Gender en wetenschappelijke prestaties: standpunten van de bank

H arvard president Lawrence Summers recente suggestie dat een lager aangeboren vermogen de opvallende vertegenwoordiging van vrouwen in de bovenloop van de academische wetenschap over de hele wereld zou kunnen verklaren. Maar volgens wetenschappers uit de vroege carrière die hun mening met Next Wave deelden, zijn de twee minder gepubliceerde mogelijkheden die Summers noemde, moederschap en discriminatie, meer plausibele verklaringen.

"Topposities op Amerikaanse universiteiten zijn nog steeds een jongensspel", aldus Maristela Martins de Campos, voorheen postdoc bij Yale en momenteel universitair docent en PI aan de Universiteit van Sao Paulo, Brazilië, waar, "vreemd genoeg .. het aandeel vrouwelijke PI's en andere topposities is veel hoger "dan in de VS In" zeer patriarchaal "Brazilië, merkt ze op, wordt van de man" verwacht dat hij de gezinsaanbieder is ". Dismale academische inkomens drijven veel mannen uit de graduate opleiding en vroege onderzoeksposities, waardoor er talloze banen achterblijven voor vrouwen die 'niet geacht worden een huishouden te ondersteunen'.

Toen ze in laboratoria in Beieren, Duitsland werkte, was er daarentegen 'slechts één vrouwelijke PI op vijf grote afdelingen waar ik in circuleerde', meldde Martins de Campos. Vrouwen daar vertelden haar dat, omdat de overheid kinderopvang niet aanmoedigde, moeders weinig betaalbare opties hadden. "Ik kan niet zeggen of dit een nationaal fenomeen was, " merkte Martins de Campos op, "maar ... vrouwelijke wetenschappers die ik daar ontmoette, hadden een moeilijke tijd om hun carrière voort te zetten."

De situatie is anders in Amerika, waar meer vroege carrière-wetenschappers betrokken zijn bij egalitaire, twee-carrière huwelijken met professionele kansen voor beide echtgenoten. De komst van nakomelingen test dat ideaal echter vaak zwaar. "Ik denk niet dat geslacht veel effect heeft totdat er kinderen bij betrokken zijn, " merkte een postdoc op en moeder zullen we Stella Noptimist noemen. "Dit is een feit van de basisbiologie, geen genderpolitiek."

Het gewicht van moederschap

"Ik verloor zoveel tijd tijdens het zwangerschaps- en bevallingsverlof, ik had het gevoel dat ik nooit zou inhalen", ging Noptimist verder. Een andere, beter gevestigde wetenschapper, die we Mona Canmanage zullen noemen, zegt dat het moederschap haar waarschijnlijk uit een academe zal duwen. Canmanage kreeg haar eerste kind na het winnen van onafhankelijke beurzen als een postdoc, daarna een ander als een niet-tenure-track faculteit-onderzoeker. "Niemand was gemeen of onbeleefd, " meldt ze, maar verschillende mannelijke oversten "waarschuwden haar gewoon" feitelijk dat zes weken zwangerschapsverlof en af ​​en toe afwezigheid voor de routine kleine ziektes van haar baby "haar kansen hebben geschaad" in de brutaal concurrerende financieringsomgeving van vandaag. "Er is geen 40-urige werkweek" in academisch onderzoek, legden de oversten van Canmanage uit; 60 uur is het 'acceptabele minimum'. Haar wetenschapper-echtgenoot, die de opvoedingsverantwoordelijkheden deelt en ook tijd heeft genomen voor familieziekte, heeft dergelijke waarschuwingen niet gekregen.

Moederschap neemt iets weg dat nog belangrijker is voor een onderzoekscarrière dan tijd op de bank, volgens voormalig postdoc Karen Forkids (niet haar echte naam). "Vóór de kinderen dacht ik na over de moleculaire biologie terwijl ik ontspande onder de douche", herinnert ze zich. "Nu, post-kinderen, denk ik na over hoe het gekibbel te stoppen en hoe ze te voeden en te kleden. Voorbij zijn de uren van eenzaamheid om na te denken." Haar veranderde prioriteiten, plus de onwil om fulltime kinderopvang te gebruiken, bracht Forkids ertoe "het langzame traject" van parttime laboratoriumwerk te volgen. Canmanage overweegt op dezelfde manier een overheidsbaan met een minder veeleisend en meer voorspelbaar schema.

Noptimist hervatte echter fulltime laboratoriumwerk ondanks de angst dat haar onderbreking haar onderzoekscarrière zou beëindigen. In gesprekken met faculteitsleden die zelf als postdocs waren bevallen, leerde ze dat haar twijfels "een volkomen normale fase zijn die de moeders doormaken", herinnert ze zich dankbaar. "Nadat je gewend bent geraakt aan je rol als moeder, komt je productiviteit weer op het goede spoor en zijn mensen in de academie eigenlijk bereid om je een pauze te bezorgen voor een jaar met lage productiviteit. Maar die periode rond de geboorte van je eerste kind is echt, heel moeilijk, "merkt ze op, eraan toevoegend dat ze nog steeds hoopt op" een academische faculteitsfunctie zodra ik wat meer publicaties krijg. "

Omgaan met discriminatie

Of vrouwen zoals Noptimist hun ambities kunnen waarmaken, hangt deels af van hoe goed ze de "impliciete vooringenomenheid tegen vrouwen" in de academische wetenschap kunnen overwinnen, zegt een mannelijke postdoc die we Kent Denyit zullen noemen. Een gelovige in "intrinsieke verschillen tussen mannen en vrouwen in wetenschappelijke bekwaamheid", denkt hij dat "als mensen dat feit [van verschillen] zouden erkennen, we eerlijke manieren zouden kunnen bespreken om ermee om te gaan." Maar hij erkent ook gemakkelijk dat 'veel aspecten van wetenschapsafdelingen op mannen zijn gericht' en vrouwen op een breed scala van manieren benadelen '.

De grofste vormen van discriminatie zijn misschien uit de mode verdwenen, maar "de academische wereld verandert langzaam en de gevolgen van discriminatie uit het verleden duren lang", zegt Denyit. Phyllis Unfair - niet haar echte naam - ziet die effecten aan de topuniversiteit waar ze momenteel haar tweede postdoc doet. "Er is geen 'Men's Dining Room', " meldt ze, maar eerder een "doordringend, laag seksisme dat onbeduidend lijkt maar cumulatieve, desastreuze effecten heeft op de vrouwen hier."

Vrouwelijke wetenschappers 'werden zeer gerespecteerd' en bekleedden 'belangrijke machtsposities' op de campus waar ze voorheen als postdoc werkte. Op haar huidige universiteit ziet ze echter "onbedoelde en kleine" manieren waarop "veel mannelijke PI's zich grotendeels lijken te concentreren op de mannelijke postdocs. Ze chatten met de mannen, brainstormen met de mannen, checken in op de experimenten voor mannen, stel hun nieuwe ideeën voor aan de mannen. En zie, het mannenonderzoek gaat beter! Het wordt zelfvervullend. Een project gestart door een vrouw eindigt op de een of andere manier met een man als de eerste auteur van haar artikel. Een vrouw wiens onderzoek goed gegaan wordt nog steeds als onproductief gezien door de PI die nooit met haar praat. En ik denk dat het gewoon is omdat de mannelijke PI's zich prettiger voelen bij het chatten met de mannelijke postdocs. Ze herkennen niet eens dat ze voor hen zijn. Maar een paar jaar van goedaardige verwaarlozing van je PI kan echt het onderzoek dat je probeert te ondermijnen - en het vertrouwen om jezelf naar buiten te duwen om de wereld te vertellen dat je een baan verdient '.

Als zulke 'kleine dingen ... een meetbare, drastisch andere uitkomst opleveren', stemt de postdoc ermee in dat we Candace B. Happening noemen, 'dan kunnen ze niet langer klein worden genoemd.' Dat haar kantoor minder comfortabel is en haar computer minder hip dan die van haar mannelijke collega's, heeft niet echt invloed op haar onderzoek, vindt ze. Veel schadelijker is de neiging van haar PI om haar te negeren, "niet opzettelijk", maar zo duidelijk dat haar mannelijke collega's "hem moesten vragen om een ​​poging te doen om mij erbij te betrekken." Nog erger is de "impliciete veronderstelling" van de PI dat mannen betere wetenschap doen dan vrouwen. Wanneer hij pruimexperimenten toewijst met 'een groot potentieel voor prestigieuze, interessante gegevens', kiest hij de persoon die hij 'het meest capabel' vindt; in zijn hoofd is dit geen vrouw. '

Dergelijke vooringenomenheid laat minder begunstigde postdocs zoals Happening achter met de 'ontmoedigende taak' om een ​​experiment te bedenken waar PI's niet aan hebben gedacht, deze grote foto's te overtuigen ... om tijd te geven aan dit experiment op het ... instrument en fondsen te vinden Onnodig te zeggen dat de 'voor de hand liggende' experimenten een veel hogere kans op succes hebben, "gelooft ze.

Omgaan met concurrentie

Hoewel Unfair vooringenomenheid is tegengekomen, erkent ze, net als Denyit, dat er statistische verschillen bestaan ​​"tussen mannelijk en vrouwelijk gedrag met biologische" en culturele oorsprong. Volgens haar denken ze echter "goed na over vrouwen. Het gaat niet echt over mannen versus vrouwen. Het gaat over mensen die bereid zijn hun hele persoonlijke leven op te offeren aan hun carrière en degenen die dat niet zijn." De geslachten hebben 'breed overlappende belcurven voor' workaholicness ', denkt ze. "Maar aan het uiterste einde, " wetenschappers "die non-stop in het lab werken en niets anders in hun leven hebben" zijn over het algemeen mannelijk. "Deze eenzijdige, vriendloze workaholics hebben de neiging om te slagen in de zeer competitieve omgeving van de academische wereld."

Vrouwen die vertrouwd zijn met de 'competitie, individualisme en de drang naar macht en glorie' die krachtige laboratoria kenmerken, zijn 'minder gebruikelijk dan mannen', vindt Denyit. Maar, stelt hij, labs kunnen worden "aangepast om meer vrouwen te huisvesten. Concurrentie is duidelijk een goede zaak" in onderzoek, maar als "de groep concurreerde met andere groepen, in plaats van intra-groepsconcurrentie, denk ik dat meer vrouwen zouden gedijen. "

"Meer vrouwelijke PI's inhuren zou zeker helpen", zegt Unfair. En "vrouwelijke postdocs moeten leren opdringeriger te zijn wanneer ze moeten zijn, opscheppen over hun nieuwe gegevens aan de PI, hun territorium in het laboratorium beschermen zoals de mannen doen." Verder vindt ze dat instellingen erop moeten aandringen dat de postdocs beter worden begeleid. PI's eraan herinneren dat ze elke postdoc hun tijd en hulp verschuldigd zijn, vooral als het niet goed gaat.

En zeker instellingen zouden winstgevend meer aandacht kunnen schenken aan het probleem van vooringenomenheid, omdat, zoals Denyit het stelt, "het veranderen van culturen moeilijk en langzaam is". Totdat dat gebeurt, betoogt Martins de Campos, zullen biologische theorieën die verschillen in wetenschappelijke prestaties verklaren "leeglopen als ... de voorwaarden voor beide geslachten niet hetzelfde zijn."