Keizerspinguïns kunnen tegen het einde van deze eeuw verdwijnen

Keizerspinguïns kunnen tegen het einde van deze eeuw verdwijnen

Door Lakshmi SupriyaJul. 7, 2017, 10.30 uur

Keizerspinguïns staan ​​bekend om het trotseren van de strenge Antarctische winters, maar ze zijn misschien niet in staat om de harde realiteit van klimaatverandering te trotseren. Dat is de conclusie van een nieuwe studie, die suggereert dat tegen het einde van deze eeuw de grootste pinguïns ter wereld misschien niet meer bestaan. Eerder onderzoek suggereerde dat snel verwarmende lucht- en zeetemperaturen - die zeeijs smelten - ervoor kunnen zorgen dat hun aantal met maar liefst 19% kan dalen tegen 2100. Maar een nieuw model kijkt naar andere factoren, waaronder hoe individuele pinguïns omgaan met klimaatverandering door te migreren naar plaatsen met optimale zee-ijsbedekking. In hun model van potentiële pinguïnmigraties hebben onderzoekers gekeken hoe ver pinguïns doorgaans gaan en welke factoren een rol spelen in hun beslissingen. Ze gebruikten eerder verzamelde gegevens van Pointe Géologie in Antarctica samen met satellietbeelden van pinguïnkolonies die informatie onthulden over hun reis- en foerageergedrag. Het model projecteert dat de populaties de komende twee decennia stabiel zullen blijven en zelfs licht kunnen toenemen naarmate de pinguïns naar meer bewoonbare locaties gaan. Na 2050 gaat het allemaal bergafwaarts. Hoewel het tempo van de bevolkingsafname kan variëren, kunnen tegen het jaar 2100 bijna alle keizerspinguïns verdwenen zijn, schrijven de onderzoekers in een komende uitgave van Biological Conservation . Dat komt omdat klimaatverandering tegen die tijd al hun habitats onherbergzaam heeft gemaakt. Het verkrijgen van een bedreigde status onder de US Endangered Species Act, zeggen de wetenschappers, kan een manier zijn om te arresteren wat anders hun laatste mars zou kunnen zijn.