Volg de BRICK Road of Research Progress

stenen muur

De toenemende hoeveelheid en kwaliteit van onderzoek in de BRIC-landen - Brazilië, Rusland, India en China - trekt al jaren aandacht. Een nieuw rapport van Thomson Reuters voegt een vijfde land, Zuid-Korea, en een nieuw acroniem, BRICK-landen, toe waarin "duidelijk bewijs wordt gevonden van een groeiende wig van uitstekend onderzoek" in al deze landen.

"[T] hier is nog een weg te gaan voordat de BRICK-onderzoeksbases in het algemeen overeenkomen met [de] impactbenchmarks" van de G7 geavanceerde landen (de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, Duitsland, Italië, Canada en Japan), het rapport merkt op, maar "het aantal zeer geciteerde artikelen is toegenomen." Building Bricks: Exploring the Global Research and Innovation Impact of Brazil, Russia, India, China and South Korea, geschreven door Jonathan Adams, David Pendlebury en Bob Stembridge, benadrukt de publieke en private investeringen van deze landen in onderzoek en ontwikkeling, hun wetenschappelijke en technische beroepsbevolking, hun output van onderzoeksdocumenten en met name actieve onderzoeksgebieden, hun academische impact zoals gemeten aan de hand van citaten, en hun economisch potentieel op basis van innovatie en patentering.

De snel groeiende invloed van de BRICK-landen is duidelijk te zien in het auteursprofiel van de onderzoekspublicaties die door Thomson Reuters zijn geïndexeerd in haar Web of Knowledge, schrijven de auteurs. "In 1973 had ongeveer tweederde van [die] bijna 400.000 onderzoekspublicaties ... een auteur in een van de G7-landen." Vandaag, van de 1, 75 miljoen publicaties die "worden geïndexeerd, heeft amper de helft een G7-auteur. ... Een aanzienlijk deel van die verandering is toe te schrijven aan snelle onderzoeksgroei" in de BRICKs.

Als het gaat om onderzoeksoutput: "De algemene trend voor de BRICK-landen is opwaarts", stelt het rapport. China, met meer dan 150.000 gepubliceerde artikelen gevolgd door Reuters's Web of Knowledge in 2011, is "ver" gestegen tot de koplopers van de vijf. Zuid-Korea, met ongeveer 40.000 en Brazilië met ongeveer 30.000, "hebben elk een gestage opwaartse curve ontwikkeld." India, met een productie die dicht bij die van Zuid-Korea ligt, "is de 'slapende reus' geweest, maar is nu begonnen te roeren en is waarschijnlijk op een pad dat zal leiden tot het matchen van toonaangevende EU-landen met ongeveer 100.000 papieren per jaar tegen 2020." Alleen Rusland, dat lang de andere vier leidde, bevindt zich niet in een stijgende curve. Na enkele tientallen jaren per jaar ongeveer 25.000 papiersoorten per jaar te hebben geproduceerd, bevindt het zich nu als laatste in de verpakking.

Naast het vergroten van de hoeveelheid onderzoek, ziet het rapport ook "sterke signalen van verbetering van de onderzoeksimpact tussen de vijf BRICK-landen." Hoewel citatiepercentages nog steeds onder het wereldgemiddelde voor alle vijf landen liggen, zijn de tarieven in de loop van de tijd voor iedereen gestegen, met Zuid-Korea en China aan de leiding.

Aanzienlijk hebben de naties onderscheidende onderzoeksgebieden. "Voor de 'RICKs zijn natuurkunde, scheikunde, engineering en materialen de leidende gebieden, maar voor Brazilië zijn de' natuurlijke kenniseconomie 'levens- en milieuwetenschappen helemaal leidend."

Toenemende prestaties in onderzoek zijn tot nu toe over het algemeen hand in hand gegaan met stijgend bruto binnenlands product (BBP) in elke natie. "Een groter bbp houdt in dat er mogelijk meer geld beschikbaar is om te investeren in O&O, wat leidt tot meer innovatie en concurrentievermogen, waardoor het economische groeitraject wordt ondersteund", schrijven de auteurs.