Financieringscrisis bij Braziliaanse wetenschapsbureau kan 80.000 onderzoekers en studenten zonder loon achterlaten

Het beurzenbudget van de Nationale Raad voor wetenschappelijke en technologische ontwikkeling is dit jaar met 21% verlaagd.

iStock.com/MediaProduction

Financieringscrisis bij Braziliaanse wetenschapsbureau kan 80.000 onderzoekers en studenten zonder loon achterlaten

Door Emiliano Rodr guez MegaAug. 19, 2019, 17:30

Een grote budgetcrisis bij het toonaangevende wetenschapsfinancieringsbureau van Brazilië kan het leven van duizenden studenten en wetenschappers in de vroege loopbaan verstoren. In september zou de Nationale Raad voor Wetenschappelijke en Technologische Ontwikkeling (CNPq) in Bras lia geen geld meer kunnen hebben om de subsidies en beurzen die het verstrekt aan meer dan 80.000 Brazilianen te blijven financieren.

Op 15 augustus ging het bureau naar Twitter om de opschorting van de financiële steun voor zijn ontvangers aan te kondigen een maatregel die velen hadden gevreesd sinds de regering besloot het beursbudget van CNPq s met 21% te verlagen, van 998 miljoen reais ( $ 249 miljoen) in 2018 tot 785 miljoen reais ($ 196 miljoen) dit jaar. We nemen de nodige maatregelen om de gevolgen van deze beperking te minimaliseren, staat in de verklaring. Tot nu toe heeft CNPq echter niet duidelijk gemaakt hoeveel mensen volgende maand zullen worden getroffen, of hoelang de opschorting van betalingen zou duren.

De budgetkwesties op CNPq zijn slechts de laatste in een lange reeks bezuinigingen op het federale wetenschapsbudget van Brazilië. Maar er was nooit zo'n crisis, zegt Jos Alexandre Diniz-Filho, een ecoloog aan de Federale Universiteit van Goi s in Goi nia.

De administratie van CNPq had gewaarschuwd dat het budget van dit jaar niet voldoende zou zijn. Om 2019 door te komen, vroeg het bureau om een ​​extra reais van 330 miljoen, die het Congres in juni goedkeurde. Maar het ministerie van Economie heeft de toewijzing van die middelen tot nu toe niet toegestaan; in een e-mail aan Science zei een woordvoerder dat het ministerie nog geen beslissing moest nemen over het verzoek van CNPq en daarvoor geen deadline heeft.

De problemen hebben de wetenschappelijke gemeenschap van Brazilië gealarmeerd. Eind juli verspreidden zeven voormalige presidenten van CNPq een manifest dat de regering aanspoorde alles in het werk te stellen om deze sombere situatie ongedaan te maken. Een online petitie om meer geld aan CNPq toe te wijzen, ondersteund door tientallen Braziliaanse onderzoeksorganisaties, heeft al meer dan 270.000 handtekeningen getekend.

Ik kan geen manier zien om goede wetenschap voor Brazilië in Brazilië te blijven doen. Ik kan het gewoon niet.

Luisa Diele-Viegas, Federale Universiteit van Bahia

Houders van CNPq-beurzen mogen geen andere soorten inkomsten ontvangen, wat betekent dat veel studenten zonder middelen van onderhoud zouden kunnen zitten, zegt Diniz-Filho. It s is behoorlijk deprimerend, zegt hij. Bij een afgestudeerd programma in ecologie en evolutie coördineert hij, We hebben al deze psychische problemen die steeds vaker voorkomen. De studenten zijn een beetje verdwaald .

De crisis van CNPq zou ook een breder effect kunnen hebben op de wetenschappelijke gemeenschap. Het beïnvloedt iedereen die wetenschap doet in Brazilië, ongeacht ons salaris afkomstig van CNPq of niet, ”zegt Lilianne Nakazono, een Ph.D. student in de sterrenkunde aan de Universiteit van São Paulo in São Paulo, die samenwerkt in een groot internationaal project om de zuidelijke hemel te onderzoeken met behulp van een robottelescoop in Chili. "Als we geen studenten en postdocs met ons kunnen laten samenwerken, is het moeilijk om het project op gang te krijgen", zegt Nakazono, die zelf financiering ontvangt van de São Paulo Research Foundation.

Luisa Diele-Viegas, ecoloog en postdoc aan de Federale Universiteit van Bahia in Salvador, zegt dat het verliezen van haar CNPq-beurs het onmogelijk zou maken haar onderzoek voort te zetten over de invloed van klimaatverandering en het verlies van biodiversiteit op het menselijk geluk. "Ik moet mijn rekeningen betalen", zegt ze. Maar ze had al besloten dat haar toekomst voorlopig niet in Brazilië ligt. Diele-Viegas heeft een postdoctorale functie aanvaard aan de Universiteit van Maryland in College Park vanaf januari 2020. “Ik hou van mijn land. Het is waar ik mijn veldwerk doe, waar ik mijn hele leven heb gebouwd, 'zegt ze. “Maar ik kan geen manier [zien] om goede wetenschap voor Brazilië in Brazilië te blijven doen. Ik kan het gewoon niet. '