EPA signaleert terugtrekking van controversiële 'geheime wetenschap'-regel

Andrew Wheeler, waarnemend beheerder van het US Environmental Protection Agency

Cliff Owen / AP foto

EPA signaleert terugtrekking van controversiële 'geheime wetenschap'-regel

Door Sean Reilly, E&E NewsSep. 19, 2019, 14:35 uur

Oorspronkelijk uitgegeven door E&E News

Het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) laat de plannen vallen om dit jaar een definitieve versie van zijn verdeeld plan uit te geven om het gebruik van wetenschappelijke studies door het bureau bij het opstellen van belangrijke nieuwe voorschriften te beperken, gaf beheerder Andrew Wheeler vanochtend aan tijdens een congres.

In plaats daarvan zal het agentschap begin volgend jaar een aanvullend voorstel indienen, vertelde Wheeler de leden van de House Science, Space and Technology Committee, eraan toevoegend dat het alleen van toepassing zal zijn op toekomstige rulings.

Hij verdedigde echter opnieuw de aanvankelijke reden van het bureau om alleen studies te vereisen waarvoor onderliggende gegevens beschikbaar zijn voor 'onafhankelijke validatie'.

"Ik geloof fundamenteel dat hoe meer informatie we het publiek bieden, hoe beter onze regelgeving zal zijn en hoe meer ze onze beslissingen zullen vertrouwen, " zei Wheeler.

In een e-mail verwelkomde Gretchen Goldman van de Union of Concerned Scientists in Washington, DC het besluit van Wheeler om het voorstel, officieel getiteld "Versterking van de transparantie in regelgevende wetenschap" te herzien, te heroverwegen.

De groep behoorde tot een legioen van critici die het feitelijke doel van het voorstel zien als een beperking van het vermogen van EPA om wetenschappelijk bewijs te overwegen dat de behoefte aan strengere regelgeving zou kunnen rechtvaardigen.

"Dit was nooit juridisch of wetenschappelijk verdedigbaar", zegt Goldman, die onderzoeksdirecteur is van het Centrum voor Wetenschap en Democratie van de groep. "In plaats van manieren te vinden om de wetenschap die EPA gebruikt te beperken, moet Administrator Wheeler zich richten op de missie van EPA om de volksgezondheid en het milieu te beschermen, " zei ze.

Het bureau ontving meer dan 600.000 openbare opmerkingen over het oorspronkelijke voorstel. Sinds de commentaarperiode vorig jaar is afgesloten, "heb ik hierover verschillende briefings gehad met mijn loopbaanpersoneel", vertelde Wheeler verslaggevers na de hoorzitting toen hem werd gevraagd waarom EPA nu heeft gekozen om door te gaan met een aanvullend voorstel.

“Ze hebben een aantal problemen aan de orde gesteld, ik heb een aantal vragen aan hen gesteld. Ze nemen een kijkje en ze komen met een aanbeveling voor een voorstel, 'zei hij.

Hoewel hij weigerde te 'anticiperen' op hoe het aanvullende voorstel eruit zal zien, zei Wheeler dat ambtenaren van het bureau besloten hadden dat de veranderingen aanzienlijk genoeg zouden zijn 'dat we extra commentaar van het publiek nodig hebben'.

De oorspronkelijke conceptregel die in april 2018 werd vrijgegeven onder de toenmalige EPA-beheerder Scott Pruitt had grote vragen onbeantwoord gelaten over hoe het geplande regime in de praktijk zou werken. Vanaf juli leken EPA-medewerkers moeite te hebben om antwoorden in te vullen, volgens de antwoorden die werden verstrekt aan een onafhankelijk panel, de Science Advisory Board, die het oorspronkelijke voorstel beoordeelt ( Greenwire, 28 augustus).

Gevraagd naar de kwestie vandaag, was Wheeler het niet eens met die beoordeling. Ik zou zeggen dat de Science Advisory Board een aantal kwesties aan de orde heeft gesteld waar we ook naar kijken.

Dit is niet iets waar we ons doorheen haasten, voegde hij eraan toe. We willen ervoor zorgen dat we dit goed doen

Toen EPA vorig jaar het oorspronkelijke voorstel samenstelde, voltooide het regelgevingsbureau van het Witte Huis echter binnen enkele dagen een vereiste beoordeling.

In een andere belangrijke bezuiniging is EPA niet langer van plan om een ​​afzonderlijk voorstel na te streven om een ​​bureaubrede aanpak vast te stellen voor het uitvoeren van kosten-batenanalyses voor ontwerp-voorschriften, zei Wheeler. Na het bekijken van opmerkingen over het voorstel, zal het agentschap een statuut-voor-statuut aanpak volgen om die vereiste op een Tailor-made manier te implementeren, te beginnen met de Clean Air Act, zei Wheeler.

In antwoord op vragen van een wetgever, zei Wheeler dat EPA in tegenstelling tot de afdeling landbouw en het bureau voor landbeheer geen plannen heeft om een ​​aanzienlijk aantal werknemers uit het gebied Washington, DC te verplaatsen. Hij verdedigde ook een reorganisatie van het Bureau voor onderzoek en ontwikkeling van het agentschap, dat tegen volgende maand zou moeten zijn voltooid.

Het verandert niets aan het belangrijke werk waarmee ORD wordt belast Alleen hoe we die functies beheren, zei hij in zijn openingsverklaring.

De twee uur durende zitting markeerde Wheeler's eerste optreden voor de commissie. Hoewel het ogenschijnlijke thema ience and technology bij EPA was, maakten wetgevers van de gelegenheid gebruik om Wheeler te ondervragen over onderwerpen variërend van recycling tot de intrekking van Californië's aloude ontheffing van Clean Air Act om zijn eigen kas te vestigen gasemissienormen voor auto's.

U hebt hier chaos gecreëerd omdat de automakers niet weten wat ze moeten doen, zei vertegenwoordiger Zoe Lofgren (D CA). Dit wordt voor de nabije toekomst vastgelegd in de rechtbank .

Herdrukt van Greenwire met toestemming van E&E News. Copyright 2019. E&E biedt essentieel nieuws voor energie- en milieuprofessionals op www.eenews.net

  • Lees verder...