Feature: Is Brazilië voorbereid op een 'decennium van contacten' met opkomende stammen?

BRAS LIA In een ruim, met kunst gevuld appartement in Bras lia neemt de 75-jarige Sydney Possuelo plaats bij een groot portret van zijn jongere zelf. Op het doek staart Possuelo met kalme zekerheid vanuit de achtersteven van een Amazone rivierboot, elk beetje de beroemde sertanista, of Amazon frontiersman, die hij ooit was. Maar op deze late ochtend in februari is dat vertrouwen nergens te bekennen. Possuelo, nu met een baard netjes getrimd voor het stadsleven, ziet woedend over de gevaren die nu de geïsoleerde volksstammen van de Amazone bedreigen. Dit zijn de laatste paar groepen mensen die echt vrij zijn, zegt hij. Maar we zullen ze doden.

Decennia lang werkte Possuelo voor de Braziliaanse National Indian Foundation (FUNAI), het federale agentschap dat verantwoordelijk is voor de inheemse volkeren van het land. In de jaren zeventig en tachtig maakten hij en andere sertanista's contact met geïsoleerde stammensen zodat ze van hun land naar nederzettingen konden worden verplaatst. Maar Possuelo en anderen werden gealarmeerd door de menselijke tol. De nieuw gecontacteerde had geen immuniteit voor ziekten door buitenstaanders, en het griepvirus, herinnert hij zich, was als een zelfmoordterrorist die onopgemerkt een dorp binnenliep. Onder sommige groepen stierf 50% tot 90% (zie zijbalk). In 1987 kwamen Possuelo en collega-sertanista's samen om te proberen deze verwoesting te stoppen.

In Bras lia, een futuristische stad waarvan de centrale stedelijke voetafdruk de vorm van een vliegtuig oproept, waren de grensbewoners het erover eens dat contact inherent schadelijk was voor geïsoleerde stammen. Ze stelden een nieuw actieplan op voor FUNAI, gebaseerd op het principe van geen contact tenzij groepen met uitsterven werden geconfronteerd. Ze bevelen aan om de territoria van geïsoleerde groepen in kaart te brengen en wettelijk te erkennen en houthakkers, mijnwerkers en kolonisten buiten te houden. Als contact onvermijdelijk zou blijken, zou de bescherming van de volksgezondheid de hoogste prioriteit moeten hebben.

De aanbevelingen werden FUNAI-beleid en een model voor andere landen waar geïsoleerde populaties opduiken, zoals buurland Peru (zie begeleidend verhaal). In afgelegen gebieden heeft FUNAI een dozijn beschermingsfronten aangewezen Officiële frontlinies in de strijd om geïsoleerde groepen te verdedigen, elk bezaaid met een of meer grensbases om stammen te volgen en alarm te slaan wanneer buitenstaanders binnenvallen. In een interview in februari vertelde FUNAI's interim-president, Fl vio Chiarelli, aan de wetenschap dat zijn bureau geweldig is in het beschermen van de geïsoleerde stammen van het land.

INTERNATIONAAL OVERLEVEN

Een vrouw uit de geïsoleerde Aw Guaj -stam verzorgt haar zieke zuster nadat de twee ervoor kozen om in januari 2015 contact te maken met Braziliaanse functionarissen.

Maar sommige experts zeggen dat naarmate het tempo van de economische activiteit in de Amazone versnelt, het beveiligingssysteem dat ooit de afgunst van Zuid-Amerika was, uit elkaar valt. Brazilië heeft de zevende grootste economie ter wereld, met een bruto binnenlands product in 2013 van $ 2, 24 biljoen. Om deze enorme economische motor van brandstof te voorzien, dringen publieke en private ondernemingen dieper het Amazonegebied in en bouwen ze dammen, transmissielijnen, mijnen, pijpleidingen en snelwegen. Ondertussen doorkruisen drugssmokkelaars de territoria van geïsoleerde groepen om Peruaanse cocaïne naar Brazilië te transporteren, wat aanvallen tot gevolg heeft. "Er is geen enkel deel van de Amazone dat niet onder enige druk staat", zegt antropoloog Barbara Arisi van de Federal University of Latin American Integration in Foz do Iguaçu, Brazilië.

Het contact lijkt zowel in Brazilië als in Peru te stijgen. Tussen 1987 en 2013 heeft FUNAI contact gelegd met vijf geïsoleerde groepen. Maar alleen al in de afgelopen 18 maanden begonnen drie groepen contact: de Xinane, de Korubo en de Awá Guajá. Arts Douglas Rodrigues van de Federale Universiteit van São Paulo, een specialist in volksgezondheid die met inheemse stammen werkt, maakt zich zorgen dat de recente stroom van contacten nog maar het begin is. "Ik vrees dat we voor een" decennium van contacten staan ​​", zegt hij. Volgens veel accounts is FUNAI - vastgebonden in geld en onder druk van ontwikkelingsbelangen - niet voorbereid.

TIJDENS HET DROGE SEIZOEN in de Amazone afgelopen zomer, kwam een ​​handvol robuuste jonge mannen tevoorschijn uit het bos langs de Envira-rivier, nabij de grens met Peru. Ze droegen dunne riemen om hun middel, lieten hun haar in een kom knippen en droegen lange strikken. Ze waren van een geïsoleerde stam die FUNAI het Xinane-volk noemt, en volgens wat de volksstammen later de overheidstolken vertelden, hadden ze een gewelddadige aanval door niet-inheemse mannen langs de Envira-rivier in Oost-Peru overleefd, een grensregio begunstigd door cocaïne-smokkelaars. FUNAI had een basis in de buurt van de Xinane-rivier gehad, maar verliet deze in 2011 nadat zwaar bewapende drugssmokkelaars het hadden omringd.

REUTERS / RICARDO MORAES

Een vaste Kayapo-man krijgt zeldzame oogzorg van een reizend goed doel. Veel inheemse dorpelingen in de Amazone ontvangen nauwelijks medische zorg en hun gebrek bedreigt ook geïsoleerde mensen.

Terwijl het droge seizoen afgelopen zomer vorderde, trok de Xinane door het bos naar het oosten naar een kleine inheemse nederzetting die bekend staat als Simpatia, waar minstens 70 contactpersonen van Ashaninka woonden. Enkele dagen lang keken en wachtten de jonge jagers in de dichte begroeiing rond het dorp en riepen naar elkaar met vogelschreeuwen en dierengeluiden. De Ashaninka vreesde een aanval.

Toen, op 13 juni, stuurde Simpatia's schoolleraar FUNAI om hulp. Vier jonge Xinane-mannen waren het dorp binnengekomen, noteerden een later medisch rapport en namen machetes, metalen potten en kleding mee, de laatste een potentiële bron van ziektetransmissie. Bang, verstopten de Ashaninka zich in hun huizen.

De Xinane waren niet onbekend bij FUNAI. Sinds 2008 bestudeerden onderzoekers de groep en volgden ze hun bewegingen vanuit het hoofdkantoor van FUNAI in een slanke glazen kantoortoren in Brasilia. Afgelopen februari zat Leonardo Lenin, zittend aan een grote vergadertafel, door foto's genomen door FUNAI-veldteams, die sinds minstens 2005 sporen van Xinane-kampen hadden gevonden. Donkerharig en intens, met een dringende manier van spreken, is Lenin verantwoordelijk voor de FUNAI-divisie die gegevens verzamelt over geïsoleerde groepen in Brazilië en deze probeert te beschermen.

Tot op heden, legt Lenin uit, heeft FUNAI het bestaan ​​van 26 geïsoleerde groepen in Brazilië bevestigd, met de grootste concentratie langs de Peruaanse grens. De gegevens van het bureau suggereren dat tot 78 extra groepen zich kunnen verbergen of op de vlucht zijn.

Het verzamelen van voldoende bewijs om een ​​verdachte groep te bevestigen, kan jaren duren, zegt Lenin. FUNAI-onderzoekers doorzoeken historische verslagen en onderzoeken antropologische archieven over de talen en materiële cultuur van in de buurt gecontacteerde groepen. Ze stellen ook een beeld samen van ontwikkelingsprojecten in de buurt en alle illegale activiteiten, zoals de drugshandel die de Xinane bedreigde.

In het veld interviewen FUNAI-werknemers de lokale bevolking en kunnen ze een team het bos in sturen. De plinten zijn waarschijnlijk seizoensgebonden bezet, de teams jagen op verlaten kampen, documenteren hutten en huizen, evenals afgedankte gereedschappen en wapens, voedselresten en grondstoffen. Teamleden krijgen de opdracht om alles in situ te laten om het vertrouwen van de geïsoleerde groepen te winnen. Ze zullen weten dat er iemand was, maar ze zullen ook weten dat het een groep was die hen geen kwaad wil doen, zegt Lenin.

Terug in de FUNAI-kantoren analyseren Lenin en zijn collega's de bevindingen en beginnen ze gebieden in kaart te brengen en populaties te schatten. Het is een archeologie van de levenden, zegt Lenin, eraan toevoegend dat zelfs kleine vondsten vitale informatie kunnen onthullen.

Hij houdt een foto omhoog van een rieten speelgoed van een kind, gevonden in een schuilplaats die wordt gebruikt door de Kawahiva, een geïsoleerde groep in de staat Mato Grosso die op de vlucht is voor houthakkers en boeren. Het was behoorlijk emotioneel om dit te vinden, zegt Lenin. Stammensen die voortdurend vijandige buitenstaanders ontwijken, lijken vaak te stoppen met het krijgen van kinderen, een zeker pad naar uitsterven. Het kleine geweven speelgoed geeft echter aan dat Kawahiva-moeders dat punt nog niet hebben bereikt.

Om geïsoleerde populaties in de loop van de tijd te volgen, voeren FUNAI-onderzoekers regelmatig viaducten uit, maken luchtfoto's van huizen en velden, schatten populaties en nemen nota van kapsels en patronen van lichaamsverf. Maar viaducten zijn duur, dus onderzoekers verzamelen steeds meer informatie uit remote sensing-beelden.

In een artikel gepubliceerd in Royal Society Open Science in november 2014 gebruikten wetenschappers onder leiding van antropoloog Robert Walker van de Universiteit van Missouri, Columbia satellietbeelden om geïsoleerde groepen in Brazilië te onderzoeken. De onderzoekers zochten naar huizen en tuinen met rieten daken langs de grens tussen Brazilië en Peru, waar FUNAI het bestaan ​​van drie geïsoleerde groepen, waaronder de Xinane, had bevestigd door veldwerk en overvluchten. Ze vonden ten minste vijf dorpen en berekenden hun oppervlakte.

Aan de hand van bevolkingsschattingen uit de gepubliceerde gegevens van FUNAI, ontdekten ze dat de geïsoleerde dorpen een veel grotere bevolkingsdichtheid hadden dan de gecontacteerde dorpen. Geïsoleerde tribespeople kan ruime gebieden niet ontruimen omdat zij staalhulpmiddelen zoals machetes en bijlen missen, zegt Walker of wegens druk van vijandige buitenstaanders. We moeten deze populaties in de loop van de tijd volgen, zegt Walker. Het zijn echt fragiele groepen op het punt van uitsterven .

Het officiële beleid van FUNAI is gericht op het voorkomen van contact in plaats van het beheren, en noch het agentschap noch het Braziliaanse ministerie van Volksgezondheid heeft een officieel rampenplan voor het beschermen van de gezondheid van geïsoleerde mensen bij contact. Maar contact was precies wat de Xinane leek te zoeken.

TERUG IN SIMPATIA > de de afvallers werden in juni steeds angstiger toen de Xinane-oproepen door het bos weergalmden. Uiteindelijk kwam op 26 juni een klein FUNAI-team aan om de situatie over te nemen, waaronder Carlos Meirelles, een gepensioneerde sertanista die de staat Acre adviseerde over inheemse aangelegenheden. De Ashaninka kende Meirelles goed. De magere 66-jarige had meer dan 2 decennia toezicht gehouden op het beschermingsfront van FUNAI en had de Xinane-basis opgezet.

Naar alle waarschijnlijkheid kenden de jonge Xinane-mannen Meirelles ook. Antropologen die in recent gevestigde gemeenschappen werken, hebben accounts verzameld waaruit blijkt dat stamleden zorgvuldig niet-inheemse gemeenschappen observeerden voordat ze contact maakten, bijvoorbeeld door de namen van mensen te leren.

FUNAI-onderzoekers hadden afgeleid dat de Xinane een taal in de Panoan-familie sprak, waarschijnlijk een taal die nauw verwant was aan Yaminawa. Het team van Meirelles omvatte dus twee Yaminawa-tolken.

Drie dagen nadat Meirelles arriveerde, verschenen zeven Xinane op de tegenoverliggende rivieroever met machetes, pijlen en een geweer in de hand. Uiteindelijk waadden sommigen over de rivier, en deze keer verwelkomde de nerveuze Ashaninka hen met bananen, kokosnoten en kleding. De jonge Xinane-mannen zeiden dat ze uit een dorp diep in het bos waren gekomen, waar maar liefst 60 mensen woonden. Ze brachten die dag enkele uren door in Simpatia, rondlopen en af ​​en toe goederen besturen. Het was hun eerste officiële contact met de Braziliaanse overheid.

De volgende dag veranderde de situatie echter plotseling. FUNAI-teamleden merkten dat sommige Xinane hoesten en er ziek uitzagen. Gealarmeerd informeerde het veldteam functionarissen van FUNAI en het ministerie van Volksgezondheid in Brasilia.

Een onbehandelde ziekte kan tot 90% van een geïsoleerde populatie doden, en dergelijke ziekten vereisen een snelle reactie, zegt Lenin. "We hebben het bijna over een proces van vernietiging van een groep, " vertelde hij later een openbare hoorzitting in Brasilia over openbaar beleid en landconflicten met inheemse groepen.

REUTERS / FUNAI

Maar terwijl FUNAI en ambtenaren van het ministerie van Volksgezondheid probeerden een medisch team te organiseren en te laten vliegen, smolt de Xinane terug in het bos, met bezorgdheid over het feit dat ze de ziekte terug naar hun thuisdorp zouden dragen. Pas op 6 juli vloog het ministerie van Volksgezondheid de eerste arts, Rodrigues, binnen. Hij slaagde erin om op 8 juli drie stamleden te vinden en te onderzoeken. Elk had koorts en een acute luchtweginfectie. Bezorgd over het voorkomen van secundaire infecties zoals longontsteking, Rodrigues en een klein team begonnen de Xinane te behandelen met vloeistoffen, antibiotica en medicijnen om hun koorts te verlagen.

De werknemers van FUNAI en het ministerie van Volksgezondheid lokaliseerden vervolgens alle zeven Xinane en overtuigden hen om met Rodrigues en collega's stroomopwaarts te gaan naar de verlaten Xinane-basis. Daar zouden de jongemannen minder kans hebben om extra ziekten op te lopen of terug te keren naar hun thuisdorp terwijl ze besmettelijk zijn.

Acht dagen later was de Xinane volledig hersteld. Via een tolk vroeg Rodrigues hen om binnen een maand met hun families naar de basis terug te keren. Op 26 juli druppelden 34 Xinane-mannen, -vrouwen en -kinderen de basis binnen om immunisaties te krijgen voor griep, waterpokken en andere infectieziekten. Vandaag, zo meldt Lenin, gaat het goed met de Xinane en blijft de Xinane-basis open. "Ze weten dat als er een situatie van gezondheid of territoriale invasie is, het team er is om hen te helpen", zegt hij.

Tot dusverre heeft contact niet geleid tot de dood voor de Xinane. Maar sommige waarnemers denken dat de prestatie van afgelopen zomer vooral een kwestie van geluk was. In een online rapport merkt arts Rodrigues op dat het door de Xinane gecontracteerde virus toevallig relatief mild was, mogelijk een rhinovirus of adenovirus; een ernstiger virus zoals griep zou er misschien veel hebben gedood. En sommige critici denken dat FUNAI en het ministerie van Volksgezondheid veel te langzaam bewogen toen de ziekte uitbrak. De Xinane, zegt Arisi, "ontving geen snelle en juiste spoedbehandeling."

In het licht van deze ervaringen denkt Rodrigues dat FUNAI en het ministerie van Gezondheid noodplannen nodig hebben die onmiddellijk kunnen worden geactiveerd, met speciaal opgeleide gezondheidsteams en voorraden vaccins en medicijnen die op korte termijn beschikbaar zijn, evenals helikopters om ze naar ontoegankelijke hoeken te brengen van de Amazone. Hij voegt eraan toe dat de Braziliaanse overheid betere gezondheidszorg moet bieden in afgelegen inheemse dorpen zoals Simpatia, om de dorpelingen te helpen en de kans op overdracht van ziekten naar geïsoleerde groepen te verminderen.

Lenin gaf in augustus vorig jaar tijdens de openbare hoorzitting in Brasilia toe dat meer geld en planning nodig is om geïsoleerde groepen te beschermen. "Nu, onze zorg is om ... teams klaar te hebben om dit te laten werken in relatie tot gezondheid, " zei Lenin. "Ofwel, we doen in feite een competente, bekwame interventie, of we zullen het hebben over het herhalen van de geschiedenis van contacten, waar de mortaliteit van inheemse groepen zeer hoog was."

Zittend in een schaduwrijke tropische tuin in een van de burgerwijken van Brasília fronst Antenor Vaz terwijl hij het verhaal van de Xinane overweegt. Vaz, een heldere, precieze man van in de zestig die ooit een opleiding tot fysicus heeft gevolgd, is de persoon die de procedures van FUNAI voor het beschermen van geïsoleerde mensen systematiseerde nadat het bureau in 1988 overging op een contactloos beleid. Sinds het bureau in 2013 verliet, heeft Vaz gecontroleerd en bekritiseerde zijn activiteiten, op zoek naar obscure FUNAI-rapporten en presentaties online en publiceerde zijn bevindingen.

FUNAI, zegt hij, mist de middelen en personele middelen die het nodig heeft. In 2014 keurde de Braziliaanse regering slechts 2, 77 miljoen reais ($ 1, 15 miljoen) goed voor het vinden en beschermen van geïsoleerde groepen, 20% van wat FUNAI vroeg; dit jaar keurde de regering opnieuw voorlopig 2, 77 miljoen reais goed, minder dan 15% van het bedrag dat FUNAI vroeg, volgens documenten gepresenteerd tijdens de openbare hoorzitting van 2014.

FUNAI-functionarissen verklaarden in 2014 dat ze 30 bemande grensposten nodig hadden, elk uitgerust met communicatieapparatuur en transport. Maar volgens een document dat tijdens de hoorzitting werd gepresenteerd, hadden ze slechts 15 posten in 2014, wat suggereert dat hun frontlinies op halve kracht werken.

RICARDO MORAES / REUTERS / CORBIS

Deze zagerij, op een vrijgemaakt stuk Amazonewoud in Brazilië, handelt in hout dat illegaal uit een inheems reservaat is gehaald.

Vaz merkt op dat de meeste beschermingsfronten van FUNAI nu de gespecialiseerde veldteams missen die nodig zijn om geïsoleerde groepen te vinden en territoria in kaart te brengen. Tijdens de openbare hoorzitting in 2014 meldden FUNAI-functionarissen dat ze 14 gespecialiseerde veldteams nodig hadden; momenteel heeft het bureau er twee. Vaz is woedend. Waarom moeten we beschermbases sluiten? vraagt ​​hij. Waarom zijn er beschermingsfronten die de beschermingsprocedures niet meer kunnen implementeren? Er is iets mis

Hij denkt dat het probleem tegenwoordig neerkomt op een zeer begeerde grondstof in Brazilië: land. De gegevens verzameld door FUNAI's gespecialiseerde veldteams vormen de basis voor het wettelijk afbakenen van land voor het exclusieve gebruik van geïsoleerde inheemse groepen. Als het land eenmaal is beschermd, kan de Braziliaanse overheid het niet langer veilen aan openbare en particuliere ontwikkelingsbedrijven.

Vaz graaft een grafiek uit die is gepubliceerd door de Braziliaanse non-profitorganisatie Povos Indasgen no Brasil, die de afbakening van inheems land in de afgelopen twee decennia specificeert. Tussen 1995 en 2002 heeft de regering van Fernando Henrique Cardoso 118 aanvragen voor inheems land afgebakend en geratificeerd. Van 2003 tot 2010 heeft de regering van Luiz In cio Lula da Silva nog 81 aanvragen geratificeerd. Maar van 2011 tot 2015 heeft de regering van Dilma Rousseff slechts 11 aanvragen geratificeerd, en slechts één sinds 2013; die aanvraag werd op 29 mei 2015 ondertekend. Verschillende demarcatie-documenten liggen op het bureau van de minister van Justitie en hij ondertekent ze niet, zegt Vaz.

Vaz betoogt dat de huidige regering heel weinig land afbakent voor inheemse groepen en haar verantwoordelijkheden jegens hen grotendeels heeft opgegeven en hun leven in gevaar brengt, voornamelijk omdat het de Indianen ziet als een belemmering voor de landbouwsector, een belemmering voor de uitbreiding van de mijnbouw, en de winning van natuurlijke hulpbronnen belemmeren

REUTERS / UESLEI MARCELINO

Inheemse leiders verzamelden zich in april op het Braziliaanse nationale congres in Bras lia en eisten meer land voor geïsoleerde stammen en gevestigde gemeenschappen.

Jo o Paulo Gomes, een vertegenwoordiger van het secretariaat voor sociale communicatie van het presidentschap van Brazilië, betwist de cijfers van Vaz niet. Het ligt voor de hand dat het aantal afbakeningen in de loop van de tijd afneemt naarmate aan de vraag ernaar wordt voldaan, schreef hij per e-mail. De meeste inheemse landen wachten nu op bekrachtiging, voegt hij eraan toe: zijn geconcentreerd in de regio's in het midden-zuiden en noordoosten van Brazilië, waar nog steeds een groot sociaal conflict bestaat over de afbakening van inheemse landen.

Gomes verwerpt ook aanklachten dat president Rousseff en haar regering economische ontwikkeling op het grondgebied van geïsoleerde stammen voorstaan. Het ministerie van Justitie gebruikt nu juridische bemiddelingsmaatregelen om geschillen over land tussen inheemse gemeenschappen en plattelandsproducenten op te lossen, zegt hij. De regering is zeer geïnteresseerd in het beëindigen van de conflicten in inheemse landen, zegt hij.

In zijn zonovergoten appartement is Sydney Possuelo het eens met de bewering van Vaz dat de huidige regering haar verantwoordelijkheden jegens geïsoleerde mensen heeft verzaakt. Het legendarische beveiligingssysteem dat Possuelo hielp bouwen, brokkelt af, omdat verlaten beschermingsbases in het bos molderen. Het eens zo efficiënte systeem van radiocommunicatie tussen FUNAI rivierboten en basissen valt uit elkaar. De geïsoleerde mensen die ooit de traditionele kennis van planten uit de Amazone hebben behouden, evenals een rijke diversiteit aan culturen en talen, worden geconfronteerd met nieuwe bedreigingen. En in hun glazen torens in Brasilia, kijken federale ambtenaren gevaarlijk dicht bij het herhalen van de fouten uit het verleden, zegt Possuelo.

"FUNAI is dood", zegt hij. "Maar niemand vertelde het, en niemand hield een begrafenis."

Rapportage voor dit verhaal werd gedeeltelijk ondersteund door het Pulitzer Center on Crisis Reporting.

Gerelateerde inhoud:

  • "Feature: uit diep in de regenwouden van Peru komen geïsoleerde mensen tevoorschijn"

  • "Een bezoeker brengt noodlot naar een geïsoleerde stam"

  • "Zal een weg door het regenwoud welvaart of rampspoed brengen?"

  • "Hoe een geïsoleerde stam te berechten"

  • Hoofdartikel: "Bescherming van geïsoleerde stammen"

  • Tijdlijn: "Hoe Europeanen ziekte naar de nieuwe wereld brachten"