" "

Milieuactivisten vervolgen de dood van walvissen

Een milieugroep heeft een federale rechter gevraagd om een ​​door de NSF gefinancierde expeditie van zeebodemkaarten uit Mexico op te schorten die wordt gefinancierd door de US National Science Foundation (NSF), en beweert dat dit heeft geleid tot de dood van twee walvissen. NSF verwerpt de claim, maar het incident heeft een duur internationaal project in kaart gebracht en controverse over de impact van lawaai op zeezoogdieren opnieuw aangewakkerd.

De controverse begon op 25 september, toen vijf op vakantie zijnde zeebiologen die in de Golf van Californië zeilden twee vers gestrande walvissen van Cuvier ( Ziphius cavirostris ) tegenkwamen . De groep ontdekte al snel dat de Maurice Ewing, een onderzoeksschip van de Lamont-Doherty Earth Observatory van Columbia University in Palisades, New York, in de buurt een seismisch onderzoek uitvoerde. Het schip gebruikte geluidspulsen om de marges van de continentale plaat in kaart te brengen.

Door de mens gecreëerd lawaai, inclusief de sonar van militaire schepen, is gekoppeld aan andere strandingen van snavelvormige walvissen ( Science NOW, 7 januari). Hoewel er nog steeds geen duidelijke uitleg is over hoe geluid de walvissen zou kunnen schaden, leken de golf strandingen 'gewoon te toevallig, gezien de geschiedenis', zegt Barbara Taylor, een van de vakantiegangers en een walvisonderzoeker bij het Southwest Fisheries Science Center in La Jolla, Californië.

Vijf dagen na het incident stopten ambtenaren van Lamont tijdelijk de $ 1, 6 miljoen, 6-weekse cruise om milieuvoorzorgsmaatregelen te herzien. Lamont's directeur, Michael Purdy, zegt dat er geen duidelijk verband bestaat tussen de afbeelding en de strandingen, en merkt op dat de Ewing op ten minste 50 kilometer afstand van de dieren lijkt te zijn geweest toen ze strandden. Maar cruisemanagers besloten uiteindelijk om het geluidsniveau te verlagen, ongeveer de helft van de geplande routes te laten vallen, meer inspanningen te doen om walvissen te spotten en te vermijden, en werk aan het einde van de nacht, wanneer walvismonitoring onmogelijk is.

De aanvullende voorzorgsmaatregelen voldoen echter niet aan sommige walvisexperts. De signalen kunnen 10 of meer kilometers van het schip afleggen, merken ze op, een afstand ver voorbij de blik van schildwachten. Bekwalvissen zijn notoir moeilijk te herkennen. "De Ewing zou haar activiteiten moeten staken; ze hebben geen werkbaar plan", zegt John Hildebrand, specialist in walvis- en akoestiek bij het Scripps Instituut voor Oceanografie in La Jolla.

De zaak werd op 17 oktober in San Francisco ingediend door het in Idyllwild gevestigde Center for Biological Diversity. De rechter beslist nog steeds of hij de cruise, die op 4 november eindigt, zal stoppen.

Gerelateerde sites
Wetenschappelijk artikel over debat over lawaai en zeezoogdieren
Centrum voor biologische diversiteit
Lamont's marine seismologie groep