Eerste Ebola-zaak in de Afrikaanse grensmetropool kan een spelwisselaar zijn, waarschuwt de WHO-leider

Directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie Tedros Adhanom Ghebreyesus (rechts) vandaag op een bijeenkomst op hoog niveau waar hij de eerste Ebola-zaak in de kruispuntstad Goma noemde potentieel een game-wisselaar .

FABRICE COFFRINI / AFP / Getty Images

Eerste Ebola-zaak in de Afrikaanse grensmetropool kan een spelwisselaar zijn, waarschuwt de WHO-leider

Door Meredith WadmanJul. 15, 2019, 17:35 uur

Het eerste geval van ebola werd gisteren gediagnosticeerd in Goma, een stad in de Democratische Republiek Congo (DRC) waar ongeveer 1 miljoen mensen wonen. Goma is een knooppunt van grensoverschrijdend verkeer tussen de DRC en Rwanda en biedt onderdak aan een internationale luchthaven; de ontdekking verhoogde de angst dat de epidemie, nu in zijn 10e maand, nog moeilijker te onderdrukken kan worden.

Tijdens een 3-uur durende bijeenkomst op hoog niveau in Genève, Zwitserland, zei directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) Tedros Adhanom Ghebreyesus vandaag dat hij een speciale commissie opnieuw bijeenbrengt zo snel mogelijk om te overwegen of de epidemie, dat 1665 mensen in de DRC heeft gedood, moet nu worden uitgeroepen tot Public Health Emergency of International Concern (PHEIC), een aanduiding die internationale steun kan verzamelen, maar ook een land kan isoleren wanneer andere staten reisverboden opleggen, zoals gebeurde in de West-Afrikaanse ebola-epidemie in 2014. Vaststellend dat Goma een toegangspoort is tot de regio en de wereld, zei Tedros dat het geval daar mogelijk een game-changer zou kunnen zijn . Hoewel de epidemie nog steeds beperkt tot de provincies Noord-Kivu en Ituri, in het noordoosten van het land, het antwoord is op een kritiek punt, WIE voegde een verklaring toe die na de vergadering werd vrijgegeven. WHO beoordeelt het risico op verspreiding naar naburige provincies en landen als zeer hoog.

Het noodcomité is een groep externe deskundigen die door de WHO is bijeengeroepen om te beoordelen of een volksgezondheidscrisis mogelijk wereldwijd bereik heeft en een mondiaal antwoord vereist. Sinds de uitbraak in augustus 2018 begon, is de commissie driemaal bijeengekomen, het meest recent in juni. Elke keer weigerde het de epidemie te verheffen tot PHEIC-status. Een woordvoerder van de WHO zegt dat de groep al deze week opnieuw bijeen kan komen.

De oproep voor een nieuwe beoordeling komt dagen nadat de DRC het gebruik van aanvullende Ebola-vaccins weigerde naast het Merck-vaccin dat tijdens deze epidemie op grote schaal wordt toegepast

Veel deskundigen op het gebied van de volksgezondheid hadden gepleit voor de introductie van een tweede, nog steeds experimenteel Ebola-vaccin, gemaakt door Johnson & Johnson (J&J) uit New Brunswick, New Jersey; het gebruik ervan werd besproken tijdens een internationale bijeenkomst in Kinshasa op 28 en 29 juni. Maar op 12 juli heeft de DRC-minister van Volksgezondheid Oly Ilunga Kalenga aangekondigd dat de regering het gebruik van het J&J vaccin of andere niet zou toestaan. Hij noemde een gebrek aan voldoende wetenschappelijk bewijs over de werkzaamheid en veiligheid van andere vaccins, en het risico van verwarring bij de bevolking, die al zeer wantrouwend is tegenover de gezondheidswerkers die ebola bestrijden en wordt overspoeld door valse geruchten over de epidemie.

In tegenstelling tot het Merck-vaccin, waarvan is aangetoond dat het goed werkt tijdens de West-Afrikaanse epidemie, is het J & J-vaccin niet getest op werkzaamheid bij mensen die mogelijk worden blootgesteld aan ebola. Maar het vaccin, dat bestaat uit twee verschillende schoten met een interval van 56 dagen, is veilig bevonden in fase I- en II-onderzoeken met meer dan 6000 gezonde vrijwilligers, genereert robuuste antilichaamresponsen en heeft niet-menselijke primaten beschermd die zijn blootgesteld aan Ebola, Peter Piot, directeur van de London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) zei vandaag in een verklaring. (LSHTM neemt deel aan een onderzoek naar het vaccin in meerdere Afrikaanse landen.)

Het Merck-vaccin is toegediend aan ongeveer 161.000 mensen in de DRC, waaronder 3000 gezondheidswerkers in Goma. Merck zegt dat het een extra dosis van 245.000 vaccins klaar heeft om te verzenden, en capaciteit om nog eens 900.000 te produceren in de komende 6 tot 18 maanden. Maar experts maken zich zorgen dat dat niet genoeg is. "We maken ons grote zorgen dat de voorraad van het Merck-vaccin dat momenteel wordt gebruikt, opraakt voordat deze epidemie eindigt, wat verwoestende gevolgen zou hebben, " zei Josie Golding, epidemieën bij de Wellcome Trust in Londen, in een verklaring van vandaag niveau vergadering. "Er is een dringende noodzaak om een ​​tweede vaccin in te zetten, " zei ze. “We betreuren de recente aankondiging tegen het gebruik van het J & J-vaccin en vragen om heroverweging. Leven ... ervan afhangen. "

Piot is het daarmee eens. "Het is moeilijk te begrijpen waarom een ​​dergelijk besluit is genomen, en gaat zo ver dat het onderzoek naar ebola-vaccins in het land tijdens deze uitbraak wordt verboden, " zei hij in zijn verklaring. "De DRC is toonaangevend op het gebied van innovatie tijdens uitbraken van ebola en moet een voortrekkersrol blijven spelen op het gebied van onderzoek en innovatie op dit gebied."

"We respecteren het besluit van de DRC-minister van volksgezondheid met betrekking tot onderzoeken naar het ebolavaccin in het land, " zei Paul Stoffels, wetenschappelijk directeur van J&J, vandaag in een verklaring. "We blijven klaar om onze middelen te mobiliseren als we worden opgeroepen om te helpen bij uitbraakreacties." Het bedrijf zegt dat het voldoende vaccin heeft om ongeveer 1, 5 miljoen mensen te vaccineren.

Het wantrouwen van de overheid en de ebola-reactieteams zit diep in de arme, door conflicten geteisterde regio van de DRC waar de epidemie zich voordoet. Op zaterdag werden daar twee gemeenschapsgezondheidswerkers vermoord, vertelde Tedros vandaag aan de bijeenkomst, waarmee het aantal doden sinds januari op zeven kwam. Er zijn de afgelopen 6 maanden nog eens 198 niet-fatale aanvallen op gezondheidsinstellingen en gezondheidswerkers geweest.

De nieuw gediagnosticeerde Ebola-patiënt was een prediker die vanuit Butembo, DRC, in het hart van de huidige epidemie, naar Goma reisde met de bus en gisteren werd opgenomen in een door artsen ondersteunde behandelingsfaciliteit, waar een bloedtest bevestigde dat hij Ebola had. De patiënt werd snel geïsoleerd en de buschauffeur en 18 passagiers worden vanaf vandaag gevaccineerd, volgens een verklaring van de lokale autoriteiten in de provincie Noord-Kivu, waarvan Goma de hoofdstad is. Vandaag heeft het ministerie van Volksgezondheid de patiënt teruggebracht naar Butembo voor zorg, aldus de verklaring.

"De zaak werd niet alleen gedetecteerd [zeer snel] maar onmiddellijk geïsoleerd, waardoor alle extra besmetting werd vermeden, " zei het officiële communiqué ondertekend door Nzanzu Kasivita Carly, een gezondheidsambtenaar bij de provinciale overheid van Noord-Kivu.

* Update, 17 juli, 10:50 uur: het ministerie van volksgezondheid van de DRC bevestigde dat de Goma-patiënt stierf terwijl hij op weg was naar Butembo.