Voor academische ouders kan werkreizen duur zijn maar sommige universiteiten versterken hun steun

iStock.com

Voor academische ouders kan werkreizen duur zijn maar sommige universiteiten versterken hun steun

Door Tien NguyenSep. 4, 2019, 14:40 uur

Toen Abby Engelberth haar 1-jarige zoon afgelopen voorjaar naar een conferentie bracht, raadden aanwezigen na aanwezigen r Ik werd overweldigd door hoe positief ze waren, zegt Engelberth, een universitair docent landbouw- en biologische engineering aan de Purdue University in West Lafayette, Indiana. Maar, voegt ze eraan toe, Ik wilde ook [vertel ze], Omdat iedereen dit weet, is dit een heel dure optie .

Zij en haar man hadden besloten dat ze hun jongere zoon, die ze nog steeds verzorgde, naar de conferentie zou brengen terwijl haar man thuisbleef met hun 3-jarige. Om te helpen met kinderopvang tijdens het 3-daagse symposium in Seattle, Washington, huurde ze een lokale oppasdienst in, die met $ 30 per uur in totaal ongeveer $ 800 bedroeg.

Gelukkig voor Engelberth kon ze een deel van de kosten dekken met een beurs van haar universiteit die zorgkosten tijdens beroepsreizen vergoedde. Gefinancierd door het College of Engineering als onderdeel van een 1-jarig pilootprogramma dat in juni werd afgerond, kwamen faculteitsleden van het college in aanmerking voor een vergoeding van maximaal $ 1000. Wat we horen [van de faculteit] is dat het erg nuttig is, zegt Arvind Raman, senior senior decaan van de faculteit, die hielp bij het starten van het programma. De programmabeheerders hopen het te verbeteren en mogelijk uit te breiden naar andere delen van de universiteit na het verzamelen van feedback.

Door de universiteit gesponsorde vergoedingsprogramma's zoals deze zijn zeldzaam in de Verenigde Staten, maar ze beginnen zich te vermenigvuldigen. Een programma voor reissubsidies van de Noordwestelijke Universiteit dat in 2009 begon, was een van de weinige programma's die er bestonden, zegt Assistant Provost voor faculteit Celina Flowers, maar dat is aan het veranderen. Yale University, Stanford University, University of Chicago, University of Michigan en University of California (UC), San Francisco, bieden nu allemaal een vergoeding voor afhankelijke reizen. Net als Purdue s, worden deze programma's meestal gefinancierd door donaties of de scholen, in het bijzonder decaan van faculteitsbureaus en veel van hen zijn beperkt tot faculteitsleden.

In het geval van Purdue zegt Raman dat het pilootprogramma van de faculteit een manier is om te testen wat werkt om academici te ondersteunen. In de toekomst kunnen mogelijk andere programma's worden opgezet voor afgestudeerde studenten, postdoctorale onderzoekers en personeel met vergelijkbare behoeften. Het idee is dat dit als inspiratie dient, zegt hij.

Gerelateerde inhoud

  • een vrouw die een vliegtuig bestuurt terwijl haar kind naast haar rijdt

    Veel wetenschapperouders reizen voor hun werk. We hebben meer ondersteuning nodig

  • moeder en baby

    Bieden conferenties voldoende ondersteuning voor kinderopvang? We besloten het uit te zoeken

Sommige wetenschappelijke genootschappen en conferenties bieden ook reisbeurzen en andere ondersteuning voor academische ouders. Maar universitaire programma's maken een groot verschil, zegt universitair docent UC San Francisco Bassem Al-Sady. Hij en zijn vrouw, Hana El-Samad, ook professor aan de universiteit van San Francisco, gebruikten de afhankelijke zorgreisbeurs van de universiteit in 2015 om een ​​conferentie bij te wonen met hun zoon en een kinderopvang in Hawaii. Universitaire programma's en beleidsmaatregelen die de behoeften van kinderopvang ondersteunen, dienen een "signaalfunctie" voor onderzoekers dat gezin en carrière compatibel zijn, zegt Al-Sady.

In juli voegde het UC-systeem als geheel een nieuwe aanpak toe: het kantoor van de president kondigde een wijziging van het beleid aan, waardoor universitair personeel vergoed kon worden voor afhankelijke reiskosten. Deze terugbetalingen kunnen met name worden gefinancierd uit federale en staatssubsidies voor onderzoek, mits de subsidieverlenende instantie dit toestaat. National Institutes of Health-subsidies staan ​​bijvoorbeeld vergoeding toe voor afhankelijke reiskosten als dit in overeenstemming is met het universitaire beleid - een vereiste omdat de onderzoeksbeurzen worden beheerd door de universiteit - terwijl National Science Foundation-beurzen dat niet doen. Sommige details moeten nog worden bepaald, zoals wie van het personeel in aanmerking komt voor deze vergoeding, en het is aan elk van de 10 UC-campussen om te beslissen hoe zij het beleid willen implementeren, volgens een woordvoerder van de UC.

Raman prijst het nieuwe beleid van UC en wil er graag meer over leren. Hij zegt dat ze vergelijkbare discussies hebben gevoerd over afhankelijke reiskostenvergoedingen via onderzoekssubsidies bij Purdue, maar het pad naar implementatie was niet duidelijk omdat het vergoedingsbeleid tussen financieringsinstanties varieert.

Zowel de UC-beleidsverandering als het pilotprogramma van Purdue werden ingegeven door verzoeken van onderzoekers. Bij Purdue uitten de vrouwen in de faculteitsgroep engineering tijdens een regelmatige ontmoeting met het decanaat in het voorjaar van 2018 dat reizen naar conferenties unieke uitdagingen vormde voor oudere academici. Toen beheerders de kwestie onderzochten, vonden ze gepubliceerde bewijzen dat beleid gericht op kwesties zoals kinderopvang leidde tot betere retentie en tevredenheid van de faculteit, zegt Raman. Het is verrassend om de kloof te zien tussen het onderzoek dat de voordelen en het institutionele beleid van onderwijsinstellingen aantoont, zegt hij.

Tegen het najaar van 2018 was het programma klaar voor lancering. In de loop van de jarenlange pilot heeft het programma negen subsidieaanvragen goedgekeurd ongeveer tweederde van vrouwen die dicht bij het verwachte aantal ligt, zegt Raman. Maar het programma heeft één belangrijke beperking, waar leden van de vrouwen in de technische groep niet blij mee waren: als een echtgenoot of familielid op reis wil komen om kinderopvang te bieden, kan de subsidie ​​worden gebruikt om hun reiskosten. Zoals Engelberth zegt, dat is waar veel ouders op vertrouwen om op hun kinderen te passen. In haar geval moest ze in plaats daarvan een n geloof nemen met een oppasdienst. Het was een beetje eng om naar een nieuwe stad te gaan waar ik nog nooit eerder was geweest, deze persoon te ontmoeten en te zeggen: OK, hier s mijn kind, hier wat hij houdt van en houdt niet van, hier is de luiers, heb het, Engelberth zegt toevoeging dat gelukkig de oppas geweldig bleek te zijn. Maar de terugbetaling van de financiering voor familieleden is een harde knoop om te ontwarren vanwege institutionele belastingregels, zegt Raman.

Engelberth heeft haar zoon het afgelopen jaar naar twee conferenties gebracht en voor beide was ze in staat een deel van de kosten te dekken met behulp van het pilotprogramma van Purdue. Ze is blij om te zien dat, hoewel programma's ter ondersteuning van academische ouders reizen nog steeds vrij ongebruikelijk zijn, het lijkt alsof mensen ideeën van inclusie ter harte gaan nemen. We hebben dit prachtige, gevarieerde personeel aangenomen en nu moeten we ze opnemen, zegt ze.