Focus op China: een verhaal over twee steden

Advertentiefunctie

Focus op China: een verhaal over twee steden

Door Clarissa Sebag-MontefioreSep. 28, 2012, 4:00 uur

Deze advertentiefunctie is in opdracht gegeven, bewerkt en geproduceerd door het Custom / Publishing Office van Science / AAAS

Beijing en Shanghai zijn twee steden in de voorhoede van de Chinese wetenschap en bieden wetenschappers ruime carrièremogelijkheden.

Terwijl de Chinese overheid steeds meer geld investeert in wetenschappelijk onderzoek en biotech-multinationals zich haasten om kantoren in China te openen, exploderen kansen voor wetenschappers. Twee steden lopen voorop in de Chinese wetenschap. Beijing, dicht bij het centrum van de macht, biedt meer in termen van academische wereld, banen van de overheid en onderzoek. Shanghai daarentegen, het commerciële centrum van China, is de thuisbasis van het leeuwendeel van biotech. Chinese wetenschappers die in het buitenland hebben gestudeerd, trekken naar beide steden om bij te dragen aan de wetenschappelijke inspanningen van China, een belangrijke pijler van zijn sociaaleconomische ontwikkeling. Internationale wetenschappers, die een kans zien om hun carrière te bevorderen in een groeiende markt die wordt aangedreven door enorme mankracht en financiering, en enthousiast voor een cultureel avontuur, beginnen zich bij hen aan te sluiten. China is een land met diverse kansen en talloze uitdagingen; van degenen die er al zijn, doelstellingen, ideeën en advies verschillen. Eén ding is zeker: de meest dichtbevolkte natie en de op een na grootste economie van de wereld is hard op weg een wereldwijd centrum voor wetenschappers van de toekomst te worden.

Zhu Yi Zhun, decaan van de School of Pharmacy aan de Fudan University in Shanghai, is een van de meest succesvolle wetenschappers van China. In 2009 werd zijn status bevestigd door het winnen van de National Award for Innovative Research Work of the Returnees van de Chinese State Council. Na een veelbelovende carrière in het buitenland was Zhu teruggekomen om de Chinese economie via de wetenschap te stimuleren en zijn eigen carrière te bevorderen.

[China is een] enorm opwindende plek om te zijn - dat hoort erbij. Je kunt hier niet komen zonder een gevoel van avontuur.

Babak Javid

"Terugkeren naar China gaf enorme kansen, vooral voor drug discovery", zegt Zhu, die postdoctorale training heeft gevolgd aan het Institute of Pharmacology aan de Duitse universiteit van Kiel. Zijn werkervaring omvat stints aan de Universiteit van Washington in Seattle en de Hoechst Marion Roussel Pharma AG (nu Sanofi-Aventis) in Singapore. "De Chinese regering is de afgelopen jaren gestart met het drug discovery programma met veel geld."

Zhu, die verschillende Amerikaanse, Patent Cooperation Treaty (PCT) en Chinese patenten voor nieuwe medicijnen bezit en een cardioprotectief medicijn met succes heeft gelanceerd in Singapore, ontving subsidies voor meer dan 160 miljoen yuan (meer dan US $ 25 miljoen) in China. Zulke genereuze financiering, in combinatie met het vooruitzicht om de wetenschap te bevorderen in een opwindende, opkomende markt, was moeilijk af te wijzen.

Kansen en groei

China is 's werelds snelstgroeiende economie. Terwijl het land zijn wetenschappelijke inspanningen uitbreidt om zijn economische bekwaamheid te evenaren, keren veel Chinese onderdanen terug naar huis - met een aanzienlijk aantal op weg naar Beijing en Shanghai - om te profiteren van ballonvaartmogelijkheden. Een carrière in China trekt ook een aantal internationale wetenschappers aan die worden verleid door een cultureel avontuur in combinatie met toegang tot voldoende financiering.

De impuls komt van de top. De Chinese overheid beschouwt wetenschap als een belangrijke oplossing voor de problemen van China en een motor voor de expansie van het land. In tegenstelling tot veel andere landen heeft China de kracht, het geld en, in toenemende mate, talent om ervoor te zorgen dat wetenschap een prioriteit blijft. Bovenal wil China zichzelf transformeren van een arbeidseconomie naar een op innovatie gerichte natie tegen 2020, zoals uiteengezet in zijn plan voor de middellange en lange termijn 2006-2020 voor de ontwikkeling van wetenschap en technologie.

De cijfers spreken voor zich. In cijfers vrijgegeven tijdens het jaarlijkse National People's Congress (NPC) van dit jaar, kondigde China in een ontwerpbegroting aan dat het in 2012 32, 45 miljard yuan (US $ 5, 14 miljard) zou reserveren voor fundamenteel onderzoek - een stijging van 26% ten opzichte van het voorgaande jaar. De totale overheidsuitgaven voor wetenschap en technologie stijgen met 12, 4% tot 228, 54 miljard yuan (US $ 36, 23 miljard). China is nu 's werelds tweede toonaangevende producent van onderzoek. Alleen de Verenigde Staten verslaan China in de hoeveelheid gepubliceerde wetenschappelijke artikelen - en voorspellingen tonen aan dat het de Verenigde Staten al in 2013 zou kunnen inhalen.

"Chinese wetenschapsbudgetten breiden zich uit, niet statisch of dalen zoals in veel andere grote landen, " zegt Ben Bravery, oprichter van Kexue Communications, een wetenschapscommunicatiebedrijf in Beijing dat fungeert als een brug tussen China en het Westen, in samenwerking met Chinese onderzoekers, organisaties en onderwijsinstellingen om kennis over te dragen. “Universiteiten en de Chinese Academie van Wetenschappen (CAS) spelen een grotere rol op het wereldtoneel, faculteiten groeien en de wetenschappelijke output groeit ook. CAS bestaat uit ongeveer 80.000 mensen - dat is enorm in vergelijking met andere wetenschappelijke topagentschappen. Wetenschappers die zijn voortgekomen uit de Culturele Revolutie beginnen met pensioen te gaan en maken plaats voor jong talent om door de gelederen te stijgen en ook voor overzeese Chinezen om terug te keren naar onderzoek in China. "

Wetenschappelijke cultuur

De twee belangrijkste steden van China, Beijing en Shanghai, zijn beide hubs voor wetenschappelijk onderzoek. Toch vertonen ze aanzienlijke verschillen in wetenschappelijke cultuur.

Beijing, de hoofdstad van China, herbergt de twee topuniversiteiten van het land, Tsinghua University en Peking University (in de volksmond Beida genoemd). Als de zetel van de regering is Beijing de locatie die is gekozen voor vele academische conferenties, vergaderingen en beurzen en is het het politieke, culturele en educatieve centrum van China. Shanghai daarentegen is gelegen in de delta van de Yangtze-rivier en is het commerciële en financiële centrum van China. Hoewel Shanghai ook veel topinstellingen bevat (waaronder de beroemde Fudan University), is het de thuisbasis van het leeuwendeel van de biotechnologiebedrijven van het land.

Babak Javid

Shanghai heeft van oudsher een grotere commerciële focus gehad en ik zou zeggen dat het vanzelfsprekend is dat dit zich heeft verspreid naar wijzen van wetenschappelijk onderzoek en hun output, commentaar Kexue Communications Bravery. Beijing is de thuisbasis van de twee meest gerespecteerde universiteiten en huisvest ook het grootste deel van de CAS. De overgrote meerderheid van nationale instituten, academische instellingen en belangrijke onderzoekscentra bevinden zich in Beijing. De CAS doet een enorme hoeveelheid puur en fundamenteel onderzoek, en dus vindt het grootste deel van dit alles plaats in Beijing.

Desondanks stelt Bravery dat het grootste verschil tussen de twee hubs te maken heeft met levensstijl. Beide steden zijn grote metropolen, maar ze bieden een heel andere woonervaring. Hoewel de noordelijke hoofdstad kampt met vervuilingsproblemen en files, wordt het beschouwd als meer Chinese en staat het bekend om zijn muziek, kunst, uitvoerende kunsten en historisch erfgoed. Shanghai daarentegen is een softer, meer internationale ervaring, met een grotere expatgemeenschap, talloze internationale restaurants en een nadruk op mode, financiën en technologie. Als de meest geglobaliseerde stad van het vasteland, is Shanghai een plek waar veel buitenlanders zich meer thuis voelen.

Culturele uitdagingen

Zhu is niet de enige wetenschapper die spraakmakende kansen elders heeft opgegeven voor een carrière in China. Voordat hij in China aankwam, kreeg de Brits-Iraanse specialist in infectieziekten Babak Javid een faculteitsplaats aangeboden aan een Britse topuniversiteit. Javid, die zijn BA, Ph.D. en MBBChir deed. in Cambridge in het Verenigd Koninkrijk en was een bezoekende wetenschapper aan de Harvard School of Public Health, wees het aanbod af. In plaats daarvan ging hij aan de slag als professor aan de Tsinghua University School of Medicine in Beijing (hij blijft een gastbezoeker in Cambridge) en werd hij het eerste niet-Chinese lid van de faculteit. (Een tweede internationaal lid van de faculteit, een Spaanse bioloog, arriveert in september.)

Javid tekende voor een zesjarige tenure-track positie en verhuisde in 2012 met zijn vrouw en kleine dochter naar China. Hij werd aangetrokken door startup-subsidie ​​die veruit de meest genereuze was die hij ontving (ruim meer dan US $ 1 miljoen meer dan vijf jaar) en de intellectuele en culturele stimulering van het werken in een andere omgeving.

Al een tijdje als gezin denken we erover om iets anders te doen, zegt Javid. Mijn vrouw is erg mobiel (een pianoleraar), maar ik wilde mijn wetenschappelijke carrière niet in gevaar brengen. Ik zag hier een advertentie voor een baan. En in een opwelling sprak ik erover met mijn vrouw. Ze zei: Dit is het, dit is wat we moeten doen . China, zegt Javid, is een zeer opwindende plek om te zijn dat deel uitmaakt van de loting. Je kunt hier niet komen zonder een gevoel van avontuur.

Desondanks zijn de uitdagingen legio. In Beijing, waar de architectuur voornamelijk bestaat uit traditionele Chinese en stalinistische Sovjet, was een cruciaal criterium voor Javid het vinden van een huis met een westerse keuken en badkamer voor zijn gezin. Taal is ook een uitdaging. Het laboratoriumpersoneel van Javid spreekt Engels, maar als een niet-Chinese spreker heeft hij hulp nodig van lokale tussenpersonen voor dagelijkse taken zoals het schrijven van subsidies voor overheidsgeld en het bestellen van DNA voor sequentiëring. Culturele verschillen blijken uit kleine ongemakken (er is geen gedestilleerd water van de tap in Tsinghua s labs) tot grotere attitudes. De wetenschap in China is rigoureus hiërarchisch: gezagsposities zijn lionized en lableden worden behandeld als werknemers die naar verwachting lange uren zullen doen. Iets waar ik echt moeite mee heb, is mijn studenten laten zien dat 24 uur in een lab doorbrengen niet efficiënt of nuttig is, zegt Javid, die toevoegt dat studenten vaak meer hand-holding nodig hebben dan hun Western tegenhangers.

Denk niet dat China Amerika is met iets ander voedsel s niet, waarschuwt hij. Ga de uitdagingen aan en maximaliseer de kansen, anders raak je gefrustreerd

Groeipijn

Ondanks het feit dat deze twee steden een snelle groei laten zien, heeft de wetenschap in China te kampen met groeipijnen. Groter vertaalt zich niet noodzakelijkerwijs als beter. De explosie van het aantal gepubliceerde wetenschappelijke artikelen is een voorbeeld. De druk om papieren te produceren heeft in sommige gevallen geleid tot plagiaat en namaak van gegevens. (In 2009 werd het Britse tijdschrift Acta Crystallographica, afdeling E, gedwongen tientallen papieren in te trekken door Chinese wetenschappers die vervalste gegevens hadden gebruikt, waarvan er veel werden geproduceerd op Chinese universiteiten.) Kwaliteit wordt vaak als de tweede beschouwd voor kwantiteit.

SIBS levert inspanningen om de postdoc-lonen te verhogen en heeft postdoc-beurzen opgezet voor samenwerking met internationale farmaceutische bedrijven om excellentie in onderzoek van postdocs bij SIBS aan te moedigen. En met het gunstige beleid van China om talent aan te trekken, zijn er steeds meer Chinese wetenschappers teruggekeerd . Chen Xiaoya

Foto geleverd door Chen Xiaoya

Het systeem voor de evaluatie van wetenschappelijk onderzoek is de schuldige, zegt Chen Xiaoya, president van de Shanghai Institutes for Biological Sciences (SIBS). "Het evaluatiesysteem heeft te veel druk - er is te veel nadruk op het aantal publicaties [en in] welk tijdschrift je de krant publiceert, " legt hij uit.

Chen noemt subsidieaanvragen als een andere reden tot bezorgdheid en stelt dat te veel middelen naar een klein aantal goede wetenschappers gaan. “Aan de ene kant is dit goed; aan de andere kant kan dit ook schadelijk zijn voor wetenschappers die te veel budget ontvangen. Te veel budget voor jonge wetenschappers leidt ertoe dat ze te veel dingen doen en zich niet concentreren. We hebben ook meer transparantie nodig. Aangezien de overheid de financiering verhoogt, hoe [moeten ze] die dan verdelen? 'Vraagt ​​hij.

Een ander probleem is dat op veel gebieden van de levenswetenschappen het onderzoek en de postdoctorale salarissen in Amerika en Europa hoger zijn dan die in China. "Maar er vinden ook veranderingen plaats", zegt Chen. “SIBS levert bijvoorbeeld inspanningen om de postdoc-lonen te verhogen en heeft postdoc-beurzen opgezet voor samenwerking met internationale farmaceutische bedrijven om excellentie in onderzoek van postdocs bij SIBS aan te moedigen. En met het gunstige beleid van China om talent aan te trekken, zijn steeds meer Chinese wetenschappers teruggekeerd. ”

Groei van biotech

Shanghai en Beijing zijn beide sterke kanshebbers in de biotech-industrie. "Mijn indruk is dat er op dit specifieke moment meer geneesmiddelen worden ontwikkeld binnen bedrijven in Shanghai dan in Beijing, " zegt Rahim Rezaie, een onderzoeker aan de Universiteit van Toronto. Maar hij voegt eraan toe: "De biotech- / farmaceutische industrie is sterk geglobaliseerd en deze geografische verschillen worden in de loop van de tijd minder belangrijk."

Zhao Ruilin bracht 10 jaar door in de Verenigde Staten waar hij een Ph.D. in medische engineering en medische fysica van de Harvard-MIT-divisie van gezondheidswetenschappen en technologie en een MBA-diploma van de Wharton Business School. De in China geboren wetenschapper werd in 2012 hoofd van de bedrijfsontwikkeling van Life Technologies Greater China. "Ik zeg altijd dat de belangrijkste reden dat ik terugkwam een ​​geweldige, geweldige kans is", zegt Zhao, sprekend vanuit het kantoor van Life Technologies in Shanghai.

De Chinese biotech-industrie groeit snel. Gebieden zoals gezondheidszorg, biobrandstof, epidemiebestrijding, biologische landbouw, biologische energie en voedselveiligheid zijn topprioriteiten geworden voor leiderschap als de middenklasse-ballonnen in China. Als onderdeel van haar innovatieactiviteit richt de overheid fondsen op het stimuleren van toegepast onderzoek en baanbrekende nieuwe therapieën. In 2010 overtrof de waarde van de Chinese biologische productie 1, 5 biljoen yuan (US $ 236, 8 miljard), volgens het ministerie van Wetenschap en Technologie.

"De laatste jaren is er een enorme groei in de R & D-infrastructuur in China, veel daarvan gefinancierd uit overheidsbronnen", zegt Rezaie, co-auteur van een onderzoek uit 2008 getiteld "Chinese Health Biotech and the Billion-Patient Market." de afgelopen jaren hebben de meeste grote multinationale ondernemingen hun investeringen in de sector aanzienlijk verhoogd en zijn ze in toenemende mate bezig met O & O-activiteiten. Die waren tot recentelijk jaren niet gangbaar in China. De sector die ik het meest opwindend vind, is onderzoek en ontdekking, in het algemeen banen van innovatietype. "

Ontdekkingen en ontwikkelingsactiviteiten in biotech lijken over de hele wereld redelijk op elkaar, zegt Rezaie. Toch biedt China een unieke werkplek en carrièremogelijkheden voor biotech-wetenschappers.

Als u een echt begrip wilt hebben van een van de belangrijkste markten ter wereld, misschien wel de belangrijkste in vijf tot tien jaar, moet u naar China komen . Siddhartha Kadia

Een verschil is dat er in China bepaalde dingen zijn die u in grote geïndustrialiseerde landen kunt doen, legt hij uit. Voorbeelden zijn gentechnologie, waar de regelgeving in China niet zo streng is als in de Verenigde Staten. China heeft cruciale doorbraken in het veld gemaakt, waaronder het maken van 's werelds eerste gecommercialiseerde gentherapieproduct, Gendicine. De modernisering van de traditionele Chinese geneeskunde is een ander groeiend veld in biotech dat onderscheidend is voor China.

Kansen zijn legio. Life Technologies is een voorbeeld van een multinationaal bedrijf dat zich snel uitbreidt in China. Life Technologies is actief in Beijing, Shanghai, Guangzhou, Hong Kong en Taiwan en heeft vandaag bijna 1.000 werknemers in Groot-China. In 2011 groeide Life Technologies Greater China zijn omzet met dubbele cijfers en nam meer dan 300 nieuwe medewerkers aan. Dit jaar zijn ze van plan er nog eens 200 in te huren.

Als u een echt begrip wilt hebben van een van de belangrijkste markten ter wereld, misschien wel de belangrijkste over vijf tot tien jaar, moet u naar China komen, zegt Siddhartha Kadia, president van Life Technologieën Groot-China. Dit is de markt voor biowetenschappen en gezondheidszorg die het snelst zal groeien, meer dan enig ander land ter wereld. Betekent dit dat dingen gemakkelijk zijn? Nee.

Kadia benadrukt dat werknemers die een opleiding of eerdere loopbaan in het buitenland volgen, het moeilijk kunnen vinden om in een Chinese zakelijke omgeving te passen. Mijn waarnemingen zijn geweest dat als iemand hier een zeer vergelijkbare benadering van werk verwacht, dat dat best een uitdaging kan zijn, zegt hij. Je moet een probleemoplosser zijn, maar op een heel andere manier, om hier te werken. In veel opzichten zijn overheidsvoorschriften nog steeds in de status van definitie, dus het is voor sommigen een geweldige kans om het landschap vorm te geven, maar voor anderen kan het erg verwarrend zijn. Je moet meer open van geest zijn

Zhao is het daarmee eens. Een van de grootste uitdagingen voor de wetenschapper is het onderhandelen over het zakelijke landschap in China. Ik denk dat er altijd een aantal verschillen zijn in termen van cultuur en hoe u zaken kunt doen hetzelfde kan op dezelfde manier worden gezegd en heeft verschillende betekenissen. Zelfs als ik in dit land ben geboren! Zegt hij. Ondanks dit, zegt hij, is het de moeite waard. It s een explosieve kans die ik in de Verenigde Staten niet zou kunnen krijgen .

Uitgelichte deelnemers

  • Kexue Communications
  • Life Technologies Groot-China
  • Shanghai Institutes for Biological Sciences
  • Tsinghua University School of Medicine
  • Universiteit van Toronto