Een partner zoeken voor uw Ph.D.

Advertentiefunctie

Een partner zoeken voor uw Ph.D.

Door Emma HittAug. 14, 2009, 4:00 uur

Deze advertentiefunctie is in opdracht gegeven, bewerkt en geproduceerd door het Custom / Publishing Office van Science / AAAS

De selectie van een doctoraatsprogramma: het is niet helemaal een huwelijk, maar het is een langdurige verbintenis die een levenslange relatie kan worden, die misschien de positieve of negatieve gevolgen heeft voor de rest van je onderzoekscarrière.

De meeste mensen die afstuderen met hun Ph.D. in de wetenschap zal zeggen dat graduate school een heel ander scenario vertegenwoordigt dan alleen het volgen van lessen en het behalen van examens, zoals tijdens hun bachelorstudie. Een doctoraat kan soms zes of meer jaren duren en er is geen garantie dat de vreugdevolle dag die eindigt met een diploma in de hand zelfs zal uitkomen. In tegenstelling tot de niet-gegradueerde ervaring, is het behalen van een doctoraat grotendeels afhankelijk van iemands inspanningen om onderzoek te verrichten, tijdschriftartikelen te schrijven en, het allerbelangrijkste, een proefschrift af te ronden. Succes op deze gebieden komt ten minste gedeeltelijk voort uit het kiezen van een graduate school en een programma dat een geschikte match vertegenwoordigt, het selecteren van de juiste adviseur en misschien wat geluk ervaren met uw onderzoeksprojecten. Op welke basis moet daarom een ​​graduate school worden gekozen? En hoe kun je precies door de talloze potentiële wedstrijden bladeren om deze gewichtige beslissing te nemen?

De juiste match

Debra Stewart

Raad van Graduate Schools

Volgens gegevens van de Ph.D. Afronding Project uitgevoerd door de Council of Graduate Schools (CGS) de belangrijkste organisatie die decanen van afgestudeerde instellingen in de Verenigde Staten vertegenwoordigt jaar tijdsbestek. Ongeveer een op de vijf mensen in de levenswetenschappen valt volledig af tijdens het programma. En tegen ongeveer jaar zes, volgens de projectgegevens, zal slechts ongeveer 42 procent van de doctoraatsstudenten in de life sciences hun diploma hebben afgerond, 34 procent zal er nog steeds aan verslaafd zijn en 24 procent zal in de handdoek hebben gegooid. Voor wiskunde en natuurwetenschappen is slechts ongeveer 39 procent klaar met zijn studie tegen het zesde jaar, 27 procent gaat nog steeds en 34 procent is gestopt. Deze gegevens onderstrepen de noodzaak om een ​​afgestudeerde school verstandig te kiezen.

"Het afronden van een doctoraat heeft veel meer te maken met de juiste match van een afgestudeerd programma met een bepaalde student dan met persoonlijkheidskenmerken of zelfs de academische voorbereiding van een individuele student", zegt Debra W. Stewart, president van de CGS. Een uitstekende, gemotiveerde student slaagt misschien niet in een programma dat geen geschikte match is; terwijl een minder academisch voorbereide student in de juiste omgeving tot bloei kan komen.

Een belangrijk aspect van de wedstrijd heeft te maken met het academische klimaat, zegt Stewart. "Sommige studenten kunnen het goed doen in een soort honden-eet-hond, een zeer competitieve omgeving; andere studenten zouden erdoor verpletterd worden en zouden het veel beter doen in een veel meer relaxte, laissez faire type omgeving, " zegt. "Je moet jezelf kennen, en je moet echt het soort klimaat kennen dat je nodig hebt om ervoor te zorgen dat je groeit en ontwikkelt in je intellectuele en professionele leven als resultaat van dit programma."

Kwaliteit telt

"We moedigen studenten in toenemende mate aan om informatie te verzamelen, inclusief over de plaatsing van afgestudeerden van het programma, hoe lang het normaal gesproken duurt voordat een student een diploma haalt, en welk percentage van de studenten die met programma's beginnen, deze daadwerkelijk afrondt", zegt Stewart. "Dat zijn allemaal dimensies van kwaliteit", zegt ze.

Elk kwartaal maakt een nieuwe laboratoriumrotatie het mogelijk voor studenten om meer te leren over het onderzoek dat door de groep wordt uitgevoerd en biedt een student de mogelijkheid om de 'cultuur' in de groep te testen voordat hij een beslissing neemt.

Patricia Burchat, Stanford University

Bovenal "moeten de belangrijkste criteria voor het selecteren van een graduate school de kwaliteit en de inzet van de faculteit zijn", zegt G. Steven Martin, afdelingsvoorzitter van Molecular and Cell Biology, aan de University of California, Berkeley. Factoren waarmee rekening moet worden gehouden bij de evaluatie van de kwaliteit van de faculteit zijn onder meer het aantal, de impact en het belang van wetenschappelijke publicaties, naast de ontvangen onderscheidingen en erkenning, zegt hij. Als een PubMed-zoekopdracht op een potentiële academische adviseur de afgelopen jaren slechts enkele publicaties heeft gepubliceerd, of als de publicaties allemaal in gespecialiseerde of archieftijdschriften zijn, kan dit erop wijzen dat het faculteitslid een beperkte interesse in onderzoek heeft en misschien meer uitgeeft tijd als beheerder of bij onderwijsactiviteiten. Evenzo, als de institutionele of lab-website van het lid van de faculteit niet duidelijk de prestaties van het lab beschrijft of een gevoel van opwinding over het onderzoek of toekomstige richtingen overbrengt, dan kan dit ook erop wijzen dat het selecteren van een actiever lab een productiever en bevredigender kan zijn afgestudeerde schoolervaring.

Een interesse in belangen

Een belangrijke vraag met betrekking tot match is ook of de faculteit die beschikbaar is in een instelling aansluit bij de specifieke onderzoeksinteresses van een student, zegt Stewart. "Je kunt een prima programma over de hele linie hebben, maar er zijn misschien niet voldoende docenten in een door de student gewenst specialisme." Zelfs binnen een specifieke wetenschappelijke discipline, bijvoorbeeld biologie, kan het studiebereik - genetica, celbiologie, plantkunde, entomologie, mariene biologie, zoölogie om er maar een paar te noemen - zeer divers zijn. Hetzelfde geldt voor de natuurwetenschappen. Ervoor zorgen dat een doctoraatsprogramma tegemoetkomt aan de specifieke interesse van een student, is een belangrijke eerste stap in het selectieproces.

Voor studenten met een duidelijk omschreven idee van wat ze willen studeren, is misschien de beste bron een professor aan een niet-gegradueerde instelling die momenteel dient als adviseur of mentor. Een student die tijdens een bachelorstudie met een professor in een lab heeft gewerkt en meer van hetzelfde wil, kan om een ​​aanbevolen professor of programma van gerelateerd onderzoek bij een andere instelling vragen.

Niet alle studenten hebben echter een duidelijk gedefinieerd pad als ze naar de graduate school gaan, dus een strategie voor een succesvolle wedstrijd is om een ​​grotere school te kiezen, met veel verschillende soorten programma's en een gekwalificeerde faculteit. "De interesses van studenten ontwikkelen en veranderen vaak tussen niet-gegradueerden en afgestudeerden omdat de student als eerstejaarsstudent aan veel meer onderzoeksopties wordt blootgesteld dan ze waarschijnlijk wisten, " zegt Patricia Burchat, afdelingsvoorzitter, Natuurkunde, Stanford University. "Daarom vind ik dat studenten moeten zoeken naar scholen met verschillende interessante programma's, in plaats van zich te concentreren op een bepaald onderzoeksgebied, laboratorium of adviseur, " zegt ze. Hoe meer mogelijkheden er zijn, hoe groter de kans is om een ​​lab te selecteren dat bij je interesses past en om de eerbiedwaardige opleiding af te ronden.

Sommige afgestudeerde wetenschapsprogramma's bieden de mogelijkheid om onderzoeksrotaties uit te voeren in verschillende laboratoria en met verschillende professoren. Rotaties zijn een manier om ervoor te zorgen dat een lab een goede match is, zowel persoonlijk als professioneel, voordat je installeert. Dit is vooral belangrijk omdat het vaak moeilijk is om later van lab te veranderen, en dit kan maanden of jaren tot op zekere hoogte toevoegen programma. De Ph.D. programma's in natuurkunde en toegepaste natuurkunde aan Stanford geven eerstejaars afgestudeerde studenten de mogelijkheid om door verschillende onderzoeksgroepen te roteren tijdens hun eerste jaar. "Elk kwartaal een nieuwe laboratoriumrotatie stelt studenten in staat meer te leren over het onderzoek dat door de groep wordt uitgevoerd en biedt een student de mogelijkheid om de 'cultuur' in de groep te testen voordat hij een beslissing neemt, " zegt Burchat. "Het roulatiesysteem stelt de adviseur ook in staat om met de student te communiceren voordat hij de zeer belangrijke verbintenis aangaat om de student voor zijn / zijn afgestudeerde carrière te begeleiden en helpt bij het bevorderen van betere overeenkomsten tussen studentadviseurs en faculteitsadviseurs en onderzoeksgebieden, " voegt ze eraan toe .

Financieel en geografisch gezien

Andere te overwegen aspecten zijn meer praktische zaken, zoals financiële ondersteuning, die al dan niet beschikbaar zijn voor de student. Een vraag die u kunt stellen is, wat is het gemiddelde aantal jaren dat studenten nodig hebben om het programma te voltooien? omdat elk jaar doorgebracht op de graduate school tienduizenden dollars aan gederfde inkomsten vertegenwoordigt. In de wetenschappen, veel Ph.D. programma's bieden een vrijstelling van collegegeld en een stipendium in ruil voor het plegen van een intensieve planning werken in een laboratorium en het verlaten van ander werk. Afgestudeerde programma's vermelden deze informatie meestal op hun website. Sommige pakketaanbiedingen zijn beter dan andere. De kosten van levensonderhoud van een specifiek gebied moeten ook worden overwogen, evenals persoonlijke voorkeuren: een student die een hogeschool op het platteland bezoekt, zal de grote stad waarschijnlijk na vijf of zes jaar missen, hoewel het "gewoon college" is en ze zijn nog niet "neergestreken".

Andere vragen over het ontwerp van het programma zijn onder meer het vereiste cursuswerk Komt het nauw overeen met de interesses van een student? Trekt de school belangrijke seminar sprekers binnen een onderzoeksgebied, en hoe vaak vinden deze evenementen plaats? Heeft een student de mogelijkheid om deel te nemen aan het academische leven van de afdeling en de campus, bijvoorbeeld door te dienen in facultaire zoekcommissies, sprekers van seminars uit te nodigen, door studenten geleide cursussen en seminars te organiseren, deel te nemen aan afgestudeerde studentenorganisaties? "Dit zijn allemaal belangrijke aspecten van het schoolleven", zegt Martin.

"Een trend waarover we hebben geschreven, is dat steeds meer universiteiten grote, open 'megalabs' bouwen, waar onderzoekers ruimte en voorraden delen, " zegt Jennifer Ruark, adjunct-hoofdredacteur bij de Chronicle of Higher Education. "Het doel is om wetenschappers interactie te laten aangaan met elkaar en interdisciplinair onderzoek te bevorderen Vooral in de biowetenschappen, zoals onder ontwikkelingsbiologen, structurele biologen en chemici, " zegt ze. "Een dergelijke leeromgeving kan voor sommige studenten een aantrekkelijke functie zijn."

Strategieën voor het speuren van een school

Een voor de hand liggende stap voor het evalueren van een mogelijk afstudeerprogramma is om de school te bezoeken. Dit maakt vaak deel uit van het toelatingstraject voor afgestudeerden, waarbij potentiële aanvragers de kans krijgen om studenten en docenten te ontmoeten. "In toenemende mate rekruteren veel programma's studenten om de school te bezoeken misschien na acceptatie, maar voordat de student een beslissing neemt, in een poging om ervoor te zorgen dat het de juiste match is, " zegt Stewart.

Volgens Randall Hansen, onderwijs- en loopbaancoach en oprichter van Quintessential Careers, kunnen vier stappen worden genomen om een ​​afgestudeerd programma te evalueren. De eerste stap is het vinden van een lijst met scholen die de gewenste graad (en specialisatie) aanbieden. "Er zijn zoveel boeken, websites en zelfs enkele professionele organisaties die deze informatie aanbieden." De tweede stap is om tijd te besteden aan het onderzoeken van elk afgestudeerd programma, te beginnen met de website van elk programma. "Bekijk wat ze over zichzelf, hun faculteit, hun studenten en hun afgestudeerden zeggen. Kijk naar de kosten, locatie, accreditatie, cultuur, financiële hulp en alles wat het programma over zichzelf zegt." De derde stap is het beoordelen van eventuele ranglijsten of externe beoordelingen en het vragen van de mening van professoren over de programma's. De vierde stap is om de top twee of drie programma's te bezoeken en met huidige studenten te praten over hun voorkeuren en antipathieën over het programma om een ​​idee te krijgen van de universiteit en haar omgeving.

Geoff Davis

Flashbullet.com

Een verleidelijke aanpak is om naar de online ranglijst te kijken en je aan te melden bij de topscholen in het door jou beoogde studiegebied. Online ranglijsten, zoals die van Newsweek en US News and World Report, "kunnen nuttig zijn, maar niet volledig betrouwbaar", zegt Martin van Berkeley. "Rankings zijn een populaire manier om afgestudeerde programma's te evalueren", zegt Geoff Davis, een wiskundige die de PhDs.org Graduate School Guide heeft ontwikkeld en nu onderzoeker is bij Google. "Het probleem met de meeste ranglijsten is dat iemand anders bepaalt wat belangrijk is", zegt hij. "One-size-fits-all is absoluut niet van toepassing op graduate schools - er is geen 'beste' programma - wat geweldig is voor de ene persoon, kan vreselijk zijn voor de andere", zegt hij.

Met zoveel opties om uit te kiezen, kan de juiste beslissing over de graduate school verbijsterend zijn. Zoals werd geschreven door de oude Grieken bij de ingang van de tempel van Apollo in Delphi, is het belangrijkste advies misschien om 'jezelf te kennen'. Dit zal een lange weg zijn in de richting van het kiezen van het juiste pad. Een ander advies, misschien niet van de oude Grieken, hoewel je het nooit weet, is om 'je huiswerk te maken'. Grondig onderzoek naar alle opties is de beste manier om te zorgen voor een verstandige selectie. Ten slotte, als al het andere faalt, kan men troost putten uit het feit dat "niets onomkeerbaar is", zelfs een beslissing over de graduate school, hoewel we hopen dat het daar niet toe komt.

Middelen

  • Raad van Graduate Schools. Bronnen voor studenten. www.cgsnet.org/Default.aspx?tabid=160
  • Gradschools.com. Een uitgebreide online graduate schoolgids voor het vinden van de beste graduate schools en graduate opleidingen. www.gradschools.com
  • Petersons. Een doorzoekbare database met afgestudeerde programma's op basis van vakgebied, locatie en andere parameters. www.petersons.com
  • PhDs.org. Een website met uitgebreide informatie over de selectie van afgestudeerde scholen waarmee studenten hun eigen ranglijst kunnen genereren. http://graduate-school.phds.org
  • Wetenschap / AAAS Graduate Program Finder. http://sciencecareers.sciencemag.org/career_development/tools_resources/graduate_programs

Uitgelichte deelnemers

  • Chronicle of Higher Education
  • www.cgsnet.org
  • Google
  • PhDs.org
  • Typische carrières
  • Stanford universiteit
  • Universiteit van California, Berkeley