European Faces of Physics

TERUG NAAR FUNCTIE ARTIKEL

Je doctoraatswerk plaatsen in de New Journal of Physics "Einstein Year Issue" special, terugkeren naar je thuisland na een aantal jaren in het buitenland naar een onafhankelijke positie, en het verkrijgen van een universiteitsstoel onder de leeftijd van 40, zijn zeker geen carrièreprestaties om te zijn snoof naar.

De drie hieronder beschreven Europese natuurkundigen hebben dit voor elkaar gekregen. Ze kunnen zich in verschillende fasen van de loopbaan bevinden, maar ze delen een gemeenschappelijke ijver voor het oplossen van theoretische of experimentele problemen in de natuurkunde en zijn vastbesloten om daaruit te komen en goede wetenschap te vinden.

De in Zwitserland geboren Patrick Mayor promoveert aan het Federaal Instituut voor Technologie van Lausanne in Zwitserland ( Ecole Polytechnique F d rale de Lausanne, EPFL). Burgemeester studeerde theoretische fysica op het bachelorniveau maar besloot te werken als een experimentalist voor zijn doctoraat. Mayors experimentele werk gaat echter over zo'n fundamentele kwestie - het thermodynamische gedrag van granulaire systemen - dat theoretici zijn naaste medewerkers zijn. "Wij [experimentalisten] proberen de theorie te begrijpen, voeren passende experimenten uit om het te testen of geven [de theoretici] nieuwe ideeën".

De eigenschappen van korrelige materialen hebben natuurkundigen verbijsterd sinds het tijdperk van Einstein omdat ze niet netjes in de categorie vaste of vloeibare toestand passen. Maar terwijl het werk van Einstein aan evenwichtssystemen lag, bestudeert de burgemeester systemen die uit evenwicht zijn. In het bijzonder heeft burgemeester de parameters (hoeveelheden analoog aan temperatuur en viscositeit) van zand onderzocht wanneer het in een vat wordt getrild om "gefluïdiseerd" te worden.

Tot de verrassing van de onderzoekers waren de thermodynamische eigenschappen van het zand niet ver verwijderd van "systemen in evenwicht" (bijvoorbeeld een gas in een vat). Gegevens die een generalisatie van Einsteins theorie van de Brownse beweging naar complexe systemen ondersteunen, zijn groot nieuws in de natuurkundewereld - vandaar de publicatie in het "Einstein Year" nummer van het New Journal of Physics.


Spaanse postdoc Elena Bascones

Gevraagd om zijn aandeel in dit succes te beschrijven, crediteert burgemeester anderen; hij was, zegt hij, "gelukkig dat hij bij het instituut aankwam toen al veelbelovend werk was verricht." Hij is ook van mening dat hij veel baat heeft gehad bij goed mentorschap, een goed evenwicht tussen toezicht en onafhankelijkheid. Na de succesvolle afronding van zijn proefschrift komende zomer, is burgemeester van plan om een ​​postdoc in het buitenland te doen.

Bij een ander Zwitsers Federaal Instituut voor Technologie - Eidgen ssische Technische Hochschule Z rich (ETH) van Z rich - werkt de Spaanse postdoc Elena Bascones aan de theorie van de gecondenseerde materie, zoals ze is sinds haar promotieonderzoek in Madrid in de late jaren '90. Bascones is altijd geïnteresseerd geweest in het werken aan de theoretische kant, omdat ze ervan geniet om te proberen "experimenten te interpreteren en nieuwe eigenschappen te voorspellen die kunnen worden gemeten".

Na haar promotie in Madrid koos ze ervoor om 18 maanden postdoc te gaan doen aan de Universiteit van Texas in Austin en vervolgens haar huidige functie bij de ETH te vervullen. Bascones de ervaring heeft opgedaan om in verschillende labs te werken? vooral in het buitenland? "zeer behulpzaam" en verrijkend op vele manieren. Ze twijfelt er niet aan dat het haar heeft geholpen haar volgende kans te bieden: ze zal binnenkort de ETH verlaten om een ​​onafhankelijke "Ramon y Cajal" (RyC) door de Spaanse overheid gefinancierde fellowshippositie in Madrid te vervullen. Deze prestigieuze beurs financiert haar positie voor 5 jaar.

Bascones is zich er volledig van bewust dat zelfs halfwaardige carrièremogelijkheden in haar geboorteland moeilijk te vinden zijn; in feite werkt ze al jaren om dingen te veranderen. Bascones is al lang actief lid van de Spaanse Young Researchers Federation ( Federaci n De J eses Investigadores, FJI), die campagne voert voor betere carrièremogelijkheden voor wetenschappers in Spanje. Ze was ook co-auteur van een rapport dat kritiek had op de precaire omstandigheden voor Spaanse vroege carrièreonderzoekers.

Bascones heeft wat advies voor beginnende natuurkundigen: kies een degelijk PhD-project en een supervisor (groep), zegt ze, en haast je niet naar een project zonder te weten wat voor toekomst het veld waarschijnlijk zal hebben. "Sommige mensen beginnen aan hun doctoraat wanneer een bepaald onderwerp op een [natuurlijk] einde komt", legt ze uit. Ze zegt verder: "sommige [promovendi] adviseurs zijn heel goed in het helpen van onderzoekers in een vroeg stadium en anderen kunnen ervoor zorgen dat je de wetenschap verlaat!" Ze pleit op een bepaald moment ook voor een verblijf in het buitenland.

Professor Andy Schofield (hierboven afgebeeld) heeft ook advies voor fysici in de vroege carrière. Hij dringt er bij hen op aan om collega-onderzoekers te ontmoeten (zie kader voor zijn tips over zomerscholen en evenementen) en "nooit een gelegenheid af te wijzen om een ​​lezing te geven". Hij zou het moeten weten: hoewel hij nog geen 40 is geworden, heeft Schofield al een hoogleraarschap in de theoretische fysica aan de Universiteit van Birmingham, geen normaal gebeuren in het VK voor iemand die zo jong is.


Patrick Mayor onderzoekt de eigenschappen van korrelige materialen in het lab.

Schofield begon aan de Universiteit van Cambridge, waar hij zijn bachelordiploma en zijn promotieonderzoek naar theorie van de gecondenseerde materie deed. Na zijn afstuderen won hij een College Research Fellow-positie uit Cambridge, maar, uit angst dat hij teveel Cambridge op zijn cv zou kunnen krijgen, koos hij ervoor om zijn fellowship in de wacht te zetten en verder te gaan, naar Rutgers University, New Jersey, VS

Ga erop uit en ontmoet natuurkundigen!

Andy Schofield beveelt de Physics Summer School aan in "Les Houches" in de zeer mooie omgeving van de Franse Alpen. De school geeft elk jaar twee cursussen van 5 weken over theoretische fysica (de cursussen van dit jaar zijn "Wiskundige statistische fysica" en "Deeltjesfysica voorbij het standaardmodel"). De deadline voor het ontvangen van aanvragen voor de cursussen van dit jaar is 4 maart 2005. Schofield ging halverwege zijn promotie naar de zomerschool en vond het "zeer invloedrijk". Hij zegt: "Ik heb nog steeds contact met mensen die ik op school heb ontmoet".

Schofield beveelt ook de zomerscholen aan die het International Centre for Theoretical Physics (ICTP) in Triëst, Italië, organiseert. Een lijst met hun evenementen is te vinden op de ITCP-website.

Schofield gelooft dat hij tijdens zijn 2-jarige postdoc profijt heeft gehad van het werken in de relatief grote theoretische fysica-gemeenschap van Rutger, en van het hebben van contact met veel experimenteel onderzoekers. Een andere bonus waren destijds gezamenlijke seminars met "blue sky-onderzoekers" van naburige bedrijven zoals Bell Labs en NEC.

Bij terugkeer naar het VK twee jaar later, kon Schofield de Cambridge-beurs die hij in de wacht had gezet oppikken en zijn profiel in het VK vergroten. Een jaar later ontving hij een prestigieuze Royal Society University Fellowship, die 5 jaar lang geld beschikbaar stelt. Twee jaar later kwam er een telefoontje van de Universiteit van Birmingham dat hem een ​​lectoraat aanbood, wat te zijner tijd leidde tot zijn huidige hoogleraarschap.

Schofield vindt dat zijn onafhankelijke financiering - naast de Royal Society fellowship ook een NATO Research Grant won die hij vroeger voor Rutgers betaalde - zijn troef was op zoek naar posities in deze carrière. "Er gaat niets boven het hebben van uw eigen geld; het is een onderhandelingsinstrument", zegt hij.

Ondanks het feit dat hij het in de academische wereld heeft gehaald, is Schofield erg ruimdenkend over niet-academische loopbaanopties voor natuurkundigen. Zijn promotor werkt nu in grondstoffen bij Goldman Sachs. Hij beschouwt de 'wiskundige competenties en probleemoplossende vaardigheden' van afgestudeerden in de natuurkunde en afgestudeerden als zeer nuttig in sectoren van 'meteorologie tot financiën'.

In zijn huidige positie staat Schofield graag op het snijvlak van theoretische en experimentele fysica. "De natuur is fantasierijker dan ik", bekent hij, "je kunt [niet noodzakelijk] extrapoleren van eenvoudige naar complexe systemen". Goed gemeten, geeft de complexiteit van de natuur de theoreticus 'een frisse manier om naar dingen te kijken'.

Het lijkt zeker dat de complexe systemen van de natuurlijke wereld theoretische en experimentele fysici jarenlang in bedrijf zullen houden, misschien wel ruim 100 jaar Einstein's annus mirabilis tweehonderdjarig bestaan. Alle geïnterviewden van Next Wave waren van mening dat natuurkunde gezond en levendig is, en ze zijn absoluut klaar om de uitdagingen aan te gaan die het biedt. Terug in het laboratorium, trillende zand voor zijn volgende experimenten, lacht burgemeester gewoon wanneer zijn vrienden hem vragen: "Dus wanneer ga je naar het strand om je volgende monster te krijgen?"