EU-onderzoekscommissaris genoemd, maar mist 'onderzoek' in haar titel

De Bulgaarse politicus Mariya Gabriel is benoemd als de Europese commissaris om toezicht te houden op onderzoek in een uitgestrekte portefeuille.

Mauro Bottaro / Europese Unie

EU-onderzoekscommissaris genoemd, maar mist 'onderzoek' in haar titel

Door Tania RabesandratanaSep. 11, 2019, 12:20 PM

Mariya Gabriel, een conservatieve politicus uit Bulgarije, is gepland om de volgende Europese onderzoeksleider te worden - hoewel haar functie, in tegenstelling tot die van haar voorgangers, niet de woorden "onderzoek" of "wetenschap" bevat. Indien goedgekeurd door het Europees Parlement, wordt ze commissaris voor innovatie en jeugd in november, kondigde de gekozen president van de Europese Commissie Ursula von der Leyen op 10 september aan. Gabriel zal verantwoordelijk zijn voor het uitgeven van miljarden euro's in een portefeuille met beleid op het gebied van onderwijs, onderzoek, innovatie, cultuur, jeugd en sport - gebieden die nu zijn verdeeld over twee commissarissen.

Sommige onderzoekers en experts op het gebied van wetenschapsbeleid maken zich zorgen dat de nieuwe functietitel zou kunnen duiden op een verminderde positie voor wetenschap in de voorgestelde uitvoerende tak van von der Leyen voor de Europese Unie, bestaande uit 26 commissarissen. "Ik maak me liever zorgen dat 'onderzoek' uit de portefeuillenaam van onze commissaris komt, " zegt Maud Evrard, hoofd beleidszaken bij Science Europe, een vereniging van onderzoeksorganisaties in Brussel. Maar anderen zeggen dat de nieuwe, samengevoegde positie een groot budget zal hebben en de macht heeft om gerelateerd beleid te overbruggen. Het samenbrengen van de portfolio's geeft onderwijs, onderzoek en innovatie meer 'gewicht en zichtbaarheid', zegt Robert-Jan Smits, voormalig directeur-generaal voor onderzoek voor de commissie die nu voorzitter is van de Technische Universiteit Eindhoven in Nederland.

Ondanks groeiende EU-budgetten, mist de rol van de onderzoekscommissaris prestige, klaagde de zittende onderzoekscommissaris Carlos Moedas in een tweet die hij plaatste vóór de aankondiging van von der Leyen. "De waarheid is dat niemand het had over of geïnteresseerd was in de volgende R & D-commissaris, " schreef hij. “De afgelopen 5 jaar heb ik echt geprobeerd deze portfolio op de kaart te zetten. We hebben nog een lange weg te gaan. '

Onderzoek werd nauwelijks genoemd tijdens de persconferentie van von der Leyen in Brussel, die de nadruk legde op klimaatactie en een transitie naar een digitale samenleving met weinig aandacht voor de rol van wetenschappelijk onderzoek op deze gebieden. Op de vraag naar de groeiende verantwoordelijkheden van Gabriel, vergeleken met haar huidige functie als commissaris voor de digitale economie, zei von der Leyen dat de Bulgaarse commissaris "de perfecte persoon is om door te gaan naar de enorme portefeuille van onderzoek en innovatie." Ze voegde eraan toe: "Onderzoek en innovatie is de basis voor een succesvolle economische sector. ”Voormalig minister van defensie in Duitsland, von der Leyen, pleitte ook voor door de EU gefinancierd defensieonderzoek en aanbestedingen. (Vorig jaar stelde de commissie een enorme financieringsimpuls voor op dit gebied, dat grotendeels nog steeds het terrein is van nationale regeringen.)

Het eerste punt op de takenlijst van Gabriel, vastgelegd in de missiebrief van von der Leyen, is de implementatie van Horizon Europe, het volgende 7-jarige programma voor onderzoek en innovatie, dat in 2021 van start gaat. Het budget van het programma bedraagt ​​nu € 94 miljard, maar de EU-lidstaten en het Europees Parlement moeten het goedkeuren.

Als onderdeel van Horizon Europa vraagt ​​de brief van von der Leyen aan Gabriel om "te zorgen voor voldoende investeringsstromen voor ontwrichtend onderzoek en baanbrekende innovaties, met name via de European Innovation Council [EIC]." bedrijven en wetenschappers, en bevindt zich nu in een pilotfase. In de brief wordt geen melding gemaakt van de European Research Council, een financieringsbureau voor basisonderzoek met een budget van € 13, 1 miljard voor de lopende periode van zeven jaar.

Gabriel zal jarenlange ervaring binnen de EU-instellingen inbrengen. Ze is afgestudeerd in de Franse taal en politieke wetenschappen en was lid van het Europees Parlement sinds 2009 voordat ze Europees commissaris werd voor de digitale economie en samenleving in 2017. Haar huidige verantwoordelijkheden omvatten het financieren van onderzoek in cloud computing, robotica en mobiele netwerken.

Het feit dat Gabriel geen wetenschapper is, is geen probleem en haar begrip van EU-machines zal waardevol zijn voor begrotingsonderhandelingen voor Horizon Europe, zegt Kurt Deketelaere, secretaris-generaal van de Liga van Europese onderzoeksuniversiteiten in Leuven, België.

Ze zal moeten werken met twee directeur-generaals, de ambtenaren die de afdelingen van de commissie voor onderwijs en onderzoek leiden. “De commissaris heeft geen geld en geen personeel, maar heeft politieke verantwoordelijkheid. De directeur-generaal heeft personeel en geld, maar geen politieke verantwoordelijkheid, zegt Smits. De twee moeten een team vormen

Leden van het Europees Parlement zullen Gabriel ondervragen tijdens een openbare hoorzitting die plaatsvindt tussen 30 september en 8 oktober. Smits zei dat ze de hoorzitting voor haar huidige baan 2 jaar geleden heeft doorgestuurd. Als dit wordt bevestigd, begint Gabriel in november met haar vijfjarige termijn samen met 25 andere commissarissen.