Federale rechter: werknemers kunnen de OPT-extensie uitdagen

Commentaar
Credit: G. Grull n

In een beslissing die van invloed kon zijn op het immigratieplan dat president Barack Obama op 20 november aankondigde, besloot een federale rechter op 21 november dat de Washington Alliance of Technology Workers (WashTech), een organisatie gevestigd in Bellevue, Washington, en gelieerd aan de nationale communicatiewerkers. of America (CWA), kan een rechtszaak aanspannen waarin het recht van de federale overheid wordt aangevochten om door uitvoerende actie de machtiging voor buitenlandse studenten om in de Verenigde Staten te werken onder het Optionele Praktische Trainingsprogramma (OPT) te verlengen. Een dergelijke uitbreiding is een belangrijk kenmerk van het plan van de president, zoals onze collega's David Malakoff en Jim Austin hebben gemeld.

De rechtszaak en de beslissing, die toevallig een dag na de aankondiging van Obama kwam, betwisten niet direct de verlenging van het OPT-programma dat hij voorstelde, maar eerder een door president George W. Bush geautoriseerde in 2008. President Bush Dankzij de extensie konden studenten op het gebied van wetenschap, technologie, engineering en wiskunde (STEM) hun OPT-status 17 maanden verlengen boven de vorige limiet van 12 maanden. Als het lukt, kan de rechtszaak de macht van president Obama om zijn verlenging ook uit te voeren niettemin bedreigen.

Het is redelijk om te concluderen dat de genoemde leden, die technologiegerelateerde diploma's hebben op het gebied van computerprogrammering en STEM-werkgelegenheid hebben aangevraagd tijdens de relevante periode, in rechtstreekse en huidige concurrentie waren met OPT-studenten op een STEM-extensie.

US-districtsrechter Ellen Segal Huvelle

OPT is het meest berucht in de technologiesector, waar critici beweren dat sommige bedrijven de OPT-status specificeren als voorwaarde voor het aannemen van bepaalde banen, schijnbaar discriminerend voor Amerikaanse werknemers. Buitenlandse wetenschapsstudenten die in de Verenigde Staten studeren, vertrouwen vaak ook op OPT-uitbreidingen om in de Verenigde Staten te blijven en bijvoorbeeld gedurende de tussenliggende jaren voor de graduate school te werken. De OPT-status kan ook worden gebruikt door afgestudeerde studenten die nog bezig zijn met hun proefschriftonderzoek wanneer ze niet langer lessen volgen of wanneer ze voor minder dan negen credit-uren per semester zijn ingeschreven.

In haar beslissing verwierp rechter Ellen Segal Huvelle van de US District Court voor het District of Columbia bezwaren tegen de zaak door de gedaagde, het Department of Homeland Security. Ze oordeelde dat de eiser in staat is om de rechtszaak aan te spannen, omdat er voldoende bewijs is dat drie WashTech-leden, alle specialisten in computerprogrammering, in de woorden van de rechter, schade hebben geleden door de concurrentie met OPT-studenten. De drie hebben gezocht naar een breed scala aan STEM-functies bij tal van werkgevers, maar zijn er niet in geslaagd om deze posities te bekomen na de bekendmaking van de OPT STEM-uitbreiding in 2008, schreef Huvelle. Volgens de klacht hebben de drie genoemde WashTech-leden alleen gesolliciteerd naar STEM-functies tussen 2008 en 2012 en konden deze posities niet verkrijgen omdat ze werden ingevuld door OPT-ontvangers met een verlenging van 17 maanden.

Het is redelijk om te concluderen dat de genoemde leden, die technologiegerelateerde diploma's hebben op het gebied van computerprogrammering en STEM-werkgelegenheid hebben aangevraagd gedurende de relevante periode, in rechtstreekse en huidige concurrentie waren met OPT-studenten op een STEM uitbreiding. Deze wedstrijd resulteerde in een concreet en specifiek letsel, 'ging de rechter verder.

“De regering-Obama en haar congres-bondgenoten hebben herhaaldelijk verklaard dat zij geloofden dat de uitvoerende memo's van de president immuun waren voor rechterlijke toetsing door de federale rechtbank. De beslissing van vandaag in de Washington Alliance-zaak toont aan dat dit niet waar is ', zegt een verklaring van Dale Wilcox, uitvoerend directeur van het Immigration Reform Law Institute (IRLI), een non-profitorganisatie' organisatie voor juridische educatie en belangenbehartiging van algemeen belang die zich inzet voor het verdedigen van de rechten en belangen van Amerikaanse burgers in immigratie-gerelateerde zaken ”, aldus de website. IRLI heeft de rechtszaak namens de technici aanhangig gemaakt.

Van haar kant heeft de CWA brede steun uitgesproken voor het uitvoerende optreden van president Obama op het gebied van immigratie, terwijl het tegelijkertijd zijn bezorgdheid uitte over "de concessie van de president aan zakelijke eisen voor een nog grotere toegang tot tijdelijke visa die de voortdurende onderdrukking van de lonen in de technologiesector mogelijk maken. Door het nieuwe regelgevingsproces dat werd toegevoegd als onderdeel van deze uitvoerende actie, zal CWA aandringen op een eerlijke behandeling en bescherming voor zowel Amerikaanse als buitenlandse technici. ”Blijf op de hoogte van de ontwikkelingen.