houden. Je kunt je supervisor ook herinneren aan deze doelstellingen - hoffelijk en diplomatiek - als je wordt gevraagd om verder te werken dan de afgesproken doelstellingen van je scriptie.

Ten slotte moet u bespreken hoe lang het u nog zou moeten kosten om het project te voltooien. Natuurlijk zal dit slechts een ruwe schatting zijn. Als alles goed is gegaan in je eerste en tweede jaar, en de meeste van je experimenten actief zijn, zou je in staat moeten zijn om gegevens efficiënt te genereren gedurende je derde jaar. Toch is er, zoals bij al het experimentele werk, veel ruimte voor dingen om fout te gaan, en een experiment dat binnen 3 dagen zou kunnen worden uitgevoerd, kan 3 weken of zelfs 3 maanden duren om het goed te krijgen. In de wetenschap zijn roosters moeilijk te bepalen en nog moeilijker te volgen.

Als de experimenten klaar zijn - ze duren zo lang als ze duren - heb je tijd nodig om je proefschrift te schrijven. Als vuistregel kan dit ongeveer 4 maanden duren, minder als u uw werk en papieren of rapporten regelmatig hebt beoordeeld, meer als u begint met onbewerkte gegevens, geen ervaring hebt met het schrijven van materiaal voor publicatie (dit is de standaard die u moeten bereiken), of zijn slechts een langzame schrijver.

Het is een goed idee om zo snel mogelijk te beginnen met schrijven - zelfs als je denkt dat je experimentele werk verre van compleet is - om twee redenen. Ten eerste zullen sommige hiaten in uw werk pas duidelijk worden tijdens het schrijven. Vervolgens vinden veel wetenschappers maanden van schrijven frustrerend en vervelend; beter om de verveling in evenwicht te brengen met experimenteel werk!

Vergeet niet om tijdig rekening te houden met uw adviseur om concepten te beoordelen en opmerkingen te maken; u zult ook weinig controle hebben over de tijd die uw supervisor gaat nemen om contact met u op te nemen. Regel je planning zodat je je tijd goed kunt gebruiken terwijl je scriptie wordt beoordeeld; een manier is om concepten van je scriptie ter beoordeling in te dienen en een hoofdstuk per keer te becommentariëren.

Nu u een schema hebt opgesteld en dit met uw adviseur hebt besproken, neemt u een stap terug. Heeft uw Ph.D. er goed uitzien op schema? Als u uw werkgewoonten, beperkingen en niet-werkverplichtingen kent, kunt u het voor de deadline doen?

Uw supervisor is de meest voor de hand liggende bron van ondersteuning, maar u moet overwegen om ondersteuning te zoeken die verder gaat dan hij of zij. Veel instellingen organiseren workshops voor laatstejaars studenten om hen te helpen hun vaardigheden op het gebied van projectmanagement, timemanagement en scripties te verbeteren. U kunt ook in mijn vorige kolom kijken voor meer informatie over tijdbeheer en naar de GRAD-website die advies geeft over het beheren van uw onderzoek, met een specifiek gedeelte over het schrijven van een scriptie.

Misschien zou u het nuttig vinden om met die meer geavanceerde Ph.D. studenten waarnaar u verwees. Is er iets dat je kunt leren van hun strijd? Als je hen (tactvol) vraagt ​​waarom ze zo lang hebben geduurd, zullen de meesten waarschijnlijk een gebrek aan duidelijke aanwijzingen of een zorgvuldige planning vermelden; de moeilijkheid om te zien hoe het hele "verhaal" in elkaar past; "writer's block"; of uitstel.

Gebruik hun ervaring om je eigen slechte gewoonten te identificeren en manieren te vinden om ze te overwinnen. Pas vooral op voor verplaatsingsactiviteit - die banen die u zo boeiend vindt (het lab schoonmaken; uw referenties opnieuw indexeren; e-mailen) wanneer u weet dat u aan iets belangrijkers en moeilijkers moet werken.

Moet je beginnen met solliciteren voordat je je scriptie indient? Je hebt gelijk om je volgende carrièrestap zo vroeg mogelijk te plannen, maar wees hier voorzichtig: het zoeken naar een baan heeft alle kenmerken van de ideale verplaatsingsactiviteit: het is belangrijk, het houdt je bezig, en het belangrijkste is dat het niet je scriptie.

Wat betreft het STARTEN van een nieuwe baan voordat je je scriptie hebt afgerond, raad ik af. Individueel, de mentale inspanning die nodig is om een ​​Ph.D. of om een ​​nieuwe baan te beginnen zijn enorm. Werken terwijl u probeert een Ph.D. zal het hele proces op zijn best veel langer maken, en het kan heel moeilijk zijn om ooit de finishlijn te bereiken.

Veel succes met je laatste jaar en met je carrière.

De CareerDoctor

* Namen zijn gewijzigd.