Veldrapport 11: The Spy Gets the Inside Story

INDEX VAN ARTIKELEN GESCHREVEN DOOR DE SPion

Toen ik voor het eerst academisch onderzoek verliet, probeerde een groot deel van mij aan de eeuwige ego-gevechten te ontsnappen. Zoals iemand me ooit vertelde (ik vergeet wie): "Er is geen geld in academici, dus professoren hebben niets anders te doen dan hun ego. En dat maakt hen des te moeilijker om ze te verdedigen." Ik draag mijn deel van littekens van die veldslagen en ik wilde niet graag toevoegen aan mijn verzameling. Ik dacht dat werken in de 'echte wereld' - waar iedereen me vertelde dat er geld te verdienen was - veiliger zou zijn.

Maar zo is het niet geworden.

Met mijn vrouw aan de beterende hand na haar operatie leek het erop dat de crisistijd ten einde liep. En geen minuut te vroeg. Na de emotionele achtbaanrit die ik net door het Amerikaanse gezondheidszorgsysteem had genomen, had ik echt het gevoel dat ik een beetje geestdodende routine kon gebruiken. Een dag schrijven bij de non-profitorganisatie leek precies wat de dokter had besteld. Dus dat was wat ik gepland had voor mijn eerste maandag terug op het werk.

Toen ik maandagochtend de deur binnenliep, vertelde de blik op het gezicht van onze administratief medewerker Frieda me dat ik de situatie verkeerd had ingeschat. Frieda heeft een manier om haar wenkbrauwen te buigen terwijl ze opkijkt van haar computer die zegt: "Je had beter vandaag met een goed gevoel voor humor gewapend kunnen zijn, want er gebeuren serieuze dingen in de vergaderruimte."

Als consultant had ik me kunnen omdraaien en naar huis zijn gegaan. Maar ik ben een nieuwsgierig (en roddel) persoon en ik wilde echt weten wat er aan de hand was in die vergaderruimte. Gelukkig maak ik er een beleid van om vooral aardig te zijn voor het administratieve ondersteunend personeel, en vandaag hebben mijn inspanningen hun vruchten afgeworpen. Frieda was meer dan blij om me alles te vertellen over de 'serieuze dingen' die achter gesloten (voor mij, maar niet voor Frieda) deuren gaande waren.

Het blijkt dat het fulltime personeel een verhitte discussie voerde over de driejarige National Science Foundation (NSF) -subsidie ​​van 3 jaar, $ 1, 5 miljoen. Of liever gezegd, het was ongeveer het einde van de subsidie, die minder dan 6 maanden weg was. De afgelopen tweeëneenhalf jaar was die subsidie ​​de enige bron van financiële steun voor zeven voltijdse werknemers en diverse educatieve adviseurs zoals ik. Hoewel er andere subsidievoorstellen in de pijplijn zaten, was er nog geen enkele toegekend en mensen werden nerveus - nerveus genoeg om te overwegen de hele operatie op te pakken en naar de andere kant van de staat te gaan op zoek naar geld.

In tegenstelling tot de meeste educatieve non-profitorganisaties heeft de non-profit waarvoor ik consulteer geen institutionele aansluiting. Vóór mijn aankomst waren ze onderdeel geweest van de staatsuniversiteit, maar egoconflicten, hebzucht en een mislukte staatsgreep dwongen hen om er zelf op uit te trekken. Hoewel onafhankelijkheid een benijdenswaardige hoeveelheid creatieve autonomie biedt, mist het volkomen de zekerheid die een grote universiteit kan bieden in tijden van financiële nood.

Het maakt het ook moeilijker om geld in te zamelen. De NSF is comfortabel om geld te geven aan onderzoekers van grote universiteiten, maar ze worden op hun hoede wanneer u hen vertelt dat uw kantoor zich in een commercieel stripcentrum bevindt tussen een ballonwinkel en een kinderdagverblijf voor ontwikkelingsgehandicapten.

Dus de non-profit overwoog serieus een aanbod om lid te worden van een andere, hopelijk vriendelijkere, tak van het staatsuniversitaire systeem. Maar dat zou verhuizen naar een andere stad, wat geen van de werknemers wilde doen, omdat de meeste echtgenoten en kinderen hebben. Om de deal te verzachten, bood de universiteit een vaste faculteitsfunctie aan de echtgenoot van onze uitvoerend directeur, die hij onmiddellijk accepteerde. Ik was verrast om te horen dat hij het aanbod kon accepteren voordat de non-profitorganisatie zelfs had ingestemd met verhuizen. Maar blijkbaar kon hij dat.

De vergadering van maandag werd afgesloten met een overeenkomst tussen alle werknemers om het aanbod te overwegen. Iedereen herkende de precaire positie waarin ze zich bevonden en niemand wilde werkloos zijn.

Niemand, behalve de uitvoerend directeur. Binnen de week, en met de inkt op het nieuwe huurcontract van haar man nauwelijks droog, liep ze het kantoor binnen en kondigde aan dat ze zou stoppen. Ze wenste ons allemaal goed en ging weg.

Na herstel van de schok kwam de raad van bestuur in actie. De voorzitter kwam opdagen en leidde een volledige dag van supersecret-vergaderingen. Ze werden tenminste voor mij geheim gehouden. Maar niet van Frieda.

De uitvoerend directeur had de directeur van de ontwikkeling van instructiemateriaal aan de voorzitter als haar opvolger aanbevolen. De directeur van de ontwikkeling van instructiematerialen betoogde dat zonder de instructiematerialen die ze momenteel aan het ontwikkelen was, er niets meer zou zijn om uitvoerend directeur van te zijn. Dus adviseerde ze op haar beurt de evaluatiespecialist, wiens Ph.D. zou er zeker goed uitzien aan de bovenkant van een subsidieaanvraag. Maar net als Bartleby eerder, gaf hij er de voorkeur aan en gaf hij het geld door aan de public relations-persoon, daarbij verwijzend naar haar eerdere ervaring in bedrijfsontwikkeling. Ze accepteerde met tegenzin, maar eiste een loonsverhoging om de extra verantwoordelijkheid van de positie weer te geven.

Dat maakte de directeur van de ontwikkeling van instructiematerialen volledig kwaad. Ze argumenteerde (terecht, geloof ik) dat met slechts zes vaste mensen om het werk van zeven te doen, iedereen meer van de last zou moeten dragen. En niemand anders kreeg een loonsverhoging.

Dus de evaluatiespecialist bood een compromis. Hij en de public relations-persoon zouden de taken van uitvoerend directeur delen, en hun eerste officiële actie zou zijn om te beslissen over een billijk beloningspakket. Dit leek iedereen tevreden te stellen, maar waardevolle tijd was verloren gegaan. De non-profit had nog steeds geen subsidie.

Nogal een positie, nietwaar? Heeft de uitvoerend directeur een falende non-profit gemanipuleerd om een ​​vaste aanstelling voor haar man te winnen? Zou het nieuwe uitvoerende team de non-profit van de rand kunnen halen? Of zouden interne spanningen ze uit elkaar scheuren? Waar zou het allemaal eindigen !?

Helaas heb ik geen flauw idee. Toen deze vragen eindelijk werden beantwoord, als ze in feite werden beantwoord, werkte ik niet langer voor de non-profit. Hoewel ik was opgeslokt in de soap, waren mensen en gebeurtenissen ver van me samen om mijn leven op volledig onverwachte manieren te veranderen. Blijf kijken

The Spy is een wetenschapper die ergens in de westelijke helft van de Verenigde Staten woont en werk zoekt.