De recordwarmte-gesmolten Zwitserse gletsjers van Europa

De Aletschgletsjer is de grootste gletsjer van Zwitserland.

Flickr / Sam Rayner / CC BY-NC-ND 2.0

De recordwarmte-gesmolten Zwitserse gletsjers van Europa

Door Chelsea Harvey, E&E NewsAug. 5, 2019, 8:39 AM

Oorspronkelijk uitgegeven door E&E News

De zinderende hittegolf die vorige maand een groot deel van Europa heeft geroosterd, is sindsdien naar het noorden getrokken, waar het de Groenlandse ijskap verwoest. Maar terwijl alle ogen momenteel op het Noordpoolijs zijn getraind, merken wetenschappers dat de koudste plaatsen van Europa ook hebben geleden.

Volgens de eerste bevindingen van het Swiss Glacier Monitoring Network (GLAMOS), ondervonden Zwitserse gletsjers ongewoon hoge smeltsnelheden tijdens de laatste hittegolf, die eind juli plaatsvond, en een eerdere hittegolf die eind juni het continent trof.

Matthias Huss, een glacioloog bij de Zwitserse Universiteit ETH Zürich en hoofd van GLAMOS, tweette vorige week dat de gletsjers van het land alleen al tijdens de twee hittegolven ongeveer 800 miljoen ton ijs verloren.

"Absoluut uitzonderlijk voor een periode van slechts 14 dagen!" hij gaf commentaar in de tweet.

De schatting is nog steeds voorlopig, vertelde hij E&E News in een interview. Het is gebaseerd op een vroege analyse van metingen ter plaatse op bepaalde locaties, gecombineerd met een model dat de metingen opschaalt om de totale ijsverliezen in het hele land te schatten. Een meer gedetailleerde analyse volgt aan het einde van de zomer, waarin de cumulatieve verliezen van het seizoen worden geschat en vergeleken met voorgaande zomers.

Maar de gegevens suggereren al dat de verliezen dit jaar ongewoon snel zijn geweest.

In de winter ontving de regio een bovengemiddelde hoeveelheid sneeuwval, merkte Huss op. Dus de gletsjers begonnen de zomer eigenlijk met een hoog niveau van sneeuwbedekking en deden het "buitengewoon goed" in vergelijking met de laatste paar seizoenen, die bijzonder sterke verliezen hebben geregistreerd, merkte hij op. Wetenschappers hoopten dat ze het seizoen beter zouden afsluiten dan de afgelopen jaren.

Maar toen de eerste hittegolf toesloeg, begon de sneeuw snel weg te smelten.

"Nu, vanwege deze twee hittegolven, hebben we heel snel naar beneden getraceerd, " vertelde Huss aan E&E News. "En we zitten nu op het gemiddelde van de laatste 10 jaar, of zelfs al een beetje lager."

Over de Europese Alpen hebben ook andere regio's deze zomer last van de hitte. Het skigebied Tignes in de Franse Alpen heeft eind juli aangekondigd dat de nabijgelegen Grande Motte-gletsjer niet langer veilig was voor skiërs na het overmatig smelten van deze zomer.

En ongeveer 50 mijl naar het noorden op de Mont Blanc, de hoogste berg in de Europese Alpen, was bergbeklimmer Bryan Mestre verbijsterd om te struikelen over een grote vijver met vloeibaar water, samengevoegd bovenop de sneeuw, terwijl hij eind juni doorliep. Slechts 10 dagen eerder, voordat de eerste hittegolf begon, was hetzelfde gebied volledig bevroren. Zijn Instagram-bericht is op grote schaal gedeeld door media over de hele wereld.

Het is de nieuwste voortzetting van een lange trend. Volgens Huss trekken alpengletsjers zich sinds minstens het midden van de 19e eeuw terug. En de verliezen lijken de laatste decennia te versnellen.

De meest indrukwekkende veranderingen zijn waargenomen bij de grootste gletsjers in de regio, merkte hij op. Aletschgletsjer, de grootste gletsjer in de Alpen, is sinds 1870 bijna 2 mijl teruggetrokken.

Het patroon is niet beperkt tot Zwitserse gletsjers. Wetenschappers hebben dalingen in heel Europa waargenomen, inclusief gletsjers in de bergen van Frankrijk, Oostenrijk en Italië. En zolang de mondiale temperaturen blijven stijgen, worden de verliezen naar verwachting voortgezet.

Een recente studie, eerder dit jaar gepubliceerd in The Cryosphere, schatte dat ongeveer een derde van alle gletsjervolumes in de Europese Alpen verloren zou kunnen gaan tegen het jaar 2100, zelfs als wereldlanden erin slagen de klimaatdoelstellingen te halen die in de Overeenkomst van Parijs zijn uiteengezet. In een scenario waarin de uitstoot van broeikasgassen op hun huidige niveau blijft, kan meer dan 90% van het ijs verdwijnen.

Andere studies hebben op vergelijkbare wijze afschrikwekkende projecties gemaakt voor berggletsjers in andere delen van de wereld, waaronder de Hindu Kush en de Himalaya.

Zomers zoals deze, gekenmerkt door buitengewone hittegolven en hoge niveaus van smelt, verergeren het probleem alleen maar.

"Nu zien we echt bijna elk jaar weer een extreem jaar", zei Huss. "En dit is eigenlijk een probleem."

Herdrukt van Climatewire met toestemming van E&E News. Copyright 2019. E&E biedt essentieel nieuws voor energie- en milieuprofessionals op www.eenews.net

  • Lees verder...