" "

Veldrapport 7: Een dag in het leven van een spion

INDEX VAN ARTIKELEN GESCHREVEN DOOR DE SPion

O kay, we zijn zeven kolommen in mijn carrière-verandering odyssee. We hebben de vernederende reis naar het werkloosheidskantoor gedeeld, de diepten van mezelf ingeslagen en zelfs de accountant samen bezocht. Je weet (ongeveer) hoeveel geld ik verdien en (ongeveer) waar ik het verdien. Dus ik denk dat het tijd is om je te vertellen wat ik doe. En ik bedoel niet "ik ben een wetenschapsschrijver" of "ik ben een wetenschapscommunicatie-adviseur." Ik meen wat ik echt doe. Dag in dag uit. Van 8 tot 19 uur. En werk ik echt van 8 uur tot 19 uur, of probeer ik je gewoon te intimideren door het aantal uren dat ik werk op te blazen?

Ik kan je onmogelijk alles in slechts één kolom vertellen. Nou, misschien zou ik het kunnen, maar ik zou zoveel moeten weglaten dat het zou lezen als ar um . Of erger - een curriculum vitae! In plaats daarvan ga ik het rustig aan doen en je alle bloederige details geven van mijn allereerste baan als wetenschapscommunicatie-consultant.

Ik werd ingehuurd door een lokaal non-profitbedrijf om een ​​educatieve multimedia-cd-rom te produceren. Het zou (en later) een compilatie van materialen worden die aantoont hoe een verscheidenheid aan kleuterschool tot en met graad 12 kunst- en wetenschapsleraren beeldverwerking in hun klaslokalen hebben geïntegreerd. De leraren hadden al al hun materialen afgeleverd. Het was mijn taak om alles op de cd-rom te zetten en vervolgens te controleren of alle bestanden op zowel Macintosh- als pc-computers konden worden geopend.

Daar gaan we! Ik bedacht me. Dit is mijn taak. Al in mijn zelfevaluatiefase had ik zelfs de volgende beschrijving van mijn droombaan geschreven: "Ik wil onderhoudende en educatieve multimedia ontwerpen ..." En nu stond ik op het punt om dat te gaan doen. Ik was zelfs de 'producent'. Misschien begonnen al die rechten die ik als afgestudeerde student en postdoc betaalde zijn vruchten af ​​te werpen.

Ik kwam voor mijn eerste dag aan om te beginnen en een goede indruk te maken. Dit waren mijn eerste klanten, besefte ik, en ik wilde niet dat ze mijn laatste waren. Ik droeg een hippe maar licht verkreukelde outfit waarvan ik mezelf vertelde dat hij zowel de bezorgdheid van de kunstenaar over uiterlijk als de minachting van de wetenschapper uitte. Achteraf gezien heb ik misschien teveel aan mijn kleding gedacht. Hun kantoren bevinden zich in een omgebouwd winkelcentrum, en mijn kast stond in een afgelegen hoek ver van de voordeur. Zonder een gezamenlijke inspanning van iemands kant zou de dag gemakkelijk voorbij kunnen gaan zonder dat ik een ziel zag.

Ik sloeg de flikkering van teleurstelling weg die ik voelde toen ik dit grimmige kleine hokje zag door mezelf eraan te herinneren dat ik op het punt stond mijn eerste multimedia-cd-rom te produceren. Dus wat als mijn laatste kantoor in een historisch Frans observatorium met een raam met uitzicht op Parijs was, dit mijn nieuwe (en gekozen) carrière was; Ik was vastbesloten om meteen aan het werk te gaan. Dus ging ik achter mijn twee computers zitten (een Macintosh met de naam Charlie Brown en een pc met de naam Beaker), zette ze aan, logde in, controleerde mijn e-mail en stopte toen. Verkoudheid.

Had ik al gezegd dat ik geen flauw idee heb hoe ik "een educatieve multimedia-cd-rom kan produceren"? Wel, destijds deed ik dat niet. Geen idee. En ik had nooit beweerd dat ik dat deed. In mijn interview zei ik alleen dat ik zeker wist dat ik kon leren hoe. Mijn nieuwe klanten leken dat tot mijn grote verbazing te accepteren. Hoewel alles wat ik ooit had gelezen over het vinden van een baan zei dat je vaardigheden moet tonen aan je potentiële werkgever voordat je aan de baan begint, leken deze mensen bereid me te laten leren terwijl ik ging. Ik was blut en wanhopig om geld te gaan verdienen, dus ik heb me nooit afgevraagd waarom ze zoveel vertrouwen hadden in mijn onbewezen vermogen. Ik stond op het punt erachter te komen.

Toen ze merkte dat ik het einde van mijn bescheiden "productie" -mogelijkheden had bereikt, stopte mijn supervisor voor het project, Dawn, naar mijn kantoor en vroeg naar hoe het met me ging. Ik gaf toe dat ik niet helemaal zeker was waar ik vanaf hier heen moest gaan en vroeg of ze het niet erg zou vinden om me te laten zien wat ze precies wilden dat ik zou doen. Ze zei zeker. En dus leerde ik hoe ik een cross-platform educatieve multimedia-cd-rom kon produceren. Het was niet erg vermakelijk.

Als producent was het mijn taak om ervoor te zorgen dat elk bestand dat door elke leraar werd ingezonden, correct werd geopend op zowel Charlie Brown als Beaker. Ik bracht de ene dag door met het openen van bijna 2000 afbeeldingen op de Mac, en toen kwam ik de volgende dag terug en opende dezelfde 2000 afbeeldingen op de pc. Natuurlijk gingen velen niet open. Dus moest ik deze verkeerde bestanden converteren naar verschillende formaten, wat betekent dat ik ze opnieuw moest openen met een conversieprogramma. Vervolgens moest ik ze opnieuw openen om te controleren of ik het probleem had opgelost. Vervolgens moest ik dezelfde bestanden op de andere computer opnieuw openen om ervoor te zorgen dat ik geen nieuwe fouten had geïntroduceerd. Als ik dat had gedaan, en ik verzeker je dat ik het deed, begon het hele proces opnieuw.

Ik heb 7 jaar op de graduate school doorgebracht en 4 jaar als een postdoc hiervoor ?! En begrijp me niet verkeerd; Ik zal de eerste zijn om toe te geven dat onderzoek verdovend repetitief kan zijn. Voor mij was het: Schrijf een programma; voer het uit met één set parameters. Dan een andere. En een ander. En een ander. Advertentie-infinitum, of ten minste totdat u voldoende nummers heeft gegenereerd om te publiceren. Maar dat was een van de belangrijkste redenen waarom ik het onderzoek verliet (en het feit dat niemand me een baan aanbood om onderzoek te doen ...). Toch was ik hier, achter de computer, herhaaldelijk gestrest.

Het moest snel beter worden. Rechtsaf?

Fout. Nadat ik eindelijk elke fout in alle 2000 afbeeldingen had gecorrigeerd (heb ik echt elke fout gecorrigeerd? Laten we maar zeggen dat niemand heeft geklaagd. Maar toch), was het tijd om de eerste CD te "branden", wat betekent dat ik alle bestanden van Beaker en Charlie Brown op een CD-ROM. Om een ​​CD te maken die op zowel Mac- als pc-platforms draait, moeten alle CD-ROM-bestandsnamen overeenkomen met iets dat de "Joliet-standaard" wordt genoemd. De associatie met de beroemde gevangenis is, voor zover ik kan zien, geen toeval. De Joliet-standaard zegt dat bestandsnamen geen:; '/? (), Een kleine letter Z of een permutatie van het woord Macintosh mogen bevatten. Wie heeft het uitgevonden en, nog belangrijker, waarom? Beats me, maar ik vermoed dat een ontevreden maar obsceen goedbetaalde ingenieur bij een gigantisch softwarebedrijf.

Dus moest ik alle 2000 bestanden doorlopen en ervoor zorgen dat geen van de bestandsnamen het volgende bevatte;; /? (), Een kleine Z of een permutatie van het woord Macintosh. Aughhhh!

In het verleden, toen mijn werksituatie te vervelend of irritant werd, zou ik me tot mijn collega's hebben gewend. Ik heb altijd geconstateerd dat een half uur spenderen over mijn stress op het werk heerlijk therapeutisch kan zijn. Maar er was een probleem. Als consultant had ik het gevoel dat iedereen mijn baas was en ik wist helemaal niet zeker hoe ver ik kon gaan met mijn klacht. Ik wist dat het werk saai en saai was, en ik wist zeker dat ze wisten dat het werk saai en saai was, maar wat als ik iets zei dat hen onbedoeld de indruk gaf dat ik het werk te saai en saai vond? En wat als dat hen ervan zou overtuigen dat ik overgekwalificeerd was? En wat als ze zouden besluiten om iemand anders te bellen voor het volgende project? Iemand zonder een Ph.D. Iemand die misschien iets minder per uur laadt. Iemand die ik niet was.

Met deze paranoïde gedachten in mijn hersenen zwevend, antwoordde ik onvermijdelijk "Fijn" toen iemand vroeg hoe het werk ging. Maar naarmate de dagen voorbijgingen, begon ik op te merken dat er een kleine glimlach om de mondhoeken van mijn collega's speelde wanneer ze me die vraag stelden. Dit moedigde me aan om een ​​beetje eerlijkheid weg te laten kruipen. "Goed, maar het is een beetje, ehm, vervelend."

Dawn barstte bijna in lachen uit. "Is het ooit! God, waarom denkt u dat wij u hebben ingehuurd om het te doen? Niemand van ons kon de eentonigheid verdragen!"

En de rest van het verhaal volgde al snel. Al die tijd waren ze bang dat ik zou stoppen omdat het werk te saai was! Zie je, het maken van educatieve software om wetenschap te onderwijzen vereist een zeldzame combinatie van vaardigheden. Je moet de wetenschap begrijpen. U moet kunnen communiceren met verschillende doelgroepen. Je moet computerbewust zijn. En je moet bereid zijn om soms behoorlijk eentonig werk te doen.

Mijn nieuwe werkgevers hadden besloten mij aan het werk te zetten voor een dringend maar eenvoudig project (de CD-ROM) dat al deze vaardigheden combineerde. Op die manier zou het snel duidelijk zijn als ik mijn vaardigheden had overschat. Wat eigenlijk voor iedereen (inclusief mijzelf) duidelijk werd, was dat ik zeer geschikt was voor dit soort werk. Ik pakte het zelfs zo snel op dat het werk vervelend werd lang voordat de CD-ROM klaar was.

Bijgevolg maakte Dawn zich zorgen dat ik naar iets anders zou gaan voordat ze me kon "promoten" naar interessantere projecten. Maar ze had zich geen zorgen hoeven maken. Hoewel ik ooit serieus had nagedacht over het inpakken van deze baan, begon ik tegen de tijd dat het ijs eindelijk brak te genieten.

Voor een deel was dit omdat ik aan creatievere projecten was begonnen. Maar terwijl ik mijn eerste opdracht als multimedia-producent doorzocht, gebeurde er iets anders. De uitvoerend directeur van het bedrijf werd een filmfanaat, frequente bezoeker van Italië en mede-hondenliefhebber. De public relations-expert werd een uitbundige schoolbordkunstenaar, adviseur van verschillende startende bedrijven en een voormalig promo-persoon voor een comedyclub. Het hoofd van de evaluatie van de lessen werd een fervent kampeerder, operazanger en ooit acteur.

Kortom, toen ik me vestigde in mijn nieuwe omgeving en mijn visie helderder werd, zag ik dat ik met andere mensen werkte. Mensen die plastic, glow-in-the-dark kakkerlakken overal in de lunchroom verspreiden. Mensen die zich zorgen maakten over het verliezen van hun baan als het beursgeld op was. Mensen die 48-inch pepperoni-pizza's bestelden om Secretaressedag te vieren. Mensen die verlof namen als hun kinderen in het ziekenhuis werden opgenomen. Mensen die het ziekenhuis bezochten en ballonnen meenamen. Mensen die ik leuk vond. En je weet wat ze zeggen: (ahem) "Mensen (iedereen zingt mee), mensen die mensen nodig hebben (wees niet verlegen, je kent de woorden), zijn de luck-i-est peeee-pullll, ... innn thaaaa worrrld. "

The Spy is een wetenschapper die ergens in de westelijke helft van de Verenigde Staten woont en werk zoekt.