Lege zakken ... en Pie in the Sky?

R ome, begin november. Jonge onderzoekers gaan de straat op met hun paspoorten. Ze dreigen het land te verlaten, om een ​​baan in het buitenland te vinden. Ze vertegenwoordigen ongeveer 1700 onderzoekers die in de afgelopen jaren regelmatig concorsi (een systeem van academische benoemingen op basis van nationale competities) hebben doorlopen om permanente posities te verwerven bij Italiaanse universiteiten, en die nog een cent van hun salaris moeten krijgen. De regering van premier Silvio Berlusconi heeft hun positie voor onbepaalde tijd bevroren. Het nieuwe financiële plan, dat onlangs is gepresenteerd en voor Kerstmis moet worden goedgekeurd, negeert hun toestand opnieuw.

Ondertussen kondigt de hoofdaccountant van de Italiaanse regering tijdens een bezoek aan Harvard aan dat het van plan is om de komende 10 jaar 100 miljoen per jaar uit te geven aan een onderzoeksinstituut dat nog steeds niet bestaat. Het Italiaanse Instituut voor Technologie (IIT) zal waarschijnlijk worden opgericht in Genua of Pisa.

De mismatch is duidelijk. Interventie door het staatshoofd, Carlo Azeglio Ciampi, ziet de regering een decreet uitvaardigen dat de universiteiten een extra bedrag van 40 miljoen geeft om de ongelukkige onderzoekers te helpen.

Maar bekritiseert Renzo Rubele, Ph.D. student en vice-president van Eurodoc, het is een pleister op een gapende wond, die niets doet om het probleem op lange termijn op te lossen. "Dit is het derde jaar van de bevriezing van het loon", merkt hij op. Wat meer is, "het decreet heeft betrekking op de onderzoekers die hun posities vóór 31 oktober 2003 wonnen. Voor de volgende zal de blokkade nog steeds bestaan."

Waarom zijn universiteiten dan ook ondanks het gebrek aan geld openbare wedstrijden blijven aankondigen? In feite betreden ze dubieuze rechtsgronden en veel 'bevroren' wetenschappers hebben hoger beroep ingesteld bij de rechtbank.

"Maar vaak is de wet zelfs langzamer dan de politiek, " wijst ironisch genoeg op Anatole Pierre Fuksas, een van de onderzoekers. "De situatie waarmee we worden geconfronteerd, is zeer schadelijk voor de hele Italiaanse cultuur", waarschuwt hij. "Anderzijds zijn we voor het eerst eindelijk zichtbaar voor de media en dit is een positieve gebeurtenis."

Het moet gezegd worden dat het profiel van de gemiddelde jonge Italiaanse onderzoeker meestal niet erg aantrekkelijk is voor de media: ze zijn ouder dan veel van hun Europese collega's - gemiddeld bijna 40 jaar oud - verdienen slechts € 1130 per maand, en in plaats van zich te concentreren op hun onderzoekstaken, geconfronteerd met een constante strijd om te overleven.

En volgens Gherardo Piacitelli, een onderzoeker met een tijdelijk contract en president van de Ph.D. studentenvereniging ADI (Associazione dottorandi e dottori di ricerca italiani), het probleem van deze 1700 onderzoekers is gewoon het topje van de ijsberg. "Universiteiten worden dramatisch ouder. Tegen 2010 zal 80% van de professoren met pensioen moeten gaan, " benadrukt hij, en zoals het er nu voor staat, is er geen garantie dat de jongere generatie beschikbaar zal zijn om ze te vervangen. "Deze kloof zal uiterst negatieve gevolgen hebben voor de technologische en wetenschappelijke ontwikkeling van het land, en in dit scenario vormen tijdelijke contracten een goocheltruc in plaats van een oplossing." Piacitelli zou graag zien dat het Italiaanse onderzoekssysteem door elkaar wordt geschud, zodat onderzoekers als echte professionals worden beschouwd.

In plaats daarvan zijn onderzoekers een bedreigde diersoort onder de universitaire hervorming die door de vorige regering is gestart. Alleen universitair hoofddocenten en hoogleraren zullen een permanente functie bekleden, terwijl tijdelijke contracten aan onderzoekers worden gegeven. Het resultaat, al zichtbaar, is een omgekeerde piramide, die in zijn structuur meer professoren telt dan jonge onderzoekers. En tegelijkertijd is de onderwijslast exponentieel toegenomen, zodat onderzoekers steeds minder tijd aan onderzoek moeten besteden en elk gemiddeld 2 tot 3 cursussen begeleiden.

"De rectoren hebben geen duidelijk standpunt over ons ingenomen", concludeert Piacitelli bitter. Maar, antwoordt Pietro Tosi, president van de universitaire rectorconferentie CRUI (Conferenza dei Rettori delle Universit Italiane), "we hebben niet de macht om iets te doen. Onze boodschap aan de regering is 'serieus investeren in de universiteiten en vragen om resultaten.' "

In deze context heeft de aankondiging van IIT onderzoekers verdeeld. De architecten van het plan beweren dat ze met het verleden moeten breken door universiteiten en onderzoeksinstellingen helemaal te omzeilen. Detractors waarschuwen voor een ernstige verspilling van middelen en beschrijven het IIT-voorstel als onduidelijk. Ondertussen blijven de jonge onderzoekers morgen wachten op jam, terwijl ze vandaag brood nodig hebben.