EU-wetenschapshoofd wil ERC-magie werken aan innovatie

BRUSSEL De onderzoekscommissaris Carlos Moedas van de Europese Unie heeft voorgesteld een Europese Innovatieraad (EIC) op te richten om toegepast onderzoek en innovatie te financieren. Geïnspireerd door de geliefde European Research Council (ERC), is dit idee een van de hier gisteren aangekondigde maatregelen om innovatie in de hele unie te stimuleren.

Toen Moedas in november de onderzoeksportfolio overnam, werden het EU-onderzoeksprogramma Horizon 2020 en de 7-jarige begroting ervan geregeld, en het leek erop dat de nieuwe commissie weinig speelruimte had om ingrijpende veranderingen aan te brengen tijdens de 5-jarige termijn. Dat heeft de commissie er niet van weerhouden om de geldstapel van Horizon 2020 te plunderen om een ​​nieuw investeringsfonds te voeren. Door het succes van ERC te citeren, geeft Moedas ook aan dat hij wil dat de toekomstige EIC een spelwisselaar wordt.

Europe heeft nog geen schema van wereldklasse ter ondersteuning van de allerbeste innovaties op de manier waarop de Europese Onderzoeksraad de wereldwijde referentie is voor het ondersteunen van excellente wetenschap, Moedas zei gisteren op een grote conferentie over onderzoek en innovatiebeleid hier gehouden door de Europese Commissie.

De ERC is opgericht in 2007 en biedt genereuze financiering aan individuele begunstigden die werken aan elk fundamenteel onderzoeksonderwerp in Europa. Het is populair geworden bij onderzoekers om een ​​hoge wetenschappelijke lat te leggen en tegelijkertijd de bureaucratie laag te houden.

ERC deed het zo goed in termen van iets doen dat past bij de behoeften van de klanten, Moedas vertelde Science Insider na zijn toespraak. Evenzo zou EIC proberen tegemoet te komen aan de behoeften van innovators, onderzoekers of kleine bedrijven, zei hij. Het is in dit vroege stadium onduidelijk hoe het in de praktijk zou werken, maar Moedas zei dat de commissie tegen 2017 met een meer gedetailleerd voorstel zou komen. Dit zou samenvallen met de tussentijdse evaluatie van Horizon 2020 een moment waarop de zittende commissie haar merk op onderzoeksbeleid.

Jerzy Langer, een natuurkundige en voormalig vice-wetenschapsminister van Polen, zet al jaren het idee van een EIC voort. Hij zegt dat ERC prestige en veel geld heeft gebracht voor fundamenteel onderzoek, waardoor het helpt super talenten in Europa te onthullen en te koesteren.

Als hetzelfde wordt gedaan voor slimme geesten maar gericht op nieuwe technologieën en nieuwe producten, dan hebben we iets heel substantieels, zegt hij.

Langer is voorzitter van de adviesraad van Future and Emerging Technologies (FET), een Horizon 2020-subprogramma ter waarde van ongeveer 2, 7 miljard over een periode van 7 jaar, met als doel radicaal nieuwe technologische lijnen te initiëren, als commissie plaatst het. FET-programma's kunnen als testbank voor het EIC dienen, en de adviesraad stelt een plan op, zegt hij.

Luc Soete, een econoom van de Universiteit van Maastricht in Nederland, verwelkomde het EIC-idee voorzichtig. Het is een interessant idee om dezelfde geest te genereren als we hadden met de ERC, vertelde Soete vandaag aan de conferentie.

EIC moet enkele functies van ERC behouden, met name door subsidies draagbaar te maken in heel Europa, zei Soete. Maar hoewel het beoordelen van de excellentie van wetenschappelijke voorstellen relatief eenvoudig is, zal het selecteren van innovatievoorstellen een grote uitdaging zijn .

Anderen zijn minder enthousiast. Academia en bedrijven [zijn] niet gemakkelijk te combineren, verklaarde Jerzy Buzek, voorzitter van de commissie van het Europees Parlement die verantwoordelijk is voor onderzoeksvraagstukken op de conferentie. Innovatie helpen bloeien vereist "netwerken" in plaats van extra geld of nieuwe instellingen, zei hij, in plaats daarvan lovend over het Europees Instituut voor innovatie en technologie, opgericht in 2008 als een van de pet-projecten van de voormalige Europese Commissie-voorzitter José Manuel Barroso.

Peter Tindemans, secretaris-generaal van de onderzoekersorganisatie EuroScience, klonk ook een negatieve noot en vertelde Science Insider dat het EIC en de vergelijking met fundamenteel onderzoek "een gek idee lijkt." dan publiek geld voor wedstrijden met een open einde, zegt hij.

Commissaris Moedas kondigde tijdens de conferentie andere maatregelen aan, waaronder een Europees onderzoeksintegriteitsinitiatief - compleet met mechanismen om wetenschappelijk wangedrag aan te pakken - en een "keurmerk" voor onderzoeksprojecten, beide later dit jaar in te voeren.

Het 'zegel' zou goede onderzoeksprojecten helpen die niet voorbij het selectieproces van Horizon 2020 komen, voor EU-structuurfondsen voor regionale ontwikkeling, die via lidstaten worden gekanaliseerd. "Het is een kleine stap die een enorm verschil kan maken" om tussen 2014 en 2020 fondsen ter waarde van ongeveer € 100 miljard aan te boren, zei Moedas.